Twitter entfernt Konten in Indien unter dem Druck von Modi

Twitter entfernt Konten in Indien unter dem Druck von Modi

NEU-DELHI – Twitter hielt fest, als die indische Regierung letzte Woche forderte, dass die Social-Media-Plattform Hunderte von Konten löscht, die die Regierung für ihr Verhalten während des Jahres kritisieren wütende Bauernproteste.

Am Mittwoch gab Twitter unter Androhung eines Gefängnisses für seine Mitarbeiter vor Ort nach.

Das in San Francisco ansässige Unternehmen gab an, mehr als 500 Konten dauerhaft gesperrt und eine unbekannte Anzahl anderer Konten in Indien außer Sichtweite gebracht zu haben, nachdem die Regierung ihnen vorgeworfen hatte, zu Kommentaren von Narendra Modi, dem Premierminister des Landes, entzündliche Bemerkungen zu machen. Twitter sagte, es habe gehandelt, nachdem die Regierung eine Mitteilung über Verstöße veröffentlicht hatte. Experten zufolge könnte dies die Mitarbeiter lokaler Unternehmen in Gefahr bringen, bis zu sieben Jahre in Haft zu bleiben.

In Eins Blogeintrag Twitter, das am Mittwoch veröffentlicht wurde, sagte, es habe keine Maßnahmen in Bezug auf Konten von Medienorganisationen, Journalisten, Aktivisten oder Politikern ergriffen und nicht geglaubt, dass die Anordnung, sie zu blockieren, “im Einklang mit dem Gesetz steht. Indisches Recht”. Er sagte auch, er prüfe seine Möglichkeiten gemäß den örtlichen Gesetzen und habe um ein Treffen mit einem hochrangigen Regierungsbeamten gebeten.

“Wir setzen uns weiterhin für den Schutz der Gesundheit der auf Twitter stattfindenden Gespräche ein”, sagte er, “und wir sind der festen Überzeugung, dass Tweets im Umlauf sein sollten.”

Der Braukonflikt in Indien bietet ein besonders anschauliches Beispiel für die Herausforderung von Twitter seine selbsternannten Prinzipien die Meinungsfreiheit unterstützen. Die Plattform wurde genommen in einer intensivierenden Debatte über die übermäßige Rolle der sozialen Medien in der Politik und die wachsende Nachfrage in vielen Ländern, diesen Einfluss zu zähmen.

In den Vereinigten Staaten stand Twitter letzten Monat im Mittelpunkt des Zusammenstoßes dauerhaft ausgesetzt der Bericht von Donald J. Trump, dem ehemaligen Präsidenten, für Demonstrationen fördern In Washington DC wurde es gewalttätig. In diesem Fall ist es übte sein Recht aus nach US-Gesetzen, die sozialen Plattformen die Möglichkeit geben, die Sprache in ihren Diensten zu steuern.

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Aber in Indien sperrt Twitter auf Geheiß der Regierung Konten. Die indische Regierung wird von der Bharatiya Janata-Partei von Herrn Modi kontrolliert zunehmend aggressiv bei der Unterdrückung von Dissens. Er hat Aktivisten und Journalisten festgenommen und Medienorganisationen unter Druck gesetzt, seiner Linie zu folgen. Außerdem wurde der mobile Internetzugang in schwierigen Gebieten unterbrochen.

Inmitten wachsender Rivalität mit China hat die indische Regierung eine Reihe von Apps chinesischer Unternehmen blockiert. einschließlich TikTok, das kurze Video-Sharing-Netzwerk, das am besten für seine Videos von tanzenden Teenagern und Tweens bekannt ist.

Die Regierung hat auch eine stärkere Haltung gegenüber Kritikern in den sozialen Medien eingenommen. Nach indischem Recht drohen den indischen Führungskräften von Twitter bis zu sieben Jahre Gefängnis und eine Geldstrafe, wenn das Unternehmen den behördlichen Anordnungen zur Entfernung von Inhalten, die es als subversiv oder eine Bedrohung für das Unternehmen erachtet, nicht nachkommt. Öffentliche Ordnung und nationale Sicherheit.

Das Justizsystem des Landes hat sich zunehmend der Regierung angeschlossen und Modi eine Reihe politischer Siege beschert, sagen Anwälte und Menschenrechtsaktivisten. Im November 2019 entschied der indische Oberste Gerichtshof zugunsten der Hindus in einem jahrzehntelangen Streit um eine von Muslimen umkämpfte heilige Stätte in Ayodhya. Er verschob auch die Aufhebungsbeschränkungen im Internet und in der Bewegung im die umstrittene Region von Jammu und Kashmir an ein von der Regierung geführtes Komitee.

Gruppen für digitale Rechte behaupten, der Druck der Regierung auf Twitter sei Zensur.

“Die Macht, die zum Verbot von Smartphone-Apps verwendet wird, ist die gleiche Macht, mit der Twitter angewiesen wird, Konten zu löschen und Internet-Abschaltungen anzuordnen”, sagte Apar Gupta, Executive Director der Internet Freedom Foundation.

