Die Covid-19-Infektion verändert unsere Blutzellen dramatisch: Studie

Die Covid-19-Infektion verändert unsere Blutzellen dramatisch: Studie

Eine Covid-19-Infektion hat das Potenzial, die Größe und Steifheit der roten und weißen Blutkörperchen dramatisch zu verändern, hat ein Team deutscher Wissenschaftler herausgefunden.

In einigen Fällen kann die Wirkung über Monate anhalten, ein möglicher Grund, warum einige Betroffene noch lange nach der Infektion über Symptome klagen (auch Long-Covid genannt).

Bei der Covid-Erkrankung ist die Durchblutung oft beeinträchtigt, es können gefährliche Gefäßverschlüsse auftreten und der Sauerstofftransport ist eingeschränkt. All dies sind Phänomene, bei denen Blutzellen und ihre physikalischen Eigenschaften eine Schlüsselrolle spielen.

Um diesen Aspekt zu untersuchen, hat ein Team von Wissenschaftlern des Max-Planck-Instituts für Lichtwissenschaften (MPL), der Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg und des Deutschen Zentrums für Immuntherapie den mechanischen Zustand der Blutkörperchen rot und weiß gemessen.

„Wir konnten deutliche und nachhaltige Veränderungen in den Zellen feststellen – sowohl während einer akuten Infektion als auch danach“, berichtet Prof. Jochen Guck, Geschäftsführer des MPL. Das Team veröffentlichte seine Ergebnisse im Biophysical Journal.

Das Team untersuchte mehr als vier Millionen Blutzellen von 17 schwerkranken Patienten mit Covid-19, 14 genesenen Personen und 24 gesunden Personen als Vergleichsgruppe mit einer selbst entwickelten Methode namens Echtzeit-Verformbarkeitszytometrie (RT-DC .). ).

Bei dieser Methode schicken die Forscher die Blutzellen mit hoher Geschwindigkeit durch einen engen Kanal. Dabei werden Leukozyten und Erythrozyten gestreckt. Eine Hochgeschwindigkeitskamera nimmt jeden von ihnen mit einem Mikroskop auf, und eine kundenspezifische Software bestimmt, welche Arten von Zellen vorhanden sind, sowie deren Größe und Stamm.

Sie fanden heraus, dass sich die Größe und Verformbarkeit der roten Blutkörperchen bei Patienten mit der Krankheit stark von denen gesunder Menschen unterschied. Dies weist auf eine Schädigung dieser Zellen hin und könnte das erhöhte Risiko von Gefäßverschlüssen und Embolien in der Lunge erklären.

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Außerdem kann bei Infizierten die Sauerstoffversorgung, die eine der Hauptaufgaben der Erythrozyten ist, beeinträchtigt sein. Lymphozyten (eine Art weißer Blutkörperchen, die für die erworbene Immunabwehr verantwortlich sind) wiederum waren bei Covid-19-Patienten deutlich weicher, was in der Regel auf eine starke Immunantwort hindeutet.

Die Forscher machten ähnliche Beobachtungen für neutrophile Granulozyten – eine weitere Gruppe weißer Blutkörperchen, die an der angeborenen Immunantwort beteiligt ist. Diese Zellen blieben sogar sieben Monate nach der akuten Infektion radikal verändert.

„Wir vermuten, dass sich das Zytoskelett der Immunzellen, das maßgeblich für die Zellfunktion verantwortlich ist, verändert hat“, erklärt Marketa Kubankova vom MPL.

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