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NASA’s InSight jagt weiterhin Marsbeben, wenn die Leistungspegel sinken

Außerdem beginnen saisonale Veränderungen bei Elysium Planitia, dem Standort von InSight auf dem Mars. In den nächsten Monaten wird es mehr Staub in der Luft geben, was das Sonnenlicht und die Landerenergie reduzieren wird. Während frühere Bemühungen etwas Staub entfernten, würde die Mission ein stärkeres Staubentfernungsereignis benötigen, wie z. B. einen „Staubteufel“ (ein vorbeiziehender Strudel), um den aktuellen Trend umzukehren.

„Wir hatten auf eine Staubbeseitigung gehofft, wie wir sie mehrfach bei den Rovern Spirit und Opportunity gesehen haben“, sagte Bruce Banerdt, InSight-Hauptforscher am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Südkalifornien, das die Mission leitet. „Es ist immer noch möglich, aber die Energie ist niedrig genug, dass unser Ziel darin besteht, das Beste aus der Wissenschaft zu machen, die wir noch sammeln können.“

Wenn nur 25 % der Panels von InSight vom Wind bewegt würden, würde der Lander etwa 1.000 Wattstunden pro Boden gewinnen, genug, um weiterhin wissenschaftliche Daten zu sammeln. Allerdings werden die nicht-seismischen Instrumente von InSight bei der derzeitigen abnehmenden Leistung nur selten nach Ende Mai aktiviert.

Die Stromversorgung wird für das Seismometer des Landers priorisiert, das zu bestimmten Tageszeiten betrieben wird, z. B. nachts, wenn der Wind schwach ist und Erdbeben für das Seismometer leichter zu „hören“ sind. Das Seismometer selbst soll bis Ende des Sommers gelöscht werden, womit die wissenschaftliche Phase der Mission abgeschlossen ist.

Zu diesem Zeitpunkt wird der Lander noch genug Energie haben, um zu operieren, gelegentlich Fotos zu machen und mit der Erde zu kommunizieren. Das Team erwartet jedoch, dass die Leistung im Dezember so niedrig sein wird, dass InSight eines Tages einfach nicht mehr reagiert.

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Erfahren Sie mehr über die Mission

JPL verwaltet InSight für das Science Mission Directorate der NASA. InSight ist Teil des Discovery-Programms der NASA, das vom Marshall Space Flight Center der Agentur in Huntsville, Alabama, betrieben wird. Lockheed Martin Space in Denver baute das InSight-Raumschiff, einschließlich seiner Kreuzerstufe und Lander, und unterstützt den Betrieb des Raumfahrzeugs für die Mission.

Mehrere europäische Partner, darunter das französische Nationale Zentrum für Weltraumstudien (CNES) und das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), unterstützen die InSight-Mission. CNES hat das Interior Structure Seismic Experiment (SEIS)-Instrument bei der NASA, mit dem Hauptforscher am IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Wichtige Beiträge zu SEIS stammen vom IPGP; das Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung (MPS) in Deutschland; die Eidgenössische Technische Hochschule Zürich (ETH Zürich) in der Schweiz; Imperial College London und die University of Oxford im Vereinigten Königreich; und JPL. Das DLR lieferte das Wärmestrom- und Physikalische-Eigenschaften-Paket (HP3)-Instrument, mit wesentlichen Beiträgen des Weltraumforschungszentrums (CBK) der Polnischen Akademie der Wissenschaften und Astronika in Polen. Das spanische Centro de Astrobiología (CAB) stellte die Temperatur- und Windsensoren zur Verfügung.

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