Indien ist mit 1,3 Milliarden Einwohnern, einem wachsenden Internetzugang und einer ehrgeizigen Mittelschicht ein potenziell riesiger Wachstumsmarkt für globale Internetunternehmen. Die starke Geschäftstätigkeit der Regierung erschwert die Aussichten.

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Land rangiert Nr. 5 in Twitter-Anfragen zur Entfernung von Inhalten, sagt das Unternehmen Transparenzberichtnach Japan, Russland, Südkorea und der Türkei. Das Land hat fast 5.500 rechtliche Anfragen, einschließlich gerichtlicher Anordnungen, gesendet, um den Inhalt zu blockieren. Zwischen Januar 2012 und Juni 2020 wurden rund 5.900 Anfragen nach Zugriff auf die persönlichen Daten der Benutzer gesendet.

Diese Beteiligung wurde letztes Jahr manifestiert, als ein prominenter Anwalt von öffentlichem Interesse, Prashant Bhushanschrieb Tweets, in denen er die Rolle des indischen Obersten Gerichtshofs bei der Erosion der Freiheiten im Land kritisierte. Twitter hat die fraglichen Tweets gelöscht. Anwälte und Befürworter digitaler Rechte sagten zu der Zeit, als das Unternehmen einen gefährlichen Rechtsstandard gesetzt habe. Twitter lehnte es ab, am Mittwoch einen Kommentar abzugeben, und sagte, es habe die Tweets von Herrn Bhushan gemäß den gesetzlichen Richtlinien gelöscht.

Protestierende indische Bauern haben eine neue Front in den Bemühungen der Regierung eröffnet, soziale Medien zu zähmen.

Herr Modi ist in einen monatelangen Streit mit der die Landwirte des Landes über die marktfreundlichen Agrargesetze seiner Regierung. Landwirte, viele der Bundesstaat Punjab haben im Nordwesten des Landes ein Lager in Gebieten rund um die Hauptstadt Neu-Delhi errichtet. Ende Januar wurden die Proteste gewalttätig, nachdem Bauern die Stadt betreten hatten – viele mit Traktoren – und gelegentlich mit der Polizei zusammenstießen.

Letzte Woche hat die Regierung von Herrn Modi Twitter gebeten, mehr als 1.000 zusätzliche Konten im Zusammenhang mit den Protesten zu löschen. Er behauptete, dass viele von ausländischen Anhängern der Khalistan-Bewegung angeführt wurden, eine Anstrengung, die in den vergangenen Jahrzehnten aktiver gewesen war und die Mitglieder der Sikh-Religion forderte. brechen und bilden ihr eigenes Land. Einige wurden nach Angaben der Regierung von Pakistan, Indiens rivalisierendem Nachbarn, unterstützt.

Twitter hat letzte Woche zunächst einige der Konten gesperrt, darunter den Bericht von The Caravan, einem Storytelling-Magazin, das die Proteste genau berichtete. Anschließend stellte er den Rekord auf, nachdem er der Regierung mitgeteilt hatte, dass er den Inhalt als akzeptable Redefreiheit betrachte.

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Das Verhalten der indischen Regierung erregte letzte Woche die Aufmerksamkeit der Welt, als die Popsängerin Rihanna retweetet ein Artikel über Beamte, die den Internetzugang in Teilen von Neu-Delhi während Bauernprotesten unterbrechen. Auch die Umweltaktivistin Greta Thunberg getwittert über die Proteste und teilte einen Link zu einem so genannten Toolkit, das Diskussionspunkte enthielt, die die Demonstranten unterstützten, sowie Informationen darüber, wie man sich anderen Gleichgesinnten anschließt. Die Unterstützer von Herrn Modi ergriffen die Verbindung und sagten, sie zeige äußere Kräfte, die die Bauern unterstützen.

Ebenfalls am Mittwoch schien die indische Regierung Twitter zu zeigen, dass das Unternehmen das Land mehr braucht als umgekehrt. Das indische Ministerium für Elektronik und Informationstechnologie, der Regierungszweig, der sich für Twitter einsetzte, um die Dokumente zu entfernen, veröffentlichte seine Antwort auf den Blog von Twitter bei einem konkurrierenden Dienst in Indien namens Koo.

Am Mittwochabend fand ein virtuelles Treffen zwischen Führungskräften von Twitter und Regierungsbeamten statt.

Devdutta Mukhopadhyay, eine Anwältin, die sich in Indien mit Fragen der Meinungsfreiheit befasst, sagte, Twitter sei in einem “empfindlichen Gleichgewicht”.

“Für Unternehmen ist es eine Doppelbindung”, sagte Frau Mukhopadhyay. “Sie wollen, dass ihre Dienste im Land verfügbar sind, aber sie wollen sich auch nicht an einer Zensur beteiligen, die nicht den internationalen Menschenrechtsstandards entspricht, weil sie willkürlich oder unverhältnismäßig ist.”

Sie sagte, Twitter sollte zurückschieben und “seinen Einfluss nutzen, um den gleichen Mut zu zeigen, den es getan hat, als es Donald Trumps Konto blockiert hat”.

“Sie sollten nicht aufgeben, nur weil es ein Entwicklungsland ist.”

Mujib Mashal trug zur Berichterstattung bei.

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