Oh Menschheit!  Monroe Mann flog vor der Katastrophe auf Hindenburg

Oh Menschheit! Monroe Mann flog vor der Katastrophe auf Hindenburg

Deutsche Luftschiffe der 1930er Jahre, Zeppeline genannt, wurden für transatlantische Geschäftsreisen mit ultra-luxuriösem Luxus eingesetzt. Das berühmteste war ein riesiges Luftschiff namens Hindenburg.

In den Jahren 1936 und 1937 war das Hakenkreuz-Emblem von Nazideutschland außerhalb der Hindenburg gut sichtbar, als es in den Vereinigten Staaten landete, um Passagiere ein- oder auszusteigen. Die Hindenburg war absolut gigantisch. Es war 803 Fuß lang und 135 Fuß im Durchmesser. Die Hindenburg hatte fast die Größe der Titanic, die 882 Fuß lang war. Beide endeten in einer Katastrophe.

Deutsche Luftschiffe waren sehr luxuriös und die höchste Transportklasse, die man zu dieser Zeit nehmen konnte. Einige Leute nannten sie “Hotels am Himmel” und sie waren es wirklich. Die Hindenburg hatte öffentliche Räume, private Schlafkabinen und geräumige Promenaden auf zwei Decks in ihrem Rumpf. Das Hindenburg hatte auch ein Restaurant, eine Lounge, eine Cocktailbar und ein Raucherzimmer. Die Räucherei wurde aus Sicherheitsgründen versiegelt und unter Druck gesetzt, ebenso wie die 25 Schlafkabinen mit zwei Betten. Die Innenwände der Hindenburg waren mit wunderschönen Gemälden versehen.

Die Hindenburg fing Feuer, als sie am 6. März 1937 in New Jersey landete. Dieses Ereignis (und der Zweite Weltkrieg) beendete hauptsächlich die Luftschiffreise. Die Hindenburg war mit sieben Millionen Kubikfuß brennbarem Wasserstoff gefüllt. Es wurde festgestellt, dass ein kleines Wasserstoffleck durch statische Elektrizität entzündet worden war.

Sobald das Feuer begann, war das gesamte Luftschiff sofort in Flammen und stürzte in nur 34 Sekunden zu Boden. Fünfunddreißig der siebenundneunzig Menschen an Bord wurden getötet. Einige der Überlebenden wurden schwer verbrannt. Ein achtjähriger Junge, der die Tragödie überlebte, lebte bis 2019. Er war der letzte Überlebende der Hindenburg-Katastrophe. Nicht brennbares Helium wäre exponentiell sicherer als Wasserstoff gewesen, aber die Versorgung wurde von den Vereinigten Staaten kontrolliert und sie wollten es nicht an ausländische Regierungen verkaufen. Deutschland hatte keine andere Wahl, als Wasserstoff zu verwenden.

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Der in Monroe lebende Lloyd Knapp fuhr Hindenburg im Juli 1936 nach Nazideutschland, um als Zuschauer an den Olympischen Spielen 1936 teilzunehmen. Lloyd war ein Erbauer von gewerblichen Metallgebäuden mit gebogenem Dach in Monroe. Einige seiner Gebäude existieren noch. Lloyd sah zu, wie Jesse Owens seine Rennen gewann und seine vier Goldmedaillen erhielt. Lloyd traf einmal Adolf Hitler und sein Gefolge in der Lobby des Hotels in Berlin, in dem Lloyd wohnte.

Lloyd hatte großes Interesse an mechanischen Dingen und bestach den Wachmann am Eingang zum Maschinenraum in Hindenburg, um ihn im Haus zu lassen und sich umzusehen, was er auch tat. Die Hindenburg wurde von vier umschaltbaren Daimler-Benz-Dieselmotoren mit 1190 PS angetrieben, die dem Luftschiff eine Höchstgeschwindigkeit von rund 120 km / h verliehen.

Ein One-Way-Ticket für das Zeppelin-Luftschiff zwischen Nazideutschland und den Vereinigten Staaten kostete 1936 rund 450 US-Dollar. In heutigen Dollars sind das ungefähr 8.491 US-Dollar pro Reise. Lloyd sagte mir, dass er etwas tun wollte und dass er das Geld hatte, also flog er auf der Hindenburg nach Deutschland. Die Überquerung des Atlantiks war eine dreitägige Reise mit einem Zeppelin. Im Vergleich dazu dauerte ein Schiff, das den Atlantik überquerte, eine Woche. Als Lloyd im August 1936 nach Hause zurückkehrte, reiste er auf einem Ozeankreuzfahrtschiff.

Lloyd hatte noch seinen Reisepass von 1936 mit dem Stempel “Hindenburg” und zeigte ihn mir einmal. Ob es noch existiert, weiß ich nicht. Er starb 1980. Die Hindenburg explodierte und brannte nur neun Monate nach Lloyd Knapps Passagier nieder. Seine Reise zu den Olympischen Spielen 1936 in Berlin und im nationalsozialistischen Deutschland muss ein unvergessliches Abenteuer gewesen sein. Er hat gefilmte Aufnahmen von seiner Reise gemacht und eine Kopie davon gehört dem Monroe County Historical Museum.

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David L. Eby ist der Newsletter-Herausgeber der Monroe County Historical Society. Um dem Unternehmen beizutreten, senden Sie eine E-Mail an [email protected]

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