Michael Edwards freute sich darauf, das nächste Kapitel seiner Profifußballkarriere bei den Colorado Rapids | zu beginnen  Prinz William

Michael Edwards freute sich darauf, das nächste Kapitel seiner Profifußballkarriere bei den Colorado Rapids | zu beginnen Prinz William

In der Nacht des Major League Soccer Draft am 21. Januar rief Agent Mike Stenkowski Michael Edwards mit einem Vorschlag an.

Nachdem Stenkowski versucht hatte, Edwards ‘nächstes Ziel herauszufinden, informierte er seinen Kunden, dass Colorado Rapids den Woodbridge-Eingeborenen unterzeichnen wollte.

“Willst du das machen?” Fragte Stenkowski Edwards.

Edwards, der zu dieser Zeit in Deutschland fernsah, erwartete, dass Stenkowski darüber sprechen würde, mit jemandem von MLS zu unterschreiben, nicht nur mit Colorado. Die Frage war nur, wer. Jetzt wusste er es.

Administrative Details blieben erhalten. DC United, das die MLS-Rechte an Edwards besaß, musste zustimmen, Edwards gegen Colorado zu tauschen. Aber ein Rahmen war vorhanden und das ist alles, was Edwards hören musste. Sein Wunsch nach einer Chance, sich mit einer professionellen Fußballmannschaft der Premier League zu messen, hatte sich erfüllt.

Ja, sagte Edwards zu seinem Agenten, er wollte sich den Stromschnellen anschließen.

Colorado formalisierte die Entscheidung am 4. März, als bekannt gegeben wurde, dass sie Edwards von DC United im Austausch für 75.000 US-Dollar im Jahr 2021 erworben hatten. Edwards unterzeichnete einen Zweijahresvertrag mit Colorado mit einer Cluboption für weitere zwei Jahre.

Er konnte seine Begeisterung kaum zurückhalten.

“Ich habe das schon lange nicht mehr gespürt”, sagte Edwards. “Ich bin aufgeregt. Ich bin motiviert, eine Chance zu haben.”

Der 6-3, 176-Pfund-Verteidiger begann seine Profifußballkarriere bei Wolfsburg in Deutschland und war zuletzt bei der zweiten Mannschaft des Vereins in der deutschen Vierten Liga.

Gegen Ende 2020 wandte sich Edwards jedoch an Stenkowski, um die Möglichkeiten eines Wettbewerbs für ein anderes Team zu erkunden.

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Wolfsburg hat darüber gesprochen, Edwards für eine Verlängerung zu unterzeichnen, da sein ursprünglicher Vertrag im Juni 2021 auslief. Es gab jedoch keine Garantie für eine Chance in der Premier League. Wolfsburg hatte auch andere Innenverteidiger für die erste Mannschaft verpflichtet.

“Ich hatte das Gefühl, dass es Zeit für mich war, weiterzumachen”, sagte Edwards, der nur mit dem Premier League-Team für Trainingseinheiten zusammen war.

MLS bot die Chance, für ein Premier League-Team anzutreten, sagte Edwards. Aber DC United hatte das letzte Wort bei jedem MLS-bezogenen Schritt, da Edwards als ehemaliges Mitglied der Jugendakademie des Clubs immer noch unter ihrer Kontrolle stand.

Edwards sagte, DC United habe Interesse bekundet, ihn zu behalten, aber das Team suchte zu diesem Zeitpunkt noch nach einem Cheftrainer und wollte, dass diese Person über Kaderentscheidungen nachdenkt.

Edwards wandte sich stattdessen Colorado zu. Mit dem Fokus der Rapids auf den Aufbau einer Jugendbewegung machte Edwards Entscheidung Sinn. Edwards war einer von vier lokalen Spielern, die vom Verein verpflichtet wurden.

“Wir glauben nur, dass er alle Eigenschaften hat, die Sie von einem modernen Innenverteidiger erwarten”, sagte Pádraig Smith, Executive Vice President und General Manager von Colorado Rapids. „Er ist sportlich. Er ist stark. Er ist gut im Ballbesitz, liest das Spiel gut. Er ist immer an der Spitze und versucht, die Fahrspuren zu überspringen und die Dinge in Gang zu bringen. Ich denke, er hat eine sehr gute Zukunft vor sich.

Edwards fühlte sich auch in Colorado wohl, da Stenkowski mindestens fünf Spieler auf der Rapids-Liste vertritt, darunter Andre Shinyashiki und zwei weitere lokale Spieler, Cole Bassett und Sam Vines.

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“Ich war super offen für Colorado”, sagte Edwards. “Sie haben viele junge Leute da draußen und bekommen ein paar Minuten mit der ersten Mannschaft.”

Der reguläre Saisonplan der Rapids beginnt am 17. April gegen den FC Dallas. Edwards und seine Teamkollegen trainieren derzeit in Arizona.

Edwards bereut es nicht, im Herbst 2018 im Alter von 17 Jahren seine berufliche Laufbahn in Deutschland begonnen zu haben, anstatt seine beiden anderen Optionen zu verfolgen: sich an der University of Pittsburgh anzumelden oder das Angebot von DC United anzunehmen, für seine Tochtergesellschaft zu spielen. Loudoun United.

Edwards unterschrieb im Dezember bei Wolfsburg mit dem Wunsch, wertvolle Erfahrungen im Ausland zu sammeln. Edwards glaubt, dass dies passiert ist. Er ist auch offen dafür, irgendwann in der Zukunft nach Europa zurückzukehren.

“Ich habe viel gelernt”, sagte Edwards. „Es war schwierig, von meiner Familie weg zu sein, aber es war definitiv die richtige Entscheidung. Ich bin als Person gewachsen und gereift.

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