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SunPower wird das ehemalige SolarWorld-Werk in Hillsboro schließen und 170 entlassen

SunPower kündigte am Donnerstag die Schließung des ehemaligen SolarWorld-Werks in Hillsboro an, das spätestens 170 Arbeitsplätze in einer langen Reihe von Rückschlägen bei der Herstellung auf dem 47 Hektar großen Gelände abbaute.

Der japanische Halbleiterhersteller Komatsu Silicon America gab in den 1990er Jahren 500 Millionen US-Dollar für den Bau des 480.000 Quadratmeter großen Werks aus, eröffnete es jedoch nie. Die Anlage war ein Jahrzehnt lang stillgelegt, bis ein deutsches Unternehmen, SolarWorld, dort mit Hilfe von Steuervergünstigungen in Höhe von 100 Millionen US-Dollar in Oregon mit der Herstellung von Solarmodulen begann.

Aber seine chinesischen Rivalen, unterstützt durch staatliche Zuschüsse, überwältigten SolarWorld und das Unternehmen entließ 2017 die meisten seiner Mitarbeiter in Oregon. Das Werk schien bis SunPower mit Sitz in Silicon Valley hat es vor drei Jahren gekauft.

SunPower begann dort 2018 mit der Produktion, begann jedoch angesichts der sich ändernden Dynamik der hart umkämpften Solarindustrie, seine Bestrebungen fast sofort zu senken. Im vergangenen Jahr kündigte das Unternehmen Pläne an, die Hillsboro-Liegenschaft an den japanischen Technologieriesen NTT zu verkaufen, der eine Million Quadratmeter große Serverfarm auf dem Gelände errichten wollte.

SunPower sagte zu der Zeit, dass es plant, weiterhin Solarprodukte an einem Teil des Standorts herzustellen, sagte aber am Donnerstag, dass es seine Meinung geändert habe, nachdem ein Teil seines Geschäfts mit der Herstellung von Platten aufgeteilt worden sei. Solar.

“Wir haben die schwierige, aber notwendige Entscheidung getroffen, unser Werk nach einer sorgfältigen Prüfung und Verlagerung des Schwerpunkts unseres Geschäfts in den letzten Monaten zu schließen”, sagte Tom Werner, CEO von SunPower, in einer schriftlichen Erklärung. “Wir erkennen, wie schwierig dies für alle betroffenen Mitarbeiter ist, und wir sind entschlossen, ihnen bei diesem Übergang zu helfen.”

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SunPower plant, den Betrieb in Hillsboro bis März einzustellen und Anfang Juni zu verschwinden. Das Unternehmen sagte, es könnte am Ende die Solaranlage verkaufen oder nach einem Joint Venture oder einer anderen Partnerschaft suchen. Das Unternehmen hat seine Anlage seit dem Verkauf an NTT angemietet.

Oregons Arbeitslosenquote liegt bei 6,0% angesichts der Coronavirus-Pandemie, die das verarbeitende Gewerbe des Staates überproportional beeinflusst hat. Die Fabrikbeschäftigung ging um mehr als 8% zurück, als die Pandemie im vergangenen Frühjahr ausbrach und nur wenige Anzeichen einer Erholung zeigten.

– Mike Rogoway | [email protected] | Twitter: @rogoway | 503-294-7699

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