Vor zehn Jahren sah ich die Demonstranten das brutale Regime in Ägypten stürzen.  Jetzt sind ihre Hoffnungen auf eine neue Ära der Freiheit in Trümmern

Vor zehn Jahren sah ich die Demonstranten das brutale Regime in Ägypten stürzen. Jetzt sind ihre Hoffnungen auf eine neue Ära der Freiheit in Trümmern

Einige Tage nach dem revolutionären Gipfel der Proteste gegen das Regime in Kairo im Jahr 2011, bei dem der Rücktritt des damaligen ägyptischen Präsidenten Hosni Mubarak gefordert wurde, hatte sich die Stimmung geändert.

Pro-Regierung-Schläger schlugen in der Menge ein. Sie begannen, Demonstranten, Journalisten, die über die Ereignisse berichteten, und Westler ins Visier zu nehmen. Einige von ihnen hatten unser Hotel betreten.

Wir sollten unsere Koffer packen, uns in Autos stapeln und vom Hilton mit Blick auf den Tahrir-Platz zu einem relativ sichereren Hotel fahren, das ein paar Meilen entfernt liegt.

Ich teilte mir ein Auto mit dem Kameramann Joe Duran, der auf dem Beifahrersitz saß, und dem Anker von CNN Anderson Cooper auf dem Rücksitz.

Auf der Brücke vom 6. Oktober zwang eine Menschenmenge unser Taxi zum Anhalten und umzingelte uns. Sie haben die Fenster eingeschlagen. Sie warfen Steine ​​ins Auto. Der Fahrer, umgeben von den gewalttätigen Angreifern, schien zu frieren.

Ich erinnere mich, dass ich auf Arabisch gesagt habe: “Ich gebe Ihnen 500 Dollar für die Fenster, wenn Sie fortfahren.” Ich habe diese Figur aus dem Nichts gezogen. Ich bin mir immer noch nicht sicher, warum mir diese bestimmte Zahl in den Sinn kam. Als er ging, dachte ich, wir wären in Sicherheit.

Wir kamen mit unserem kaputten Auto am Eingang zum Marriott an. Betäubt gingen wir in die Lobby und checkten an der Rezeption ein.

Kurz darauf erzählte mir der Kolumnist der New York Times, Nick Kristof, dass einige Reporter die Namen ändern, unter denen sie sich registrieren, sodass Schläger, die das Hotel betreten, um nach Gästelisten zu fragen, nicht wissen würden, in welchen Räumen sich die ausländische Presse befindet.

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Mein Name ist sowieso Arabisch, dachte ich, also sollte es mir gut gehen. “Steht irgendwo auf Ihrem Formular CNN?” Ich erinnere mich, dass Kristof mich gefragt hat. Ich war mir nicht sicher, aber ich beschloss, es zu riskieren. Sie müssen nicht zu lange an der Rezeption verweilen.

In dieser Nacht haben wir CNNs Sonderberichterstattung vom Boden eines Hotelzimmers aus ausgestrahlt. Ich erinnere mich, dass ich dachte, es sah aus wie ein Geiselvideo. Wir würden noch viel mehr Nächte wie diese haben, einschließlich eines besonders angespannten Abends, der im Büro von CNN in Kairo verbarrikadiert ist, einer Couch, die die Tür klemmt.

Ich habe stundenlange Live-Berichterstattung mit unserem damaligen Büroleiter, dem legendären Ben Wedeman und Cooper, verankert. Wir saßen zusammengekauert in Kamerataschen, beleuchtet mit so wenig Licht wie möglich im Gesicht, da die Schreibtische von außen unbesetzt ausgesehen haben müssen.

Hoffnungen auf Demokratie

Das Vorgehen der Regierung gegen den Aufstand dauerte mehrere Tage.

Das Regime und seine Anhänger versuchten, die Volksbewegung zu stürzen, aber die Armee trat nicht auf die Seite von Mubarak. Wie schon seit Jahrzehnten in Ägypten waren es letztendlich die Generäle, die die Macht in der Hand hatten. Als sie Mubarak im Stich ließen, wussten wir alle, dass es nicht lange dauern würde.

Während des Arabischen Frühlings im Februar 2011 drängen sich riesige Menschenmengen auf den Tahrir-Platz in Kairo.

Am 11. Februar 2011, 17 Tage nach Beginn der Proteste, war es vorbei: Hosni Mubarak trat zurück. Es würde den Beginn einer neuen Ära markieren; Die Hoffnung war, dass Jahrzehnte von Vetternwirtschaft, Korruption, Polizeibrutalität und Unterdrückung etwas weichen würden, das der Demokratie ähnelt.

Einige Jahre später berichtete ich über die ägyptischen Präsidentschaftswahlen 2013, die zum Sieg eines Präsidenten der Muslimbruderschaft, Mohamed Morsi, führten.

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Aber am Ende würde eine wiederbelebte Armee die Islamisten 2013 vernichten und die Armee wieder an die Macht bringen. Sie waren immer dort gewesen und hatten toleriert, was sich als kurzes Experiment in der Demokratie herausstellte.

Verloren – sogar niedergeschlagen – in dieser tragischen Geschichte sind die ursprünglichen Demonstranten, die von einer Demokratie träumten, die sie repräsentieren würde.

Optimismus niedergeschlagen

In den ersten Wochen des Aufstands teilten Journalisten wie wir ihren Optimismus: Könnte dies wirklich die Zeit sein, in der sich die arabische Welt langsam und schmerzhaft zu einem System entwickelt, das dem eigenen Volk dient, und nicht zu nicht gewählten Autokraten, die sich erschöpft haben? seit Jahrzehnten?

Vor zehn Jahren haben wir uns erlaubt, es zu glauben.

Heute sind viele derjenigen, die an vorderster Front der Proteste standen, ins Exil geschickt, inhaftiert oder noch schlimmer.

Anderswo in der Region sind die Folgen weitaus tragischer.

In Syrien unterdrückte das Regime den Ruf seiner eigenen Bürger nach Demokratie mit einer solchen Brutalität, dass friedliche Demonstranten schnell durch harte Rebellen ersetzt wurden und gegen eine Regierung kämpften, die von externen Kräften unterstützt wurde, um die Kontrolle über ein zerstörtes Land zu erlangen.

Noch heute spüren diejenigen von uns, die 2011 über Ägypten berichteten, die intensive Emotion dieser frühen Tage.

Es gab einige beängstigende Momente, aber die historische Bedeutung der Ereignisse, die wir dokumentierten, wirkte wie Raketentreibstoff, als wir vor Menschenmassen flohen und in Hotelzimmern hockten.

Aber für Revolutionäre in Ägypten und darüber hinaus war es nicht beabsichtigt.

Die arabische Welt, die in vielerlei Hinsicht schlechter gestellt ist als vor dem Arabischen Frühling, muss auf eine weitere Generation warten, um die Freilassung ihrer Führer zu fordern. Und wir können nur hoffen, dass sie diesmal siegreich sein werden, wenn auch nur so, dass die Opfer derer, die vor ihnen kamen, nicht umsonst waren.

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