Die milliardenschweren Giganten, die schmelzen

Die milliardenschweren Giganten, die schmelzen

Es mag wie eine kleine Menge erscheinen, aber es kann eine große Wirkung haben, weil die Höhe des Ozeans nicht gleich ist. Es gibt Gebiete, in denen die Ozeane viel höher steigen werden, und Gebiete, in denen sie weniger steigen. In wärmeren Regionen zum Beispiel wird der Meeresspiegel durch die Wärmeausdehnung anschwellen – wenn sich das Wasser erwärmt, dehnt es sich aus, und auf einer Skala so groß wie die Ozeane macht es einen großen Unterschied.

Von allen Faktoren, die den Anstieg des Meeresspiegels beeinflussen, ist die Wärmeausdehnung der wichtigste. Der nächstgrößte Beitrag kommt von schmelzenden Berggletschern, Eiskappen und nicht-glazialem Wasser, das unsere Flüsse verlässt. Von diesen letztgenannten Mitwirkenden haben in den letzten 20 Jahren die das Abschmelzen von Berggletschern macht weitere 21% des Meeresspiegelanstiegs aus.

Gletscher sind nicht nur als Süßwasserreserven nützlich, sie tragen auch zu seltenen Ökosystemen bei.

Ein Gletscher selbst mag leblos erscheinen, aber auf und unter der Oberfläche finden Sie einzigartige Organismen. Während ein niedriger Luftdruck und eine hohe ultraviolette Strahlung Gletscher zu einer unwirtlichen Umgebung machen, spezialisierte Gletscheralgen können wachsen. Die Oberfläche eines Gletschers kann auch mit Löchern versehen oder perforiert sein, die Leben enthalten. Diese Löcher, Krykonitlöcher genannt, entstehen, wenn sich Staub und Schmutz von der Spitze des Gletschers in der Sonne erhitzen und durch die Oberfläche schmelzen.

Cyroconit-Löcher werden zu kleinen Ökosystemen, die etwas geschützt und wärmer als das umgebende Eis sind, mit etwas Schmelzwasser und einigen Nährstoffen aus der Erde – sie unterstützen Pilze, Bakterien, Bärtierchen und Krebstiere.

Tiefer unter dem Eis, wo kein Sonnenlicht eindringen kann, müssen sich lebende Organismen auf die Energie des darunter liegenden Grundgesteins verlassen. In einzelnen subglazialen Seen, Tausende von einzigartigen Mikroben wurden gefunden, obwohl wir keine Ahnung vom vollen Ausmaß der Artenvielfalt haben, die an diesen unzugänglichen Orten lebt.

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Es wird jedoch erwartet, dass die Artenvielfalt mit dem Rückgang der Gletscher zunehmen wird, da sich die Lebensräume in den Bergen mit der Erwärmung an eine breitere Palette von Organismen anpassen. Dies geht jedoch auf Kosten des Verlustes von Gletscherspezialisten an generalistische Organismen, die in der Lage sind, sich schnell von flussabwärts zu besiedeln. Der Verlust unserer Gletscher könnte bedeuten, dass wir den Zugang zu Tausenden von einzigartigen Arten verlieren, die in rauen Klimazonen gedeihen können.

Jenseits der Eiskante sind Gletscher für die Erhaltung einer artenreichen Umgebung unerlässlich. “Es gibt Bereiche, in denen das Abschmelzen von Gletschern entscheidend ist”, erklärt Inés Dussaillant, Glaziologin beim World Glacier Monitoring Service der Universität Zürich. Nördlich der Anden, in Chile, Ecuador, Bolivien, Argentinien und Peru gibt es Feuchtgebiete in großer Höhe, die auf Gletscherschmelzwasser angewiesen sind, zum Beispiel. Diese Feuchtgebiete, Bofedales genannt, Reichweite 3.000 bis 6.000 m (9.800 bis 19.700 Fuß) über dem Meeresspiegel, und seien “ökologisch und sozial sehr vielfältig”, sagt Davies.

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