Können Birken verwendet werden, um Mikroplastik aus verschmutzten Böden aufzunehmen?

Können Birken verwendet werden, um Mikroplastik aus verschmutzten Böden aufzunehmen?

Die allgegenwärtige Natur von Kunststoffabfällen bedroht die Umwelt auf vielfältige Weise, nicht zuletzt, weil sie in winzige Fragmente zerfällt, die als Mikroplastik bezeichnet werden. Dazu gehört die Bodenverunreinigung durch Quellen wie Abwasser und Abwasserbewässerung, und deutsche Wissenschaftler erforschen eine interessante Lösung für dieses Problem, indem sie zeigen, wie Birken verwendet werden könnten, um kleine Plastikpartikel mit ihren Wurzeln aufzunehmen.

Mikroplastik mit einer Größe von weniger als 5 mm (0,2 Zoll) taucht allmählich überall auf, vom Schneefall in der Arktis über das Meereis in der Antarktis bis hin zu den Gipfeln des höchsten Berges der Welt dazwischen. Während das Ausmaß der Verschmutzung immer klarer wird, bleibt noch viel über ihre Auswirkungen auf verschiedene Ökosysteme zu lernen (obwohl Wissenschaftler gute Fortschritte in Bezug auf das Risiko für Meeresorganismen machen).

Gleichfalls, Studien zeigten, dass winzige Plastikpartikel von Pflanzen aufgenommen werden können, einschließlich des Gemüses, das wir essen. Andere zeigten, dass sie sich in Wurzelsystemen anreichern, was für Wurzeln wie Karotten und Kartoffeln problematisch ist, aber die Möglichkeit eröffnet, Pflanzen zu verwenden, um Plastikpartikel kontrolliert aus Ökosystemen zu entfernen.

Das Team in Deutschland, bestehend aus Wissenschaftlern des Leibniz-Instituts für Gewässerökologie und Binnenfischerei, des Deutschen GeoForschungsZentrums und des Kunststudios Studio Austen, wollte diese Denkweise auf Birken übertragen. Die Verwendung dieser Art wurde studiert als eine Möglichkeit, industrielle Schadstoffe und Schwermetalle aus verschmutzten Böden zu entfernen, da sie Schadstoffe in ihren Geweben absondern können. Da ihre Wurzeln in der Nähe der Bodenoberfläche wachsen, wo die Mikroplastikbelastung bekanntermaßen höher ist, haben Wissenschaftler sie als einen guten Kandidaten zur Bekämpfung dieser Form der Verschmutzung angesehen.

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Bei den Experimenten wurden mit fluoreszierenden Farbstoffen markierte Mikroplastikkügelchen in die Erde eingetopfter Silberbirken gegeben. Fünf Monate später wurden Wurzelsysteme mittels Fluoreszenz- und konfokaler Laser-Scanning-Mikroskopie analysiert, die Mikroplastik in verschiedenen Abschnitten des Wurzelsystems zwischen 5 und 17 % der Bäume aufdeckten.

Mikroskopisches Bild zeigt Mikroplastikpartikel, die von den Wurzeln einer Silberbirke aufgenommen wurden
Mikroskopisches Bild zeigt Mikroplastikpartikel, die von den Wurzeln einer Silberbirke aufgenommen wurden

Kat Austen

Während die Auswirkungen der Aufnahme von Mikroplastik auf Silberbirken Gegenstand weiterer Forschung sein werden, haben wir Studien gesehen, die zeigen, wie dies das Pflanzenwachstum negativ beeinflussen kann. Eine im Juni 2020 veröffentlichte Studie zeigte, dass sich die Partikel ansammeln und die Gesamtbiomasse einer Pflanze reduzieren können, was nichts Gutes für die Pflanzenproduktivität verheißt.

„Die Aufnahmerate von Mikroplastik und die kurz- und langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen von Bäumen müssen noch untersucht werden“, sagte Kat Austen, die Hauptautorin der Studie. „Aber diese Pilotstudie legt nahe, dass Birke ein echtes Potenzial für langfristige Bodensanierungslösungen hat, einschließlich der Reduzierung der Menge an Mikroplastik im Boden und möglicherweise im Wasser.“

Die Forschung wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Gesamte Umweltwissenschaft.

Quelle: Leibniz-Institut für Gewässerökologie und Binnenfischerei

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