Roboter, Marines und der ultimative Kampf gegen die Bürokratie

Neller, der 2019 in den Ruhestand ging, sagt, wenn jemand dafür verantwortlich gemacht werden sollte, dass er die Targets nicht früher und in größeren Mengen gekauft hat, dann er. Aber er erkennt auch andere Faktoren, die im Spiel sind: „Wenn Sie einen Auftragnehmer einstellen, um Dienstleistungen und Ziele bereitzustellen, und die Leute, die auf der Basis arbeiten, möglicherweise unsere Basismitarbeiter, können sie ihre Jobs verlieren“, sagt er. „Veränderung tut immer weh. Auch wenn es dafür eine überwältigende Unterstützung gibt.

Ein Haken, auf den die Roboter gestoßen sind – gemeinsam mit neuer Technologie – ist die Kluft innerhalb der Pentagon-Bürokratie zwischen Zivilisten und Soldaten.

Viele aktive und erfahrene Infanterieexperten, die mit POLITICO sprachen, beschuldigen zivile Programmmanager, die, obwohl sie normalerweise selbst keine Veteranen bekämpfen, die Anforderungsdokumente schreiben, die militärische Programme formen. Während Militärkommandanten zwei oder drei Jahre in einer Position bleiben und dann gehen, bleiben diese Zivilpersonen an derselben Stelle. Einerseits bedeutet dies, dass Zivilisten nützliches institutionelles Wissen und Stabilität bereitstellen können. Aber es bedeutet auch, dass sie Versuche vereiteln können, den Status quo zu verbessern, indem sie einfach darauf warten, dass Militärführer herauskommen.

Letztlich sind die Wege zum Scheitern in der militärischen Beschaffung weitaus zahlreicher als die Wege zum Erfolg.

John Cochran, ein Oberst der Armee im Ruhestand, der den größten Teil des Jahres 2020 als amtierender Direktor der Close Combat Lethality Task Force fungierte, hat einen Namen für die Vorhölle nach der erfolgreichen Demonstration einer neuen Militärtechnologie: „Mittelerde“. Der Ausbruch aus Mittelerde, sagt er, erfordert operative Anforderungen von Bodentruppen, „extremes strategisches Interesse“ von mindestens einem einflussreichen Anführer, Timing und eine gehörige Portion pures Glück.

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„So sehen Sie, was ich gerne operative Übernahmen und Umwandlungen nenne“, sagt er. „Es ist die Idee, dass Sie der Mitte des bürokratischen Prozesses den Entscheidungsspielraum nehmen.“

Zu diesem Zeitpunkt verlor der Kongress die Geduld. Gesetzgeber beider Parteien hatten von der Notwendigkeit von Roboterzielen gehört und forderten das Militär zum Handeln auf. Die Streitkräfteausschüsse des Repräsentantenhauses und des Senats nahmen später Sprache in den Haushalt auf National Defense Authorization Act von 2022 Fordern Sie Updates von der Armee und dem Marine Corps über die Bemühungen, sich bewegende Ziele zu beschaffen.

„Oft braucht man bei diesem Zeug wirklich nur Vorkämpfer innerhalb der Bürokratie, um es zu verwirklichen“, sagt ein Berater eines Republikaners im Senat im Armed Services Committee. „In unserer Aufsichtsrolle im Kongress können wir die Abteilung dazu drängen, Dinge zu tun.“ Es hat geholfen, Ergebnisse zu erzielen.

Die Marines haben jetzt einen großen Vorstoß, Roboter in jeden Teil der Truppe zu bringen. Das Marine Corps Training and Education Command mietet in diesem Jahr 13 Anhänger, die bisher größte Investition, und plant, in den nächsten zwei Jahren ein weiteres Dutzend hinzuzubringen. Es beginnt, einige seiner alten Bereiche zugunsten von Feldern ohne Infrastruktur aufzureißen, wo Ziele frei manövrieren können. Alford, der für das Ausbildungskommando des Marine Corps zuständige General, ist ein langjähriger Befürworter, der die Zielscheiben als „das beste Trainingsgerät, das ich je gesehen habe, zweifellos“ bezeichnete. Marathon-Mitarbeiter sagen, dass sie davon ausgehen, dass die Ziele noch vor Ende des Jahres zu einem rekordverdächtigen Programm werden.

