Romanautor Stephen King, Kronzeuge im Kartellverfahren

Romanautor Stephen King, Kronzeuge im Kartellverfahren

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Washington (AFP) – Bestsellerautor Stephen King ist entsetzt über eine bevorstehende Fusion großer Buchverlage.

Der 75-jährige Autor von „Carrie“, „The Shining“ und Dutzenden anderer Bücher ist am Dienstag vor einem Gericht in Washington erschienen, um gegen die Übernahme seines langjährigen Verlags Simon & Schuster durch Penguin Random House auszusagen.

Der „König der Schrecken“ ist der Kronzeuge des Justizministeriums in seinem Fusionskartellverfahren.

Er tauchte vor Gericht auf und sagte: „Mein Name ist Stephen King. Ich bin ein freiberuflicher Schriftsteller“, was zu Lachern führte.

„Ich bin gekommen, weil ich denke, dass eine Konsolidierung schlecht für die Konkurrenz ist“, sagte King. „Das ist mein Verständnis von der Buchbranche. Ich bin seit 50 Jahren dabei.“

Penguin Random House, das dem deutschen Unternehmen Bertelsmann gehört, strebt die Übernahme von Simon & Schuster im Wert von 2,2 Milliarden US-Dollar an.

Die Regierung lehnt die Übernahme mit der Begründung ab, dass sie den Wettbewerb ersticken würde und die Autoren weniger bezahlt würden.

„Die Fusion würde Penguin Random House einen übermäßigen Einfluss darauf geben, wer und was veröffentlicht wird und wie viel Autoren für ihre Arbeit bezahlt werden“, sagte das Justizministerium in seiner beim US-Bezirksgericht eingereichten Klage.

Fast eine Stunde lang erzählte der hochgewachsene, schlaksige König im grauen Anzug mit grauer Krawatte am Steuer von seiner Karriere als Autor.

Er sagte, sein erster Scheck als Autor sei 2.500 Dollar für „Carrie“ gewesen, der ein Bestseller wurde, nachdem er zu einem Erfolgsfilm mit Sissy Spacek gemacht wurde.

Nach dem großen Erfolg mit „The Shining“ sagte King, ein Verleger habe ihn ausgelacht, als er 2 Millionen Dollar für seine nächsten drei Bücher verlangte. Er wechselte den Verlag.

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„Je mehr Unternehmen, desto besser“, sagte er.

„Als ich anfing, gab es buchstäblich Hunderte von Fußabdrücken“, sagte King. „Einer nach dem anderen wurden sie entweder von anderen Verlagen subsumiert oder gingen aus dem Geschäft.“

„Für Schriftsteller wird es immer schwieriger, genug Geld zum Leben aufzubringen.“

Der Prozess soll noch zwei Wochen dauern.

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