Lehren aus Apollo 14 |  Nationales Luft- und Raumfahrtmuseum

Lehren aus Apollo 14 | Nationales Luft- und Raumfahrtmuseum


Vor fünfzig Jahren erneuerte die Apollo 14-Mission das Vertrauen in die NASA und die Fähigkeit der Vereinigten Staaten, Menschen auf dem Mond zu landen, mit einer erfolgreichen Landung im Mondhochland am 5. Februar 1971. Im vergangenen Frühjahr flog dann As the Apollo 13-Mission In Richtung Mond platzte ein Sauerstofftank im Servicemodul und erzwang eine Abtreibung. Nach einer gründlichen Unfalluntersuchung und einer gründlichen Modifikation und Aufrüstung des Raumfahrzeugs war die NASA bereit, mit Apollo 14 wieder zum Mond zu fliegen.

Als Präsident Kennedy 1961 das Apollo-Programm vorschlug, zog er eine klare Ziellinie: Menschen zum Mond schicken und sie vor Ende des Jahrzehnts sicher auf die Erde zurückbringen. Dieses klare und prägnante Ziel konzentrierte sich auf Apollo 11 – die erste Mondlandemission im Juli 1969. Das Apollo-Programm muss jedoch sowohl für die Landung der ersten Menschen auf dem Mond als auch für unzählige Demonstrationen in Erinnerung bleiben Einfallsreichtum, die kontinuierliche Verfeinerung und Verfeinerung des Fachwissens, die es der NASA ermöglicht hat, mit jeder weiteren Mission noch ehrgeizigere Ziele zu setzen. Bei jedem Apollo-Flug wurden unter anderem die Ausrüstung verbessert und verbessert, längere Aufenthalte auf dem Mond, umfangreichere wissenschaftliche Aktivitäten und größere Entfernungen zurückgelegt.

Shepard steht in der Nähe des Apollo 14 angetroffen

Alan Shepard steht in der Nähe des Apollo 14 Modular Equipment Transporter (MET) und hält ein Mittelrohr. (NASA)

Für Apollo 14 bedeutete dies zusätzlich zu den Sicherheitsupgrades die Hinzufügung des Modular Equipment Transporter (MET). Ähnlich wie eine Schubkarre unterstützte die MET Astronauten mit Transportmitteln und Mondproben auf der Mondoberfläche. Während Apollo 11 trugen Astronauten ihre Werkzeuge in den Händen, was die Bewegung auf der Mondoberfläche umständlicher machte. Für Apollo 12 im November 1969 fügte die NASA einen Handwerkzeughalter hinzu, der die Ausrüstung organisiert und zugänglich hielt, aber dennoch Astronauten benötigte, um Werkzeuge über die Mondoberfläche zu ziehen. Mit der MET konnten die Astronauten Alan Shepard und Edgar Mitchell ihre wissenschaftlichen Geräte, Werkzeuge, Kameras, zusätzlichen Filmmagazine sowie Probensammelbeutel und -behälter aufbewahren. Sie könnten auch leichter geologische Proben (Mondfelsen und Mondboden) über die Mondoberfläche transportieren.

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Der MET bestand aus Metallrohren mit einer Länge von 86 Zoll, einer Breite von 39 Zoll und einer Höhe von 32 Zoll und wog 26 Pfund. Mit dem einzigartigen Griff des MET konnten Astronauten bis zu 140 Pfund Ausrüstung und Proben mit einer geschätzten Reisegeschwindigkeit von 3,5 Fuß pro Sekunde schleppen, etwas langsamer als der durchschnittliche Weg auf der Erde. Goodyear entwarf die beiden Reifen des MET, die einen Durchmesser von 16 Zoll und eine Breite von 4 Zoll hatten und mit Stickstoff auf 1,5 psi aufgepumpt waren. Zwei Beine sorgten für Stabilität.

MET-Backup-Einheit für Apollo 14

Das Einsatzfahrzeug Modular Equipment Transporter (MET) für Apollo 14. (NASM)

Apollo 14 erbte den Landeplatz von Apollo 13: die hügelige Region von Fra Mauro. Vor fast vier Milliarden Jahren traf ein massiver Asteroid den Mond, schuf das Imbrium-Becken und warf weit entferntes Material aus. Ein Teil dieses Materials bildete Fra Mauro. Obwohl es schwieriger war, in Fra Mauro zu landen als an den beiden vorherigen Landeplätzen, war es geologisch reicher. Die Wissenschaftler hofften, dass die in dieser Region gesammelten Gesteine ​​Hinweise auf die Anfänge der Mondgeschichte und die Bildung des Sonnensystems geben würden.

