Mutationen im Spike-Protein: Neue Variante des Coronavirus besorgt

Mutationen im Spike-Protein: Neue Variante des Coronavirus besorgt

Mutationen im Spike-Protein
Neue Variante des Coronavirus gibt Anlass zur Sorge

Von Kai Stoppel

Eine neue Variante des Coronavirus verbreitet sich im Süden Englands. Er hat eine Mutation, die Forscher beunruhigt. Es ist denkbar, dass es die Übertragung des Erregers erleichtert. Aber wie gefährlich ist die neue Variante? Und was bedeutet die Mutation für den Corona-Impfstoff?

In Süd-Großbritannien nimmt die Zahl der Fälle erneut dramatisch zu. In London gelten ab Mittwoch strengere Koronabeschränkungen. Restaurants und Pubs, Kinos und Theater müssen wieder schließen und es gelten strengere Kontaktbeschränkungen. Gesundheitsminister Matt Hancock vermutet die Ursache für die hohe Anzahl von Fällen: eine neue Variante des Sars-CoV-2-Coronavirus. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) wurde bereits darauf aufmerksam gemacht, sagte Hancock.

Was ist mit dem neuen Virus los?
In den letzten zwei Monaten sei der neue Virusstamm bei der Überwachung des Sars-CoV-2-Genoms durch das Covid-19 Genomics UK-Konsortium festgestellt worden, sagte Hancock laut britischen Medien. Der neue Stamm enthält eine Reihe verschiedener Mutationen. Erste Analysen zeigten, dass die neue Variante schneller wächst als die bestehende Variante. Bisher wurden in 60 Gemeinden, hauptsächlich im Süden, mehr als 1.000 Fälle gefunden, sagt Hancock – “und die Zahl wächst rasant.”

Ist diese Variante des Virus gefährlicher?
Bisher gibt es jedoch keinen Hinweis darauf, dass das Virus gefährlicher ist als andere Sars-CoV-2-Varianten. Die Forscher arbeiten immer noch daran, ein Gefühl dafür zu bekommen, wie sehr sich eine Krankheit in Bezug auf Dauer und Schweregrad von früheren Varianten unterscheidet.

Es ist auch noch unklar, ob sich das modifizierte Virus tatsächlich schneller verbreitet als sein Vorgänger. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass der Anteil der neuen Variante bei hoher Fallzahl höher ist, BBC. Es kann jedoch nicht ausgeschlossen werden, dass dies ein Zufall ist. “Zu diesem Zeitpunkt kann man nicht sagen, ob sich die Variante tatsächlich schneller verbreitet”, sagte der Physiker Richard Neher, der die Entwicklung von Viren und Bakterien am Biozentrum der Universität Basel untersucht, gegenüber der Agentur. Deutsche Presse. “Dieses plötzliche Ereignis könnte auch durch Super-Spreader-Ereignisse erklärt werden.”

Welche Rolle spielen Mutationen?
Während die meisten der bisher in Sars-CoV-2 beobachteten Mutationen keine funktionelle Wirkung auf das Virus hatten, könnten sie jetzt unterschiedlich sein. Die Mutationen in der neuen Variante sind der entscheidende Punkt für die Übertragbarkeit: auf seinem Spike-Protein. Dies ragt wie in vielen Peaks aus der Hülle des Virus heraus und ermöglicht dem Erreger den Zugang zur menschlichen Zelle.

Eine der Mutationen betrifft die Stelle des Spike-Proteins, mit dem es zum ersten Mal mit der menschlichen Zelle in Kontakt kommt, erklärt Professor Nick Loman vom Covid-19 Genomics UK-Konsortium der BBC. Wenn die Änderung es dem Virus wirklich erleichtert, in die Zelle zu gelangen, kann dies die Übertragbarkeit erhöhen. “Es sieht aus und fühlt sich an wie eine große Anpassung”, sagte Loman.

Die zweite Mutation resultiert aus einem Verlust an genetischem Material – einer sogenannten Gendeletion. Das Ergebnis: Im Spike-Protein fehlen zwei Aminosäuren. Diese Entdeckung ist nicht neu, die Mutation wurde bereits seit dem Frühjahr in Sars-CoV-2 in mehreren Ländern entdeckt – auch in Nerz.

Diese Mutation war auch bei einem Covid-19-Patienten mit geschwächtem Immunsystem aufgetreten, der in Cambridge mit Antikörpern aus dem Blutplasma von wiederhergestellten Patienten behandelt worden war. Was die Forscher sah: Während der Behandlung etablierte sich die mutierte Variante allmählich beim Patienten – er hätte resistenter gegen die Antikörper sein können. Die Infektion konnte nicht geheilt werden und der Patient starb. “Wir glauben, dass es einen Mechanismus gibt, durch den das Virus entweichen kann”, sagte Ravi Gupta, Mikrobiologe an der Universität von Cambridge. “Wächter” diese Entdeckung.

Was bedeuten Mutationen für die Wirksamkeit des Impfstoffs?
Eine Virusmutation birgt immer das Risiko, dass ein neuer Stamm entsteht, der gegen bestehende Impfstoffe resistent ist. Während der Impfung werden unter anderem bei geimpften Personen Antikörper gebildet, die an das Spike-Protein des Erregers binden und es so unschädlich machen. Das Problem ist nun, dass eine Mutation im Spike-Protein es Antikörpern erschwert, das Virus anzugreifen.

Die Forscher möchten nun wissen, ob die neu entdeckten Mutationen Probleme für die Wirksamkeit des Impfstoffs darstellen könnten. Dies muss jedoch nicht der Fall sein: Bei einer Impfung lernt das Immunsystem, verschiedene Teile des Spike-Proteins anzugreifen. Gesundheitsbeamte sind daher nach wie vor davon überzeugt, dass der Impfstoff auch gegen die neue Variante wirken wird, berichtet die BBC. Forscher können Impfstoffe auch anpassen, um sie wieder wirksam zu machen. Dies geschieht bereits auf die gleiche Weise wie bei Influenza-Impfstoffen, da sich die Influenzaviren ständig ändern.

“Wir wissen, dass es eine Variante gibt, wir wissen nicht, was das biologisch bedeutet”, sagte Alan McNally von der Universität Birmingham gegenüber der BBC. “Es ist viel zu früh, um Rückschlüsse darauf zu ziehen, ob dies wichtig ist oder nicht.” Der Epidemiologe Prof. Timo Ulrichs weist RTL / ntv darauf hin, dass es ein sehr natürlicher Prozess ist, dass das Virus als Varianten auftritt. “Virologen suchen, ob die Ausbreitung des Virus wirklich massiv ist. Bisher sieht es jedoch nicht so aus. Im Moment hat das Virus keinen Mutationsmut, weil das aktuelle Variante kann sich auf der ganzen Welt verbreiten. “

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