Verspricht Deutschland, die geplünderten Gegenstände nach Benin zurückzugeben?  |  Kultur |  Berichte über Kunst, Musik und Lebensstil Deutschlands  DW

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Die im Südwesten des heutigen Nigeria gelegene Stadt Benin mit 2,5 Millionen Einwohnern war einst ein florierendes Handelszentrum, das für seine kostbaren Bronzeskulpturen bekannt war.

Die sogenannten Benin-Bronzen, die heute in vielen großen europäischen Museen zu finden sind, stammen aus der einst starken vorkolonialen Monarchie, dem Königreich Benin. Bei der Eröffnung des neuen Berliner Humboldt-Forums im Herbst werden voraussichtlich mehrere Bronzen das Herzstück einer großen Ausstellung sein – dies hat jedoch Fragen nach der Rückgabe von Kunst im Kontext des Kolonialismus aufgeworfen.

Heute wird Bronze in Benin genauso gegossen wie vor 700 Jahren und ist ein Handwerk, das von Generation zu Generation weitergegeben wird. Osarugue Okundaye wurde in der Igun Street, der Straße der Bronze Casting Guild, geboren und lernte von seinem Vater.

Die Tatsache, dass sich die Kunstwerke seiner Vorfahren außerhalb Nigerias befinden, erfüllt ihn mit tiefer Trauer. Er sagt: „Die Bronzen sind für die Benins sehr, sehr wichtig, weil sie Würde und Königtum symbolisieren. Wir freuen uns auf den Tag, an dem diese Gegenstände, die aus dem Beninese-Palast gestohlen wurden, zurückgegeben werden. “”

Trotzdem bleibt er nicht allzu optimistisch und zitiert viele gebrochene Versprechen verschiedener Regierungen im Laufe der Jahre.

Sir Harry Rawson (Bild oben, Mitte) führte 1897 die Punitive Expedition nach Benin

Das gestohlene Erbe von Benin

1897 fielen die Briten in das Königreich Benin ein, was heute als Strafexpedition gilt. Sie verbannten den König, brannten die Stadt nieder und plünderten Tausende von Kunstwerken, darunter 3.500 bis 4.000 Bronzearbeiten. Rund 1.100 von ihnen erreichten Deutschland, wo sie gekauft wurden.

Berlin hat 440 Bronzestücke aus Benin und ist damit die zweitgrößte Sammlung der Welt. Obwohl sie legal von den Deutschen besessen waren, halten viele ihre Anwesenheit in Berlin aufgrund der Art und Weise, wie sie erhalten wurden, für unzulässig.

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Kurz nach dem Massaker von 1897 beanspruchte das Königreich Benin die Bronzen ohne Erfolg. Doch seit der Unabhängigkeit im Jahr 1960 hat Nigeria Probleme, die wertvollen Gegenstände wiederzugewinnen – bisher erfolglos. Seit Anfang 2020 gibt es jedoch eine Bewegung in einer komplexen Debatte, die das höchste Maß an Diplomatie erreicht hat: Bundesaußenminister Heiko Maas hat sich für eine korrekte Rückgabe und eine ehrliche Herangehensweise an die Kolonialgeschichte ausgesprochen.

Die Staatsministerin für Kultur, Monika Grütters, beauftragte Hermann Parzinger, Präsident der Stiftung Preußisches Kulturerbe, eine “Strategie” für Museen zu entwickeln, die Kunst im Kontext von Ungerechtigkeit besitzen

Benoît Savoie

Eine sensationelle Entwicklung, so der Historiker Benedict Savoy

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Ein Paradigmenwechsel zeichnet sich ab

“Ich denke, wir sind zu einer Art kulturellem Zusammenbruch der Mauer gekommen”, sagte Savoyen und verglich den Paradigmenwechsel mit dem Fall der Berliner Mauer im November 1989. Savoyen gilt als eine der akademischsten Stimmen Gegenstand der geplünderten Kunst. Seit fünf Jahren, sagt sie, verstecken sich Menschen hinter Ausreden; dass die Objekte legal erworben wurden und als Zeugen der europäischen Geschichte ausgestellt werden müssen. „Und plötzlich sagen sie:‚ Ja, sicher, wir werden uns ergeben, wir werden das abhalten, wir werden eine Konferenz abhalten ‘und das ist sehr neu. Es ist elektrisierend.

Auf jeden Fall bereitet sich das Humboldt-Forum bereits auf die Möglichkeit vor, ohne Originale auszustellen: “Wir müssen sehen, ob es sinnvoll ist, Löcher oder Lücken zu lassen und sie mit Text zu verknüpfen … oder ob es sinnvoll ist, einen Gipsabdruck zu zeigen “, Erklärt Jonathan Fine, verantwortlich für die ethnologische Sammlung im Humboldt-Forum.

