Nordkorea und Eritrea sind die einzigen beiden Länder ohne Impfstoffe

Nordkorea und Eritrea sind die einzigen beiden Länder ohne Impfstoffe

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Nordkorea gab diese Woche das Unvermeidliche zu – dass Covid-19 endlich hatte erreicht seine Bevölkerung. Aber für globale Gesundheitsexperten gibt es ein besonders besorgniserregendes Detail: Es ist eines von nur zwei Ländern ohne Impfstoffe.

Nordkorea und Eritrea – beide arm und von brutalen Regierungen regiert – haben sich geweigert, sich globalen Initiativen zur gemeinsamen Nutzung von Impfstoffen anzuschließen, wodurch ihre Bevölkerung anfällig für sich schnell ausbreitende Varianten des Virus wird.

In Pjöngjang führten die Behörden den Ausbruch am Donnerstag auf die hochansteckende Omicron-Subvariante BA.2 zurück. Am Freitag berichteten staatliche Medien, dass eine Person gestorben sei und rund 350.000 Menschen Fiebersymptome gezeigt hätten.

Viele Gesundheitsexperten waren bereits skeptisch, dass Nordkorea noch keinen einzigen gemeldet hatte Coronavirus Fälle – mehr als zwei Jahre nach Beginn der Pandemie. Eritrea seinerseits hat rund 10.000 bestätigte Coronavirus-Fälle und 103 Todesfälle zugelassen, Zahlen, die weit unter denen seiner Nachbarn liegen.

Nordkorea gibt erstmals Ausbruch des Coronavirus zu

„Nordkorea mit einer enormen Immunschwäche – kein Schutz durch Impfstoffe oder frühere Infektionen – ist ein offenes Feld für eine unkontrollierte Übertragung, was die Chancen neuer Varianten maximiert“, sagte J. Stephen Morrison, Direktor des Global Health Policy Center zu das Zentrum für strategische und internationale Studien.

John P. Moore, Professor für Mikrobiologie und Immunologie an der Weill Cornell Medicine der Cornell University, sagte in einer E-Mail, dass „ein sehr hoher Prozentsatz der Bevölkerung“ bald infiziert sein würde, wenn Nordkorea nicht in der Lage sei, die Übertragung durch eine Sperrung zu begrenzen.

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„Das Gemetzel könnte schrecklich sein“, sagte er. „Soweit es den Einfluss des Regimes auf die Bevölkerung beeinträchtigen könnte.“

In beiden Ländern kursieren Gerüchte, dass politische Eliten bereits geimpft sind – und dass ihre Ablehnung von im Ausland hergestellten Impfstoffen nur zur Schau gestellt wird.

Eritrea, angeführt von Präsident und langjährigem starken Mann Isaias Afwerki, hat Anfragen anderer afrikanischer Länder ignoriert, sich Covax anzuschließen, der von der Weltgesundheitsorganisation unterstützten globalen Impfaktion. Etwas sagen die Aktivisten das Land wird von Propaganda geplagt, die Covax als westliches Werkzeug zur Zerstörung Afrikas darstellt.

Im Dezember sagte der Leiter der afrikanischen Zentren für die Kontrolle von Krankheiten, John Nkengasong, Eritrea sei das einzige Mitglied der Afrikanischen Union, das sich nicht „der Familie von 55 Mitgliedstaaten angeschlossen habe, die die Impfung vorantreiben, aber wir geben nicht auf. .“

Während sich die Welt wieder öffnet, ist Nordkorea eines von zwei Ländern ohne Impfstoffe

In Nordkorea lehnte die Regierung Dosen des AstraZeneca-Impfstoffs wegen offensichtlicher Bedenken hinsichtlich möglicher Nebenwirkungen ab. Das auch sich weigern die Lieferung von fast 3 Millionen Dosen des chinesischen Sinovac-Impfstoffs und sagte, dass die Lieferungen für andere Länder mit schwereren Ausbrüchen bestimmt sein sollten.

Letzten Monat, ein Expertengremium einberufen vom Center for Strategic and International Studies empfahl, Nordkorea eine große Spende von mRNA-Impfstoffen anzubieten. Aber Impfstoffe zuvor Nordkorea zugeteilt unter dem Covax-Plan sind nicht mehr verfügbar.

Morrison sagte, Covax und andere Spender seien der gefühllosen Natur Nordkoreas während der Pandemie „leid“ geworden. „Dies schließt nicht aus, die Fragen zu prüfen, was im Falle eines Absturzes zu tun ist“, fügte er hinzu.

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Ein Sprecher von Gavi, einer gemeinnützigen Organisation, die bei der Koordinierung von Covax hilft, sagte, die Initiative habe „derzeit kein Volumen für“ Nordkorea zugesagt. Aber, sagte der Sprecher, wenn Pjöngjang ein nationales Impfprogramm vorantreibt, könnte Gavi mit Covax zusammenarbeiten, um Nordkorea dabei zu helfen, seine Impfziele einzuholen.

Pjöngjang hat möglicherweise keine andere Wahl. Sogar in teilweise geimpften Ländern wie China oder Hongkong haben sich Omicron-Subvarianten unglaublich schnell in kleinen Gruppen ungeimpfter Menschen verbreitet – mit tödlichen Folgen von einem ähnlichen Ausmaß wie die erste Welle von Fällen in d anderen Teilen der Welt.

China, Nordkoreas wichtigster Verbündeter, kämpft gegen einen Ausbruch von BA.2 und hat sein Handelszentrum Shanghai streng gesperrt.

„China selbst hat mit der Verbreitung der Omicron-Variante zu kämpfen, daher weiß ich nicht, ob es starke Anreize hat, Nordkorea bei der Bekämpfung von Covid zu helfen“, sagte der leitende Gesundheitsforscher Yanzhong Huang World beim Council on Foreign Relations.

Ein Modell, das vor der Veröffentlichung veröffentlicht wurde diese geschätzte Woche dass, wenn China seine sogenannte „Null-Covid“-Politik lockert, das Virus bis zu 1,5 Millionen Menschen töten könnte.

In Nordkorea wäre es „viel schlimmer“, sagte Moore, „wegen der geringen Durchimpfungsrate dort“.

Michelle Lee hat zu diesem Bericht beigetragen.

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