Weltraumexperten erklären, warum die Warnung der NASA, dass China versuchen könnte, den Mond zu beanspruchen, unwahrscheinlich ist

Weltraumexperten erklären, warum die Warnung der NASA, dass China versuchen könnte, den Mond zu beanspruchen, unwahrscheinlich ist

Der NASA-Administrator Bill Nelson äußerte sich kürzlich besorgt über Chinas Ziele im Weltraum und insbesondere darüber, dass China irgendwie den Besitz des Mondes beanspruchen und andere Länder daran hindern würde, ihn zu erforschen. In einem Interview mit einer deutschen ZeitungNelson warnte: „Wir müssen uns große Sorgen machen, dass China auf dem Mond landet und sagt: ‚Er gehört jetzt uns, und Sie bleiben draußen.’“ China verurteilte die Behauptungen sofort als “Lüge”.

Dieser Streit zwischen dem NASA-Administrator und chinesischen Regierungsbeamten kommt zu einem Zeitpunkt, an dem die beiden Nationen zusammen sind aktiv arbeiten an Missionen zum Mond – und China hat sich nicht gescheut, seine Mondbestrebungen zum Ausdruck zu bringen.

2019 wurde China das erste Land ein Raumschiff landen auf der anderen Seite des Mondes. Im selben Jahr kündigten China und Russland an gemeinsame Pläne bis 2026 den Südpol des Mondes erreichen. Und einige chinesische Beamte und Regierungsdokumente Absichten geäußert haben bauen eine ständig bemannte internationale Mondforschungsstation bis 2027.

Es gibt einen großen Unterschied zwischen China – oder jedem anderen Staat – der eine Mondbasis errichtet und den Mond „übernimmt“. Als zwei Akademiker, die sich mit Weltraumsicherheit und dem chinesischen Weltraumprogramm befassen, glauben wir, dass weder China noch irgendeine andere Nation in naher Zukunft wahrscheinlich die Kontrolle über den Mond übernehmen wird. Dies ist nicht nur illegal, sondern auch technologisch beängstigend – die Kosten eines solchen Unterfangens wären extrem hoch, während die potenziellen Gewinne ungewiss wären.

China ist durch das internationale Weltraumrecht eingeschränkt

Rechtlich gesehen kann China die Kontrolle über den Mond nicht übernehmen, da dies gegen das bestehende internationale Weltraumrecht verstößt. Das Weltraumvertrag1967 verabschiedet und von 134 Ländern unterzeichnet, darunter China, ausdrücklich erklärt dass “der Weltraum, einschließlich des Mondes und anderer Himmelskörper, keiner nationalen Aneignung durch Anspruch auf Souveränität, durch Nutzung oder Besetzung oder auf andere Weise unterliegt” (Artikel II). Die Anwälte haben debattierte die genaue Bedeutung von “Aneignung”, aber bei einer wörtlichen Auslegung weist der Vertrag darauf hin, dass kein Land den Mond in Besitz nehmen und ihn zu einer Erweiterung seiner nationalen Bestrebungen und Vorrechte erklären kann. Wenn China dies versuchen würde, würde es eine internationale Verurteilung und eine mögliche internationale Vergeltung riskieren.

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Obwohl kein Land Anspruch auf den Mond erheben kann, Erster Artikel des Weltraumvertrags erlaubt es jedem Staat, den Weltraum und Himmelskörper zu erforschen und zu nutzen. China wird nicht der einzige Besucher sein am Südpol des Mondes in naher Zukunft. Vereinigten Staaten geführt Abkommen von Artemis ist eine Gruppe von 20 Länder das plant, Menschen bis 2025 zum Mond zurückzubringen, was die Einrichtung einer Forschungsstation auf der Mondoberfläche und einer umlaufenden Unterstützungsraumstation namens The umfassen wird Brücke mit geplantem Start in November 2024.

Auch wenn kein Land rechtlich die Souveränität über den Mond beanspruchen kann, ist es möglich, dass China oder irgendein anderes Land versucht, durch eine Strategie, die als “Salami schneiden.“ Diese Praxis beinhaltet kleine, inkrementelle Schritte, um eine große Veränderung zu erreichen: Einzeln rechtfertigen diese Schritte keine starke Reaktion, aber ihre kumulative Wirkung summiert sich zu sinnvollen Entwicklungen und erhöhter Kontrolle. China hat kürzlich diese Strategie angewandt im Süd- und Ostchinesischen Meer. Doch eine solche Strategie braucht Zeit und kann angegangen werden.

Den Mond zu kontrollieren ist schwierig

Mit einer Fläche von fast 14,6 Millionen Quadratmeilen (39 Millionen Quadratkilometer) – bzw fast fünfmal so groß wie Australien – jede Kontrolle des Mondes wäre vorübergehend und lokalisiert.

Plausibler ist, dass China versuchen könnte, die Kontrolle über bestimmte Mondgebiete zu erlangen, die strategischen Wert haben, wie z. B. Mondkrater mit höheren Konzentrationen von gefrorenes Wasser. Eis auf dem Mond ist wichtig, weil es Menschen Wasser liefern wird, das nicht von der Erde verschifft werden müsste. Eis kann auch als lebenswichtige Quelle für Sauerstoff und Wasserstoff dienen, die als Raketentreibstoff verwendet werden könnten. Kurz gesagt, Wassereis ist unerlässlich, um die langfristige Nachhaltigkeit und Überlebensfähigkeit jeder Mission zum Mond oder darüber hinaus zu gewährleisten.

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Die Sicherung und Durchsetzung der Kontrolle über strategische Mondgebiete würde erhebliche finanzielle Investitionen und langfristige Anstrengungen erfordern. Und kein Land könnte das tun, ohne dass es alle merken.

Hat China die Ressourcen und Fähigkeiten?

China investiert stark in die Raumfahrt. Im Jahr 2021 führte es die Zahl der Orbitalstarts an insgesamt 55 im Vergleich zu 51 in den Vereinigten Staaten. China ist auch dabei Die ersten drei beim Einsatz von Raumfahrzeugen für 2021. Das chinesische Raumfahrtunternehmen StarNet plant eine Mega Konstellation von 12.992 Satellitenund das Land hat fast den Bau der Raumstation Tiangong abgeschlossen.

Zum Mond zu gehen ist Liebling; “die Kontrolle über den Mond zu übernehmen” wäre viel mehr. Chinas Raumfahrtbudget – a 2020 auf 13 Milliarden US-Dollar geschätzt – ist nur etwa die Hälfte von von der NASA. Die Vereinigten Staaten und China haben ihre Raumfahrtbudgets im Jahr 2020 beide erhöht, die Vereinigten Staaten um 5,6 % und China um 17,1 % im Vergleich zum Vorjahr. Aber selbst mit erhöhten Ausgaben scheint China nicht das Geld zu investieren, das für die Durchführung der kostspieligen, kühnen und unsicheren Mission zur „Kontrolle“ des Mondes erforderlich ist.

Wenn China die Kontrolle über einen Teil des Mondes übernehmen würde, wäre dies eine riskante, teure und äußerst provokative Aktion. China würde riskieren, sein internationales Image weiter zu beschädigen, indem es gegen das Völkerrecht verstößt, und es könnte zu Vergeltungsmaßnahmen aufrufen. Alles für ungewisse Gewinne, die noch bestimmt werden müssen.

Svetla Ben ItzhakAssistenzprofessor für Raumfahrt und Internationale Beziehungen, Luftuniversität, und R. Lincoln HinesAssistenzprofessor, West Space Seminar, Air University, Luftuniversität

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