Das kleinste Reptil der Welt, die Brookesian Nana, wurde in Madagaskar gefunden

Das kleinste Reptil der Welt, die Brookesian Nana, wurde in Madagaskar gefunden

Wissenschaftler haben das kleinste bekannte Reptil der Erde identifiziert und gleichzeitig gewarnt, dass die fortgesetzte Zerstörung der Wälder im Norden Madagaskars sein Überleben bedroht.

Das ultrakompakte Chamäleon mit dem Spitznamen Brookesia nana ist klein genug, um bequem auf Ihrer Fingerspitze zu sitzen. Es hat die gleichen Proportionen und einen müden weltlichen Ausdruck wie seine größeren Cousins ​​auf der ganzen Welt.

“Wir haben es in den Bergen Nord-Madagaskars entdeckt”, sagte Frank Glaw, Kurator für Herpetologie in der Bayerischen Zoologischen Sammlung. AFP in einem Interview.

Eine gemeinsame Expedition deutscher und madagassischer Wissenschaftler im Jahr 2012 wusste erst viel später, ob die beiden gesammelten Exemplare – ein weibliches und ein männliches – Erwachsene waren, erklärte er.

„Wir fanden heraus, dass das Weibchen Eier in ihrem Körper hatte und das Männchen große Genitalien. Es war also klar, dass es sich um Erwachsene handelte.

Es stellte sich heraus, dass ungewöhnlich große Genitalien, die fast 20% seiner Körpergröße ausmachen, Glaw und Kollegen in der Zeitung berichteten. Wissenschaftliche Berichte.

Der Körper des Mannes – ungefähr so ​​groß wie eine Erdnuss – war 13,5 Millimeter lang, und der Schwanz fügte weitere neun Millimeter hinzu.

Im Gegensatz dazu maß das Weibchen 29 mm von der Nase bis zum Ende des Schwanzes.

Das Paar bleibt das einzige Exemplar der Art, das jemals gefunden wurde.

Inseln, die lange Zeit mit benachbarten Kontinenten verbunden waren, sind bekannt für miniaturisierte Versionen von Tieren, die kurzlebige Landbrücken überqueren, ein Phänomen, das als “Inselzwergwuchs” bekannt ist.

“In Madagaskar gibt es viele extrem miniaturisierte Wirbeltiere, darunter die kleinsten Primaten und einige der kleinsten Frösche der Welt”, sagte Co-Autor Andolalao Rakotoarison von der Universität Antananarivo in Madagaskar.

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Der “Inseleffekt” gilt jedoch nicht für B. nana, das ausschließlich in Bergregionen rund 1.300 Meter über dem Meeresspiegel lebt, folgerten die Forscher.

“Wir haben keine gute Erklärung dafür, warum diese Art so klein ist”, sagte Glaw.

Was Wissenschaftler wissen, ist, dass kleine Reptilien wahrscheinlich vom Aussterben bedroht sind, obwohl die Internationale Union für Naturschutz (IUCN) – Inhaber der Roten Liste der bedrohten Arten – noch keine Bewertung vorgenommen hat.

“Die Zerstörung von Lebensräumen ist die größte Bedrohung für Amphibien und Reptilien in Madagaskar”, sagte Glaw.

“Vielleicht wird es in Zukunft der Klimawandel sein, aber im Moment ist es Abholzung.”

Seit der Mitte des 20. Jahrhunderts hat Madagaskar etwa 45 Prozent seiner Waldfläche verloren.

B. nana und ein weiteres Mini-Chamäleon, das Glaw und seine Kollegen auf einer kleinen Insel vor Madagaskar entdeckt haben, sind besonders gefährdet, weil ihre Reichweite so gering ist.

Brookesia micra lebt auf weniger als zwei Quadratkilometern “, erklärte Glaw.

“Ein großes katastrophales Ereignis – ein Waldbrand – und die Bevölkerung könnten sehr schnell verloren gehen.”

Madagaskar in einem globalen „Biodiversitäts-Hotspot“, der fünf Prozent der weltweit einzigartigen Pflanzen- und Tierarten repräsentiert.

Der Inselstaat hat eine der höchsten Armutsraten der Welt und es fehlen Ressourcen für die Erhaltung und Bewirtschaftung natürlicher Ressourcen.

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