„Als Kurator ist es sehr aufregend, sich auf globale Veränderungen einzulassen und zu versuchen, eine Ausstellung nicht als etwas Statisches zu betrachten, sondern als etwas, das Teil des Dialogs ist und das es wirklich wagt, die Öffentlichkeit in den Wandel einzubeziehen. “”

Wer gibt was an wen zurück?

Aber findet wirklich eine Veränderung statt? Die 440 Bronzen gehören nicht wirklich zum Humboldt-Forum, sondern zur Stiftung Preußisches Kulturerbe. Letzteres signalisierte, dass die Rückerstattung “als Option in Betracht gezogen werden sollte”, aber am Ende bleibt die Frage, an wen die künstlerischen Schätze zurückgegeben werden sollten: in den königlichen Palast? An den nigerianischen Staat, an das Nationalmuseum von Benin-Stadt oder an das neue Museum für westafrikanische Kunst, das bis 2024 in Benin-Stadt errichtet werden soll und für das Andreas Görgen, Leiter der Kulturabteilung des Außenministeriums, muss Zusammenarbeit zwischen Museen schaffen?

Die “Benin Dialogue Group”, in der deutsche Museumsbeamte mit Vertretern aus Nigeria zusammenarbeiten, wurde ebenfalls kritisiert. In einer Pressemitteilung vom 27. März 2021 kritisierte der nigerianische Botschafter in Deutschland, Yusuf Tuggar, die Arbeit der Gruppe, die seit 2010 für den Dialog kämpft.

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“Ein offener Dialog, an dem sechs Länder beteiligt sind und der hauptsächlich aus Museumsvertretern besteht, könnte genau das sein: ein offener Dialog”, schreibt Tuggar. Der Botschafter fordert weiterhin die Rückgabe nicht nur beninischer Bronzen, sondern auch von Ife-Bronzen, die in den 1930er Jahren in der nigerianischen Stadt Ife gefunden wurden, sowie anderer Kunstwerke aus der Nok-Kultur.

Symbol der kolonialen Demütigung

In der sehr bewegenden Diskussion geht es um mehr als nur die Rückkehr künstlerischer Schätze. Die Bronzen sind zu einem Symbol kolonialer Demütigung geworden. Für einige zeugen sie sogar noch mehr von der Beständigkeit kolonialer Strukturen.

Der kongolesische Aktivist Emery Mwazulu Diyabanza machte im Sommer 2020 Schlagzeilen, als er einen afrikanischen Totempfahl aus dem Quai Branly Museum in Paris stahl und seine Aktionen in den sozialen Medien teilte. Er musste dann vor dem Pariser Gericht erscheinen, konnte sich jedoch einer Geldstrafe von 1.000 Euro entziehen, was vielleicht eine symbolische Bestrafung war, die Imitatoren abschrecken sollte.

Diyabanza bot eine neue Stimme und eine neue Perspektive. Diesmal war es kein Politiker, Wissenschaftler oder Museumsvertreter, sondern ein in Paris lebender Kongolese, der im Namen der afrikanischen Diaspora sprach.

In einem Interview mit der DW erklärt Diyabanza, dass er und seine panafrikanische Gruppe “Einheit, Würde und Mut” auch Maßnahmen in Deutschland planen. “Die deutsche Öffentlichkeit ist in der Frage der Rückerstattung gespalten. Viele Menschen wollen nicht länger mit diesen abscheulichen Verbrechen in Verbindung gebracht werden”, sagte der Aktivist.

Nigerias lebendige Kunstszene

Diyabanza ist nicht der einzige, der einen Neuanfang machen will. Die nigerianische Künstlerin Oyenike Monica Okundaye möchte auch der Vergangenheit näher kommen, wenn auch auf ganz andere Weise als Diyabanza oder Botschafter Tuggar.

„Wir müssen die Werke nicht sammeln. Wenn sie in europäischen Museen sind, möchten wir, dass unsere Kinder, die nicht nach Nigeria zurückkehren können, auch eine Erinnerung an sie haben und sie dort sehen, wo sie leben “, sagt Okundaye, der die größte Kunstgalerie in Nigeria betreibt. Die Region in Lagos . Über 5.000 nigerianische Künstler stellten mit ihr aus.

Arbeiten wie die Bronzen, sagt sie, “repräsentieren unseren Geist und unser Land in jedem Museum.” Sie sagt, es ist wichtig, neue Werke zu sehen, die nigerianische Künstler heutzutage schaffen.

Was die beninischen Bronzen in Berlin betrifft, bleibt abzuwarten, wie sich dieser jahrzehntelange Streit um Trennung und Identität entwickeln wird – und wie lange es dauern wird, bis eine Entscheidung getroffen wird.

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