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Was können wir im Winter 2020 erwarten?

Was können wir im Winter 2020 erwarten?
Written by Leonhardt Wolff

Die Grippesaison beginnt im Herbst. Als nächstes müssen sich Ärzte wahrscheinlich mit zwei schweren Infektionskrankheiten auseinandersetzen: Covid-19 und Grippe. Was haben die beiden gemeinsam – und was ist der Unterschied zwischen ihnen?
Was passiert, wenn die Koronapandemie auf eine Grippewelle trifft?

Laut dem Leiter der Abteilung für Epidemiologie des Helmholtz-Zentrums für Infektionsforschung, Gérard Krause, würde eine signifikante Influenza-Aktivität das Gesundheitssystem herausfordern. Denn dann könnten mehr Patienten mit Atemwegserkrankungen behandelt und getestet werden, von denen einige in Krankenhäuser und auf Intensivstationen gebracht werden sollten.

Grippe trifft Corona: Ist unser Gesundheitssystem überlastet?

Die Stärke der Influenza-Saison kann noch nicht geschätzt werden. Vor Jahren mit starken und weniger schweren Grippewellen. In der Vorsaison gab es relativ wenige Kranke, vor zwei Jahren waren es sehr viele. Nach Angaben des Robert Koch-Instituts (RKI) zirkulieren die Influenzaviren, die Influenza verursachen, zwischen Anfang Oktober und Mitte Mai. Grippewellen – dh erhöhte Influenza-Aktivität – beginnen normalerweise im Januar und dauern drei bis vier Monate.

Wie können Sie sich vor der Grippe schützen? Grundsätzlich mit einer Impfung. Gegen das Coronavirus ist jedoch noch kein Impfstoff verfügbar. Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) gibt es weltweit weit über 100 Impfstoffprojekte und mehr als 30 befinden sich in klinischen Studien.

Der Ständige RKI-Ausschuss für Immunisierung (Stiko) empfiehlt die Influenza-Impfung nur für Risikogruppen. Dies sind Personen über 60, Frauen ab der 14. Schwangerschaftswoche, Personen mit einer Krankengeschichte in der Vorgeschichte und Personen, bei denen aufgrund ihrer Arbeit ein erhöhtes Infektionsrisiko besteht.

Mögliche Engpässe beim Influenza-Impfstoff

Laut Krause hilft eine Influenza-Impfung nicht nur den in Risikogruppen geimpften Personen, sondern entlastet auch indirekt die Bekämpfung der Koronapandemie: Weil weniger Patienten mit Symptomen vorsorglich behandelt oder unter Quarantäne gestellt werden sollten, weniger Menschen landen in Krankenhäusern und auf Intensivstationen.

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Wenn ein Influenza-Impfstoff Engpässe in Krankenhäusern verhindert, warum wird er nicht für die allgemeine Bevölkerung empfohlen? Denn laut Stiko werden wahrscheinlich nicht genügend Impfstoffe verfügbar sein. Für die Saison 2020/21 wären rund 25 Millionen Dosen verfügbar – aber rund 40 Millionen Dosen wären erforderlich, um die Menschen zu versorgen, die Stiko für die Impfung empfiehlt. Eine Ausweitung der Empfehlung auf die allgemeine Bevölkerung könnte zu einem Mangel an Risikogruppen führen. „Denn dann impft jedes mögliche Unternehmen seine wirklich gesunden Mitarbeiter, die keine Risikofaktoren haben“, erklärt Krause. „Und dann wird es am Ende vielleicht nicht genug für die Pflegeheime geben, oder sie werden es später bekommen. Es wäre tragisch.

Gibt es andere Wechselwirkungen zwischen Covid-19 und der Grippe? Covid-19- und Influenza-Krankheitserreger werden auf die gleiche Weise übertragen – daher helfen auch die gleichen Schutzmaßnahmen. Krause geht davon aus, dass das Händewaschen, der Abstand und der Schutz von Mund und Nase auch dazu beitragen, die Ausbreitung der Grippe zu verhindern. „Vielleicht haben wir – so paradox es klingt – im kommenden Winter weniger schwere Infektionen der Atemwege als in den Vorjahren“, sagt Krause. “Wenn wir das Verhalten so beibehalten.”

Kann man Influenza und Korona wirklich vergleichen?

Wie unterscheiden sich die Krankheiten im Verlauf und in der Dauer der Behandlung? Der Anteil schwerer Progressionen ist bei Covid 19-Patienten signifikant höher als bei Influenza-Patienten. Dies ist das Ergebnis einer laufenden RKI-Studie, in der Covid 19-Patienten mit Menschen mit Influenza verglichen wurden, die jeweils ins Krankenhaus eingeliefert werden mussten. Im Durchschnitt blieben Covid 19-Patienten länger in der Krankenhausbehandlung und häufiger und länger auf der Intensivstation. 22 Prozent der Covid 19-Patienten, aber nur 14 Prozent der Influenzapatienten mussten an Beatmungsgeräte angeschlossen werden.

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Können Sie die Anzahl der Todesfälle vergleichen? Die absoluten Sterblichkeitsraten für Korona und Influenza sind kaum ernsthaft zu vergleichen. Sie werden unterschiedlich abgerechnet. Nach Angaben des RKI handelt es sich bei Todesfällen im Zusammenhang mit Covid-19 um Personen, “die im Labor Hinweise auf SARS-CoV-2 bestätigt haben und im Zusammenhang mit dieser Infektion gestorben sind”. Personen, die direkt an der Krankheit gestorben sind, und Personen, bei denen nicht mit Sicherheit nachgewiesen werden kann, ob das Virus die Todesursache war, werden erfasst.

Da bei weitem nicht alle mit Influenza verbundenen Todesfälle erkannt werden, wird hier laut RKI eine statistische Erhebung verwendet: Die Anzahl der Influenza-Todesfälle wird berechnet, indem die Anzahl dieser Todesfälle von der Anzahl aller Todesfälle abgezogen wird. während einer Influenza-Welle, die ohne die Influenza-Welle existiert hätte – dies wird aus historischen Daten berechnet.

Deutlich höhere Sterblichkeitsrate bei Koronainfektionen

In einer Studie untersuchte der RKI den Tod von Patienten, die wegen ihrer Krankheit ins Krankenhaus eingeliefert werden mussten. Demnach starben 21% der Patienten mit Covid-19 während der Krankenhausbehandlung, verglichen mit 12% der Patienten mit Influenza.

Können die Symptome verglichen werden? Die Unterscheidung zwischen Grippe- und Covid-19-Symptomen kann schwierig sein. „Die Symptome können sehr ähnlich sein, insbesondere in der frühen Phase der Infektion“, sagt die Virologin Sandra Ciesek von der Universität Frankfurt. Ohne Tests konnten die Symptome insbesondere in diesem Stadium nicht zuverlässig unterschieden werden. Theoretisch können Labore künftig gleichzeitig Proben auf Korona- und Influenzaviren testen. Nach Angaben der Hersteller sollen in Kürze geeignete Tests in Deutschland verfügbar sein.

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Leonhardt Wolff

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