Astronomen entdecken neuen Planeten, der hauptsächlich aus Eisen besteht

Astronomen entdecken neuen Planeten, der hauptsächlich aus Eisen besteht

Ein eisenreicher Planet, der in einem nahegelegenen Sonnensystem gesichtet wurde, könnte Wissenschaftlern helfen, das Geheimnis zu verstehen, wie der Planet Merkur in unserer eigenen Nachbarschaft entstand.

Der neu beschriebene Planet ist laut a . etwa 31 Lichtjahre entfernt Prüfbericht in der Rezension Wissenschaft. Astronomen haben es nicht direkt gesehen, aber sie konnten seine Größe und Masse abschätzen, indem sie seine Auswirkungen auf den umkreisenden Stern beobachteten. Ein Großteil dieses Planeten scheint aus Eisen zu bestehen.

„Nach unseren Messungen stellen wir fest, dass dieser Exoplanet kleiner und weniger massiv ist als die Erde“, erklärt Kristine lam, Forscher am Planetenforschungsinstitut des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt in Berlin. „Es könnte Merkur ähnlich sein, der hauptsächlich aus Eisen besteht.“

Ein kleiner, aber knisternder Planet

Der Planet, bekannt als „GJ 367 b“, kreist so nah um seinen Roten Zwergstern, dass er nur acht Stunden auf der Erde braucht, um sich rundum zu drehen. Die Temperaturen auf der Oberfläche des Planeten könnten 1.500 Grad Celsius oder etwa 2.700 Grad Fahrenheit erreichen.

„Wir können uns vorstellen, dass dieser Planet wahrscheinlich wie ein geschmolzener Planet ist, bei einer Temperatur, bei der viele Metalle zu schmelzen beginnen können. Vielleicht hat er Lava, und vielleicht hat er keine Lava. ‚Atmosphäre, aber im Moment haben wir keine“ „Ich weiß es noch nicht“, sagt Lam. „Was wir wissen, ist, dass dieser Planet ziemlich dicht ist und ein Inneres ähnlich dem Merkur hat.“

Da dieser spezielle Planet einen nahen hellen Stern umkreist, sollten Wissenschaftler mit dem demnächst startenden James Webb-Weltraumteleskop, das am 22. Dezember starten soll, noch mehr Informationen darüber erhalten.

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Wenn ein Ozean aus Magma diesen Planeten bedeckt und es möglich wäre, auf seiner Oberfläche zu schweben und in den Himmel zu schauen, würde der rote Stern, um den er sich dreht, am Himmel 30-mal größer erscheinen als die Sonne am Himmel der Erde, sagt Joshua Winn, Astronom an der Princeton University.

Diese „bizarren“ Welt könnte uns lehren, wie Planeten entstehen

Während Wissenschaftler fast 5.000 . gefunden haben Planeten in den letzten Jahren weit entfernte Sterne umkreist, findet er selten einen Stern, der ihre Sterne an weniger als einem Tag auf der Erde umkreist.

Diejenigen, die es tun, wirken fast immer klein und erdig. „Manche Leute nennen sie gerne heiße Erden“, sagt Winn, der diese Planeten seltsam anziehend findet.

„Niemand hat erwartet, dass sie existieren“, sagt Winn. „Es sind die seltsamsten, die oft die informativsten oder aufschlussreichsten sind.“

Es scheint unmöglich, dass sich ein Planet wie dieser tatsächlich dort gebildet hat, wo er jetzt ist, weil die Umgebung einfach zu heiß erscheint, als dass feste Materialien zusammenkommen könnten, erklärt er.

/ NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution in Washington

Merkur, der innerste Planet unseres Sonnensystems, außergewöhnlich reich an Eisen.

Und die Tatsache, dass dieser besondere Nahplanet so dicht ist, sei ungewöhnlich und faszinierend, sagt Winn. Warum Merkur, der innerste Planet unseres eigenen Sonnensystems, besonders reich an Eisen sei, sei seit langem nicht bekannt.

„Niemand weiß, warum Merkur so auffällt“, sagt Winn. „Es ist eisenreicher als Venus, Erde oder Mars.“

Eine Theorie besagt, dass Merkur zu Beginn seiner Geschichte eine riesige Kollision erlitt, die seine äußere Schicht verdampfte und den Planeten im Wesentlichen wie einen riesigen Eisenkern ohne viel umhüllendes Gestein zurückließ. Aber niemand kann sicher sein, dass ein solches Ereignis jemals passiert ist, und das Finden anderer naher Planeten, die ebenfalls reich an Eisen sind, könnte diese Geschichte weniger plausibel machen.

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Es sei noch nicht klar, ob es eine Verbindung zwischen anderen nahegelegenen Welten wie dieser und Merkur gebe, sagt Winn, „aber es scheint ein interessanter Hinweis zu sein.“

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