Judoka Saeid Mollaei: "Das iranische Volk ist stolz auf ihn"  Sport |  Deutscher Fußball und wichtige internationale Sportnachrichten  DW

Judoka Saeid Mollaei: “Das iranische Volk ist stolz auf ihn” Sport | Deutscher Fußball und wichtige internationale Sportnachrichten DW

“Saeid Mollaei ist ein Nationalheld der Iraner”, sagte Vahid Sarlak, ein enger Freund des Weltergewichts-Judo-Weltmeisters 2018 und 2019, am Sonntag gegenüber der DW. Mollaei, der aus seiner Heimat nach Deutschland geflohen war, wurde an diesem Wochenende der erste iranische Athlet Teilnahme an einem Turnier in Israel seit der islamischen Revolution von 1979.

Sarlak, der auch als Judoka für den Iran antrat, verließ seine Heimat viel früher im Jahr 2009. Heute ist er Judo-Trainer in der westlichen Stadt Mönchengladbach und deutscher Staatsbürger. Er verfolgte die Reise seines Freundes nach Israel mit großem Interesse.

Nach den Grundsätzen der iranischen Regierung war Mollaeis Auftritt in Israel ein schwerwiegender Verstoß gegen die Gesetze seines Heimatlandes. Da das Regime in Teheran das Existenzrecht Israels nicht anerkennt, dürfen iranische Bürger das Land nicht betreten. Aber Mollaei hielt es für wichtiger, eine Friedensbotschaft zu senden, als die Regeln eines Regimes zu befolgen, vor dem er vor politischem Druck floh.

Ungeschriebenes Gesetz

“Ich möchte mich zuerst bei allen, dem Weltverband und allen Menschen bedanken”, sagte Mollaei in Tel Aviv. “Sport und Politik sind unterschiedlich. Ich bin sehr glücklich. Jetzt bin ich wie jeder andere Sportler. Ich bin frei, keine Probleme, keine Politik. Ich bin nur ein Sportler.”

Saeid Mollaei (rechts) verlor bei der Weltmeisterschaft 2019 bewusst seinen Kampf gegen den Belgier Mattias Casse

Aber so sieht es das Regime in seinem Herkunftsland nicht. Laut Teheran sollten iranische Athleten immer die Werte der Islamischen Republik vertreten und daher nicht mit Rivalen aus Israel konkurrieren. Obwohl niemand es offiziell sagt, ist es ungeschriebenes Gesetz. Oft treten die Iraner nicht an, wenn ihr nächster Gegner wegen vermuteter Verletzungen aus Israel stammt. Oder sie verlieren freiwillig in der Vorrunde, um einen Zusammenstoß mit einem Israeli zu vermeiden. Das Regime setzt Sportler und Trainer unter Druck. Diejenigen, die sich weigern, dies zu tun, werden mit persönlichen Konsequenzen oder Repressalien für ihre Familien bedroht.

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Lange Liste iranischer Athleten, die aus dem Land fliehen

Mollaei ist eines der Opfer dieser Politik, und dies ist der Grund, warum er sich schließlich zur Flucht entschlossen hat. Bei den Judo-Weltmeisterschaften 2019 in Tokio verlor Mollaei absichtlich seinen Halbfinalkampf gegen den Belgier Matthias Casse, um im Finale nicht gegen Sagi Muki aus Israel antreten zu müssen. Durch seinen Trainer warnten ihn iranische Beamte, nicht zu gewinnen. Als Mollaei dem unmittelbaren Druck nachgab, beschloss er, nicht aus Japan in den Iran zurückzukehren und stattdessen nach Deutschland zu reisen – ein Land, für das er ein Zweijahresvisum hatte.

Kimia alizadeh

2016 gewann Kimia Alizadeh als erste Frau eine olympische Medaille für den Iran

Auf diese Weise wurde Mollaei nur der jüngste in einer Welle iranischer Athleten, die aus demselben Grund ihr Land verließen. Weitere Beispiele sind die Taekwondo-Kämpfer Kimia Alizadeh und Raheleh Asemani, der Kanufahrer Saeid Fazloula, die Schachspielerin Alireza Firouzja und der Futsal-Nationalspieler Javad Esfandiari.

Staatsketten loswerden

Sarlak sieht die Tatsache, dass Mollaei am Tel Aviv-Turnier teilgenommen hat, weit über die sportliche Bedeutung des Events hinaus als wichtig an.

“Andere iranische Athleten haben Mollaeis Leistung in Israel beobachtet”, sagte er. “Ich hoffe, sie fühlen sich jetzt befähigt, die staatlichen Fesseln loszuwerden, die sie dazu zwingen, bei Wettkämpfen absichtlich zu verlieren, um Zusammenstöße mit israelischen Athleten zu vermeiden.”

Man könnte sogar argumentieren, dass der Tel Aviv Judo Grand Slam, ein olympisches Qualifikationsturnier, für Mollaei nur eine sehr geringe sportliche Bedeutung hatte. Als Judoka Nr. 8 der Welt in seiner Gewichtsklasse hatte er sich ohnehin bereits für die Tokyo Summer Games qualifiziert.

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Trotzdem zeigte er seine Klasse auch auf der Matte, wo er eine Silbermedaille gewann, nachdem er im Finale gegen Sharofiddin Boltaboev aus Usbekistan verloren hatte. Während der Preisverleihung wurde die iranische Flagge jedoch nicht neben der usbekischen Flagge angezeigt, sondern anstelle der mongolischen, da Mollaei seitdem die mongolische Staatsbürgerschaft erhalten hat.

“Ein Zeichen der Schande”

Das ändert jedoch nichts an der Tatsache, dass Mollaei tatsächlich aus dem Iran stammt. Daher war es nicht überraschend, dass die iranische Judo-Föderation das Bedürfnis hatte, einzugreifen. “Es ist ein Zeichen der Schande, dass Mollaei in Israel antrat”, sagte der Chef der iranischen Judo-Föderation und ehemalige Judoka-Weltmeister Arash Miresmaeili. Miresmaeili hätte auch nicht gern von der Begeisterung erfahren, mit der Mollaei vom “Feind” empfangen wurde.

“Dies ist ein großartiger Tag für Israel und für den Weltsport”, sagte Moshe Ponti, Präsident der Israel Judo Federation. “”

Andere israelische Beamte haben ebenfalls ihre Unterstützung für Mollaei zum Ausdruck gebracht. Und es gab auch viel Ermutigung vom israelischen Volk. Viele iranische Flüchtlinge jüdischen Glaubens leben in Israel, nachdem sie seit der Gründung der Islamischen Republik in Teheran 1979 aus ihrer Heimat geflohen sind.

Sarlak ist überzeugt, dass viele Menschen im Iran auch Mollaeis Entscheidung begrüßt haben werden, weil sie den Hass und die Ablehnung Israels durch das iranische Regime nicht teilen.

“Sie müssen die Iraner vom diktatorischen Regime der Islamischen Republik trennen”, sagte er gegenüber der DW. “Die Iraner sind stolz auf Saeid Mollaei.”

Anpassung: Matt Pearson, Chuck Penfold

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