Hertz beantragt Insolvenzschutz wegen Coronavirus

Hertz beantragt Insolvenzschutz wegen Coronavirus

Hertz beantragte am Freitag Insolvenzschutz und konnte der Coronavirus-Pandemie, die das weltweite Reisen lahmgelegt hat, und damit dem hoch verschuldeten 102-jährigen Autovermieter nicht standhalten.

Das in Estero, Florida, ansässige Unternehmen Die Kreditgeber waren nicht bereit, eine weitere Verlängerung ihrer Auto-Leasing-Schuldenzahlungen zu gewähren nach Ablauf einer Freitag-Frist, die die Einreichung beim US-amerikanischen Insolvenzgericht in Delaware auslöst.

Hertz und seine Tochtergesellschaften werden nach einer Mitteilung des Unternehmens weiter operieren. Die wichtigsten internationalen Betriebsregionen und Franchise-Standorte von Hertz sind in der Einreichung nicht enthalten, heißt es in der Erklärung.

Bis Ende März hatte Hertz Global Holdings Inc. Schulden in Höhe von 18,7 Mrd. USD mit nur 1 Mrd. USD verfügbarem Bargeld aufgenommen.

Ab Mitte März verlor das Unternehmen, zu dessen Autovermietungsgruppen auch Dollar und Thrifty gehören, alle Einnahmen, als die Reise aufgrund des neuartigen Coronavirus eingestellt wurde, und es begann im April, Zahlungen zu verpassen. Hertz war auch von Umwälzungen im Management geplagt und ernannte am 18. Mai seinen vierten CEO in sechs Jahren.

„Kein Geschäft ist auf Null Umsatz ausgelegt“, sagte die frühere CEO Kathryn Marinello auf der Telefonkonferenz zum Ergebnis des ersten Quartals am 12. Mai. „Es gibt nur so lange, bis die Reserven der Unternehmen sie tragen.“

Ende März entließ Hertz 12.000 Arbeiter und setzte weitere 4.000 auf Urlaub, reduzierte die Fahrzeugakquisitionen um 90% und stoppte alle nicht wesentlichen Ausgaben. Das Unternehmen sagte, die Umzüge würden 2,5 Milliarden US-Dollar pro Jahr einsparen.

Die Kürzungen kamen jedoch zu spät, um Hertz zu retten, die zweitgrößte Autovermietung des Landes, die 1918 von Walter L. Jacobs gegründet wurde und in Chicago mit einer Flotte von einem Dutzend Ford Model Ts startete. Jacobs verkaufte das Unternehmen, ursprünglich Rent-A-Car Inc. genannt, 1923 an John D. Hertz.

In einer Mitteilung an die Anleger Ende April sagte der Jefferies-Analyst Hamzah Mazari voraus, dass der Rivale Avis die Coronavirus-Krise überleben würde, aber Hertz hatte nur eine 50: 50-Chance, „da es langsamer war, die Kosten zu senken“.

Am 18. Mai unternahm Hertz den ungewöhnlichen Schritt, Betriebsleiter Paul Stone zum CEO zu ernennen, und kündigte an, dass Marinello als CEO und aus dem Vorstand des Unternehmens zurücktreten werde. Mazari bezeichnete die Änderung nur wenige Tage vor einem möglichen Insolvenzantrag als ungewöhnlich. Er merkte auch an, dass bei Hertz seit dem Eintritt des Finanziers Carl Icahn in das Unternehmen im Jahr 2014 häufig Änderungen im CEO vorgenommen wurden.

Die Icahn-Holding ist laut FactSet mit einem Anteil von 38,9% der größte Anteilseigner von Hertz.

Der Analyst der Deutschen Bank, Chris Woronka, bescheinigte Marinello die Wiederbelebung des Umsatzwachstums von Hertz und schrieb in einer Mitteilung an die Anleger, dass es in den Jahren 2018 und 2019 zusammen um 16% gestiegen sei.

Die Insolvenzantragstellung von Hertz war keine Überraschung. In seinem Bericht über das erste Quartal, der Anfang Mai bei den Wertpapieraufsichtsbehörden eingereicht wurde, sagte das Unternehmen, dass es möglicherweise nicht in der Lage ist, Schulden zurückzuzahlen oder zu refinanzieren, und möglicherweise nicht über genügend Bargeld verfügt, um den Betrieb fortzusetzen.

„Das Management ist zu dem Schluss gekommen, dass erhebliche Zweifel an der Fähigkeit des Unternehmens bestehen, innerhalb eines Jahres nach dem Veröffentlichungsdatum dieses Quartalsberichts fortzufahren“, heißt es weiter.

Im Rahmen einer Umstrukturierung nach Kapitel 11 müssen sich die Gläubiger mit weniger als der vollständigen Rückzahlung zufrieden geben, aber das Unternehmen wird wahrscheinlich seine Geschäftstätigkeit fortsetzen.

Hertz ist nicht das erste Unternehmen, das von der Coronavirus-Krise in den Bankrott getrieben wird. Das Unternehmen tritt der Kaufhauskette J.C. Penney sowie Neiman Marcus, J.Crew und Stage Stores bei.

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