Paralympianer überwinden Härten auf der Tokyo Games Route

Paralympianer überwinden Härten auf der Tokyo Games Route

Das alte Sprichwort, dass in jeder Widrigkeit eine Chance liegt, wurde letztes Jahr für Spitzensportler bestätigt, die sich auf die bevorstehenden Paralympischen Spiele in Tokio vorbereiten.

Die Coronavirus-Pandemie hat es Sportlern oder Teilnehmern der Olympischen und Paralympischen Spiele nicht leicht gemacht. Die Organisatoren sind immer noch mit starkem Gegenwind konfrontiert, bevor sie die Spiele ins Ziel führen, da die Gastgebernation darum kämpft, die Coronavirus-Pandemie in Japan einzudämmen.

Weniger als drei Monate vor der offiziellen Eröffnung der Paralympischen Spiele versuchen Athleten mit Behinderungen in Japan und im Ausland jedoch konzentriert zu bleiben und ihr Training fortzusetzen, um ihre Stärke und ihre Beharrlichkeit einem weltweiten Publikum zu zeigen .

“Ich habe diese Zeit wirklich genutzt, um mich nur auf das Training und nur auf meine Gesundheit zu konzentrieren. Und ich denke, ich komme viel stärker, gesünder und besser vorbereitet raus”, sagte die Amerikanerin Tatyana McFadden, die wohl weltbeste Rollstuhlfahrerin aller Zeiten mit 17 Medaillen – sieben Goldmedaillen – seit den Sommer- und Paralympischen Winterspielen.

Abseits ihrer Familie trainierte McFadden, 32, in Tallahassee, Florida, um sich an die erwartete Hitze und Feuchtigkeit des Sommers in Tokio anzupassen.

Neben ihren vielen anderen Herausforderungen hat die Pandemie für McFadden eine logistische Hürde geschaffen. Das Ersetzen ihres gebrochenen Rennstuhlrahmens blieb aufgrund internationaler Versandbeschränkungen sechs Monate in Japan stecken.

McFaddens Rettung kam vom US-Eiskunstlaufteam, das mit Silbermedaillen und seinem neuen Carbon-Rennrahmen von der ISU World Team Trophy in Japan zurückkehrte.

Auf Instagram postete sie ein Foto mit der Botschaft: “Wenn wir sagen, dass wir ein Team sind, sind wir wirklich ein Team.”

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Die Vereinigten Staaten, das Land, das am stärksten von kumulativen Coronavirus-Infektionen und Todesfällen betroffen ist, sind angesichts der Fortschritte bei ihrer Impfkampagne und des jüngsten Rückgangs der COVID-19-Fälle und -Todesfälle näher daran gerückt, alle Beschränkungen für Geschäfte und Versammlungen aufzuheben.

Mehr als 62 % der amerikanischen Erwachsenen haben nach Angaben der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten bisher mindestens einen Impfstoff erhalten.

“Ich werde in Tokio stärker sein als je zuvor”, sagte McFadden gegenüber Reportern online, während sie mehrere Medaillen im Marathon und in den kommenden Spielen anstrebt.

Die amerikanische Rollstuhlläuferin Tatyana McFadden, die beim Chicago-Marathon 2019 gesehen wurde, trainierte in Florida, um sich an die Hitze und Feuchtigkeit anzupassen, die sie bei den Paralympics in Tokio erwartet. | REUTERS

Jenseits des Atlantiks arbeitete die deutsche Rollstuhlbasketballspielerin Mareike Miller in der Hoffnung auf eine dritte paralympische Medaille in Folge an ihrem Spiel und stellte fest, wie viel mehr sie diesmal für ihren Mannschaftssport trainierte.

Sie ist jedoch dankbar, dass die Spiele verschoben wurden, da vor einem Jahr möglicherweise keine wirksamen Präventivmaßnahmen ergriffen wurden.

“Jetzt ist es über ein Jahr her, seit wir in der Lage waren, zu entwickeln, zu beobachten, zu studieren, was vor sich geht, wie es läuft und wie wir eine sichere Umgebung für dieses Spiel schaffen können”, sagte Miller.

Während sie sich vorbereitet, erhielten Miller und andere Sportler durch Impfungen einen wichtigen Schutz.

Die japanische Regierung versucht ihre Impfkampagne unter anderem durch die Eröffnung von Massenimpfzentren zu beschleunigen, da die Einführung des Impfstoffs im Land noch hinter vielen anderen entwickelten Ländern zurückbleibt.

Miller sagte, sie sei froh, dass viele Schritte unternommen wurden, um zukünftige Spiele so sicher wie möglich zu machen, obwohl sie die Kritik und Bedenken hinsichtlich der Leistung der Spiele im Falle einer Pandemie versteht.

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„Ich denke, es ist sehr verständlich, dass uns so viele Dinge Sorgen machen, und ich finde es sehr verständlich, dass ein so wichtiges Ereignis Emotionen weckt“, sagte Miller, 30.

Auch die japanische Schwimmerin Mayumi Narita, die bei fünf Paralympischen Spielen insgesamt 15 Goldmedaillen gewonnen hat, fragte sich, ob sie angesichts der Umstände der Pandemie weiter schwimmen sollte.

Naritas Motivation ließ irgendwann nach, aber sie kehrte schließlich zum Pool zurück.

„Schwimmen ist das Einzige, was ich tun kann“, sagte der 50-jährige Veteran, der nach den Spielen in Peking 2008 einmal in den Ruhestand ging, aber 2016 ein Comeback feierte und erneut antrat.

Da die Pandemie Menschen mit Behinderungen, die menschliche Unterstützung benötigen, das Leben besonders schwer gemacht hat, haben diese Paralympischen Spiele laut Miller eine zusätzliche Bedeutung, um der Welt zu zeigen, wie Athleten mit Behinderungen eine so schwierige Zeit überstanden haben.

„Wir können die Fähigkeiten von (behinderten) Menschen demonstrieren, und ich denke, das ist eine sehr wichtige Botschaft an die ganze Welt“, sagte Miller.

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