Am 5. Februar 1971 erreichten Shepard und Mitchell die genaueste Mondlandung im Apollo-Programm und landeten das Mondmodul innerhalb von 200 Fuß von ihrem Ziellandeplatz. Mitchell hatte das Mondmodul benannt Antares, nach dem sichtbarsten Stern im Sternbild Skorpion, die während ihres Abstiegs zur Mondoberfläche sichtbar war. Nach dem Abstieg von der Mondmodulleiter setzten Shepard und Mitchell die MET ein, die in Quad 4 von eingebettet war Antares Abstiegsschritt.

Die erste extravehikuläre Aktivität (EVA) der Astronauten konzentrierte sich auf die Erstellung des Apollo-Mondoberflächen-Experimentierpakets und anderer Experimente mit Hilfe der MET. Die zweite EVA war der Erkundung des Kegelkraters gewidmet, einer relativ jungen Formation östlich ihres Landeplatzes. Als sie die MET hinter sich zogen, entdeckte Shepard eine große Lücke, eine Art Stein, der aus Fragmenten verschiedener miteinander verschmolzener Steine ​​bestand. Er berichtete Mission Control: „Aus diesem Bereich kommt ein fußballgroßer Felsbrocken, Houston, der nicht eingesackt wird. Es scheint das vorherrschende Gestein der Felsbrocken in der Region zu sein. Habe ich? “Von den fast 100 Pfund Mondmaterial, die die Apollo 14-Besatzung auf dem Mond gesammelt hatte, war diese Probe bei weitem die wichtigste. Obwohl sie als 14321 bezeichnet wurde, erhielt sie den Spitznamen„ Big Bertha “, eine Anspielung auf den Spitznamen für Die superschwere deutsche Artillerie, die im Ersten Weltkrieg eingesetzt wurde. Mit fast 20 Pfund war Big Bertha der drittgrößte Mondstein, der während des gesamten Apollo-Programms auf die Erde gebracht wurde. Shepard musste wahrscheinlich so niedrig wie möglich manövrieren, um die Probe mit seinem Handschuh zu sammeln Die Astronauten luden dann Big Bertha auf die MET, was ihnen half, die wesentliche Probe zum Mondmodul zu transportieren.

Probe 14321, auch bekannt als Big Bertha

Probe 14321, auch bekannt als Big Bertha, eine 9,0 kg schwere Verletzung, die während der Apollo 14-Mission nahe dem Rand des Kegelkraters gesammelt wurde. (NASA)

Big Bertha machte kürzlich Schlagzeilen, Jahrzehnte nachdem Shepard den Mondstein gesammelt hatte. Eine Studie aus dem Jahr 2019, veröffentlicht in Briefe der Erd- und Planetenwissenschaften, legt nahe, dass ein kleines 2-Zentimeter-Stück der Probe ursprünglich aus der Erdkruste stammen könnte, nicht vom Mond. Dieses Fragment ist heller als der Rest der Probe und sieht aus wie Granit. Es enthält Quarz, Feldspat und Zirkon, Mineralien, die auf der Erde verbreitet, auf dem Mond jedoch selten sind. Die Kristallisationsstruktur des Fragments weist auch auf einen möglichen terrestrischen Ursprung hin. Wissenschaftler stellten die Hypothese auf, dass ein Meteoriteneinschlag von der Erde vor etwa 3,9 Milliarden Jahren Material – einschließlich des Bandes von Big Bertha – ausgestoßen haben könnte, das letztendlich gegen den Mond stürzte. Wenn dies richtig ist, wäre der Big Bertha Shard der älteste jemals entdeckte Erdgestein. Andernfalls werden die Ergebnisse Planetengeologen ermutigen, ihr Verständnis des Mondinneren neu zu bewerten. Zukünftige Forschungen zu den Apollo-Proben und möglicherweise zukünftige Missionen zur Rückkehr von Mondproben könnten den Schlüssel enthalten.

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Die Hinzufügung der MET zur Apollo 14-Mission erleichterte das Sammeln von Big Bertha und anderen Proben, indem die Reichweite der Astronauten auf der Mondoberfläche erweitert wurde. Das Hinzufügen des Lunar Mobile Vehicle (LRV) zur nächsten Mission – Apollo 15 – würde diese Reichweite noch weiter ausbauen. So wie der MET die Verwendung des Apollo 12-Handwerkzeughalters verbesserte, verbesserte der LRV die Fähigkeiten des MET. Jede Mission bereitete die NASA auf eine schwierigere und komplexere Mission in der Zukunft vor. Wie die jüngste Analyse von Big Bertha zeigt, gibt es vom Apollo-Programm noch viel zu lernen, einschließlich der Wichtigkeit, auf den Ergebnissen früherer Erkundungen aufzubauen.

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