Doch für einen breiteren Einsatz im Militär lauern noch weitere Hürden: Dienstzweige mit unterschiedlichen Kulturen, Systemen und Prioritäten sind oft nicht auf einer Linie. Während also das Marine Corps bereit ist, den Einsatz von Robotern auszuweiten, ist das Militär immer noch in den Akquisitionsprozess involviert.

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Der Dienst beauftragte Pratt & Miller damit, das zu bauen, was ein Zivilist der Armee in einer internen E-Mail von 2021 als „ihre eigene Version des Marathon-Ziels“ beschrieb. Die Notiz aus einer E-Mail-Kette, zu der später auch Marathon gehörte, wurde POLITICO von einer Unternehmensquelle zur Verfügung gestellt. Das Army Target wird aufgrund von Sicherheits- und Kontrollbedenken der Army nicht in sich geschlossen sein, sondern mit dem zukünftigen Army Integrated Target System oder FASIT konform sein, einem vernetzten Rahmen für die Werkzeugschulung, der in bestehende statische Strände integriert ist. Das erste dieser Ziele soll laut Pratt & Miller im Jahr 2024 erreicht werden; Einige frühe Versionen befinden sich jetzt in Fort Benning, Georgia, der Heimat des Manöver-Kompetenzzentrums der Armee, wo Soldaten derzeit an Fehlern arbeiten.

Und die Fehler sind reichlich vorhanden, sagt Sgt. 1. Klasse Christopher Rance, Bohrlehrer bei Benning. Er stellte fest, dass Armeeroboter langsam auf Schläge reagierten und oft wegen Wartungsarbeiten ausfielen, was zu wachsender Frustration führte.

„Wir haben ein Roboterziel, das bereits verfügbar ist, ein gebrauchsfertiges kommerzielles Ziel“, sagt Rance. „Und wir haben gesehen, wie sich das Marine Corps und unsere australischen Kollegen in diese Richtung bewegt haben. Und ich verstehe einfach nicht, warum das Militär nicht auch auf dieses Schiff gesprungen ist.

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Als Antwort auf mehrere Fragen und Interviewanfragen übermittelte die Armee eine kurze schriftliche Erklärung von Doug Bush, dem stellvertretenden Sekretär der Armee für Beschaffung, Logistik und Technologie.

„Wir müssen die Kommunikation zwischen dem Militär und der Industriebasis darüber verbessern, was das Militär braucht, bevor Unternehmen eine Fähigkeit aufbauen, die davon ausgeht, dass ‚das Militär nicht weiß, dass sie es brauchen‘“, sagte er, schreibt Bush, „die Soldaten mitbringen in die Entscheidung der Unternehmen einfließen“. -Prozesse früher durchführen, um sicherzustellen, dass die Technologie ihren Anforderungen entspricht.“

Das letztjährige Verteidigungsgesetz enthielt Formulierungen, in denen das Militär aufgefordert wurde, darüber zu berichten, wie es in der Lage sein könnte, sich bewegende Roboterziele bis zum Geschäftsjahr 2023 einzusetzen, und seine Unterstützung für die „schnelle Einführung“ kommerzieller Standardfähigkeiten zum Ausdruck brachte. Bis Ende April lag dieser Bericht noch nicht vor.

„Eine unserer größten Anstrengungen bei der Überwachung besteht darin, Redundanzbereiche zwischen Diensten zu identifizieren und dann zu versuchen, herauszufinden, wie diese verbessert oder Dienste dabei unterstützt werden können, dies zu vermeiden“, sagt ein Assistent. an das House Armed Services Committee, das von der Vorgehensweise der Armee verblüfft ist.

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