7 Wahlhelfer von Landminen getötet, als Niger in der Stichwahl des Präsidenten abstimmt |  Stimme von Amerika

7 Wahlhelfer von Landminen getötet, als Niger in der Stichwahl des Präsidenten abstimmt | Stimme von Amerika

NIAMEY – Sieben Wahlhelfer wurden bei der Präsidentschaftswahl in Niger am Sonntag getötet, als ihr Fahrzeug eine Mine traf, sagte ein örtlicher Beamter und markierte einen Tag, der den ersten demokratischen Machtwechsel des Landes einleiten sollte.

Das westafrikanische Land wird regelmäßig von militanten Islamisten angegriffen und hat die Sicherheit zum Schutz der Wahl verschärft, in der der Kandidat der Regierungspartei, Mohamed Bazoum, dem ehemaligen Präsidenten Mahamane Ousmane gegenübersteht.

Ein Fahrzeug der Wahlkommission (CENI), das Wahlhelfer zu ihren Wahllokalen beförderte, traf eine Landmine in der ländlichen Gemeinde Dargol im Südwesten, sagte Harouna Mounkaila, Vizepräsidentin der örtlichen Sektion des CENI.

“Sie wollten die Wahlurnen und die Mitglieder des Wahllokals deponieren”, sagte Moukaila gegenüber Reuters und fügte hinzu, drei weitere Arbeiter seien schwer verletzt worden.

Dargol liegt etwa 80 km von der Grenze zu Mali entfernt, einer Hochburg militanter Aktivitäten. Bei einem Angriff auf zwei Dörfer nahe der Grenze im Januar kamen mindestens 100 Zivilisten ums Leben, der schlimmste derartige Vorfall in jüngster Zeit.

Die beiden Sicherheitskrisen in Niger – eine nahe der Westgrenze zu Mali und Burkina Faso, wo Militante im Zusammenhang mit Al-Qaida und dem Islamischen Staat operieren, und die andere entlang der Südgrenze – betreffen Nigeria, wo Boko Harm aktiv ist der Kampagne.

Kontinuität versus Veränderung

In der ersten Runde, am 27. Dezember, gewann der Kandidat der Regierungspartei, Bazoum, ehemaliger Minister für Inneres und auswärtige Angelegenheiten, 39,3% der Stimmen gegen 17% für Ousmane. Bazoum gewann dann die Empfehlungen der Kandidaten, die in der ersten Runde die Plätze drei und vier belegten.

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In der Hauptstadt Niamey verlief die Abstimmung reibungslos. Nach der Abstimmung lobte Präsident Mahamadou Issoufou, der nach zwei Amtszeiten von fünf Jahren zurücktritt, den historischen Charakter der Wahlen in einem Land, in dem seit der Unabhängigkeit von Frankreich 1960 vier Staatsstreiche stattgefunden haben.

Bazoum seinerseits projizierte Vertrauen.

“Ich hoffe, das Glück ist auf meiner Seite, aber ich habe viele Gründe, es zu glauben”, sagte er.

Der nigerianische Präsidentschaftskandidat Mohamed Bazoum (C) bereitet sich darauf vor, am 21. Februar 2021 in der zweiten Wahlrunde in Niger in Niamey im Wahllokal abzustimmen.

Der 61-jährige Bazoum versprach, Issoufous Politik fortzusetzen, gegen mit Al-Qaida und dem Islamischen Staat verbundene Militante vorzugehen und die Wirtschaft neu zu organisieren.

Der 71-jährige Ousmane war Niger’s erster demokratisch gewählter Präsident und wurde 1996 durch einen Militärputsch verdrängt. Er wurde von einem Dutzend kleiner Parteien und Kandidaten der ersten Runde unterstützt und versprach, Veränderungen herbeizuführen und Korruption zu bekämpfen.

“Die Abstimmung findet in jeder Hinsicht zwischen Kontinuität und Veränderung statt”, sagte Mahamadou Harouna, ein 30-jähriger Student, der sich weigerte zu sagen, wie er gewählt hat.

Niger, eines der ärmsten Länder der Welt, hat mit Dürre, Überschwemmungen, dem Coronavirus und niedrigen Preisen für seinen Hauptexport, Uran, zu kämpfen.

Ousmane lehnte die konventionelle Weisheit ab, dass Bazoum der Spitzenreiter sei, und behauptete, der Spielraum des Kandidaten der Regierungspartei in der ersten Runde sei auf Betrug zurückzuführen, ohne Beweise vorzulegen.

“Wenn die Bürger wieder Betrug bemerken, befürchte ich, dass es schwierig sein wird, mit der Situation umzugehen”, sagte er nach der Abstimmung am Sonntag.

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