Kanadische Eisbären in der Nähe der „Bärenhauptstadt“ sterben in rasantem Tempo

Eisbären in Kanadas westlicher Hudson Bay – am südlichen Rand der Arktis – sterben nach wie vor in großer Zahl, laut einer neuen staatlichen Erhebung über terrestrische Fleischfresser. Weibchen und Jungtiere machen eine besonders schwierige Zeit durch.

Forscher untersuchten die westliche Hudson Bay – Heimat von Churchill, der Stadt, die als „Eisbärenhauptstadt der Welt“ bezeichnet wird – im Jahr 2021 aus der Luft und schätzten, dass es bei der letzten Umfrage 618 Bären gab, gegenüber 842 im Jahr 2016.

„Der tatsächliche Rückgang ist viel größer als ich erwartet hatte“, sagte Andrew Derocher, Biologieprofessor an der University of Alberta, der seit fast vier Jahren Eisbären in der Hudson Bay untersucht. Derocher nahm nicht an der Studie teil.

Seit den 1980er Jahren ist der Bärenbestand in der Region um fast 50 % zurückgegangen, stellten die Autoren fest. Das Eis, das für ihr Überleben unerlässlich ist, verschwindet.

Eisbären sind auf arktisches Meereis – gefrorenes Meerwasser – angewiesen, das im Sommer bei wärmeren Temperaturen schrumpft und sich während des langen Winters neu bildet. Sie nutzen es für die Jagd, indem sie sich in der Nähe von Löchern im dicken Eis niederlassen, um Robben, ihre Lieblingsspeise, zu entdecken, die zum Atmen kommen. Aber weil sich die Arktis aufgrund des Klimawandels doppelt so schnell erwärmt hat wie der Rest der Welt, bricht das Meereis früher im Jahr und es dauert länger, bis es im Herbst zufriert.

Dadurch haben viele Eisbären, die in der Arktis leben, weniger Eis, auf dem sie leben, jagen und brüten können.

Eisbären sind nicht nur in der Arktis wichtige Raubtiere. Jahrelang, bevor der Klimawandel begann, Menschen auf der ganzen Welt zu treffen, waren sie auch das bekannteste Gesicht des Klimawandels.

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Forscher sagten, die Konzentration von Todesfällen bei jungen und weiblichen Bären in der westlichen Hudson Bay sei alarmierend.

„Dies sind die Arten von Bären, von denen wir immer vorhergesagt haben, dass sie von Umweltveränderungen betroffen sein würden“, sagte der Hauptautor Stephen Atkinson, der Eisbären seit mehr als 30 Jahren untersucht.

Junge Bären brauchen Energie zum Wachsen und können ohne genügend Nahrung nicht lange überleben, und weibliche Bären kämpfen, weil sie so viel Energie für die Pflege und Aufzucht ihrer Nachkommen aufwenden.

„Es wirft sicherlich Fragen über die weitere Lebensfähigkeit auf“, sagte Derocher. „Es ist der Reproduktionsmotor der Bevölkerung.“

Die Fortpflanzungsfähigkeit der Eisbären in der westlichen Hudson Bay wird abnehmen, sagte Atkinson, „weil es einfach weniger junge Bären gibt, die überleben und erwachsen werden.“

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