InSight lander using a scoop on its robotic arm to begin trickling soil over the cable connecting its seismometer to the spacecraft

InSight der NASA erkennt zwei große Erdbeben auf dem Mars – das Mars Exploration Program der NASA


Die Erschütterungen der Stärke 3,3 und 3,1 stammen aus einer Region namens Cerberus Fossae, was die Vorstellung unterstützt, dass dieser Ort seismisch aktiv ist.


Der InSight-Lander der NASA entdeckte zwei starke und klare Erdbeben, die von einem Ort auf dem Mars namens Cerberus Fossae ausgehen – dem gleichen Ort, an dem zu Beginn der Mission zwei starke Erdbeben beobachtet wurden. Die neuen Erdbeben haben Größen von 3,3 und 3,1; frühere Erdbeben hatten eine Stärke von 3,6 und 3,5. InSight hat bisher über 500 Erdbeben aufgezeichnet. Aufgrund ihrer klaren Signale sind dies jedoch vier der besten Erdbebenaufzeichnungen für die Untersuchung des Inneren des Planeten.

Das Studium von Marsquakes ist eine der Möglichkeiten, mit denen das InSight-Wissenschaftsteam ein besseres Verständnis des Mantels und des Kerns des Mars entwickeln möchte. Der Planet hat keine tektonischen Platten wie die Erde, aber vulkanisch aktive Regionen, die Rumpeln verursachen können. Die Erdbeben vom 7. und 18. März verstärken die Vorstellung, dass Cerberus Fossae ein Zentrum seismischer Aktivität ist.

“Während der Mission haben wir zwei verschiedene Arten von Erdbeben gesehen: eines, das eher” Mond “und das andere,” erdähnlicher “ist”, sagte Taichi Kawamura vom Institut für Physik des Globus von Frankreich. Paris, das dazu beigetragen hat, das Seismometer von InSight zu liefern und seine Daten an die Schweizer Forschungsuniversität ETH Zürich zu verbreiten. Erdbebenwellen bewegen sich direkter über den Planeten, während Mondwellen dazu neigen, weit gestreut zu sein. Erdbeben liegen irgendwo dazwischen. “Interessanterweise”, fuhr Kawamura fort, “sind diese vier größeren Erdbeben, die von Cerberus Fossae stammen,” erdähnlich “.

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Die neuen Erdbeben haben noch etwas mit den früheren großen seismischen Ereignissen von InSight zu tun, die vor fast einem vollen Marsjahr (zwei Erdjahre) stattfanden: Sie ereigneten sich während des nördlichen Mars-Sommers. Wissenschaftler hatten vorausgesagt, dass dies wieder eine gute Zeit sein würde, um Erdbeben zu hören, da die Winde ruhiger werden würden. Das Seismometer, das als seismisches Experiment für die innere Struktur (SEIS) bezeichnet wird, ist so empfindlich, dass der Wind, obwohl es von einem kuppelförmigen Schild bedeckt ist, um es vor dem Wind zu schützen und zu verhindern, dass es zu kalt wird, immer noch genügend Vibrationen verursacht verdunkeln es. einige Marsbeben. Während der letzten nordischen Wintersaison hat InSight keine Erdbeben festgestellt.

“Es ist wunderbar, Erdbeben nach einer langen Zeit der Aufzeichnung von Windgeräuschen erneut zu beobachten”, sagte John Clinton, Seismologe, der den Marsquake-Dienst von InSight an der ETH Zürich leitet. “Ein Marsjahr später können wir die seismischen Aktivitäten auf dem Roten Planeten jetzt viel schneller charakterisieren.”

Bessere Erkennung

Der Wind mag sich beruhigt haben, aber die Wissenschaftler hoffen immer noch, ihre Fähigkeit, noch besser zuzuhören, zu verbessern. Die Temperaturen in der Nähe des InSight-Landers können von fast minus 148 Grad Fahrenheit (minus 100 Grad Celsius) in der Nacht auf 32 Grad Fahrenheit (0 Grad Celsius) während des Tages fallen. Diese extremen Temperaturschwankungen können dazu führen, dass sich das Kabel, das das Seismometer mit dem Lander verbindet, ausdehnt und zusammenzieht, was zu Rauschen und Spitzen in den Daten führt.

Das Missionsteam begann daher zu versuchen, das Kabel teilweise von den Elementen zu isolieren. Sie begannen damit, die Schaufel am Ende von InSights Roboterarm zu verwenden, um Schmutz auf dem gewölbten Wind- und Hitzeschild abzuscheiden und ihn auf das Kabel sinken zu lassen. Dies ermöglicht es dem Boden, sich dem Schild so nahe wie möglich zu nähern, ohne die Abdichtung des Schildes mit dem Boden zu beeinträchtigen. Das Vergraben der seismischen Bindung ist eines der Ziele der nächsten Phase der Mission, die die NASA kürzlich um zwei Jahre bis Dezember 2022 verlängert hat.

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Trotz der Winde, die das Seismometer erschüttern, bleiben die Solarmodule von InSight staubbedeckt, und die Leistung nimmt ab, wenn sich der Mars von der Sonne entfernt. Es wird erwartet, dass sich das Energieniveau nach Juli verbessert, wenn sich der Planet wieder der Sonne nähert. Bis dahin schaltet die Mission nacheinander die Instrumente des Landers aus, damit InSight den Winterschlaf halten und regelmäßig aufwachen kann, um seine Gesundheit zu überprüfen und mit der Erde zu kommunizieren. Das Team hofft, das Seismometer noch ein oder zwei Monate eingeschaltet zu lassen, bevor es vorübergehend ausgeschaltet werden muss.

Erfahren Sie mehr über die Mission

JPL verwaltet InSight für die Leitung von NASA-Wissenschaftsmissionen. InSight ist Teil des Discovery-Programms der NASA, das vom Marshall Space Flight Center der Agentur in Huntsville, Alabama, verwaltet wird. Lockheed Martin Space in Denver baute das InSight-Raumschiff, einschließlich der Kreuzfahrtbühne und des Landers, und unterstützt den Raumfahrzeugbetrieb für die Mission.

Eine Reihe europäischer Partner, darunter das Nationale Zentrum für Weltraumforschung (CNES) und das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), unterstützen die InSight-Mission. CNES stellte der NASA das Instrument Sismic Experiment for Interior Structure (SEIS) zusammen mit dem Hauptforscher des IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris) zur Verfügung. Wichtige Beiträge zu SEIS kamen vom IPGP; das Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung (MPS) in Deutschland; die Eidgenössische Technische Hochschule (ETH Zürich) in der Schweiz; Imperial College London und der University of Oxford im Vereinigten Königreich; und JPL. Der Marsquake Service von InSight ist ein kollaborativer Bodendienst, der von der ETH Zürich geleitet wird und zu dem auch Seismologen der IPG Paris, der University of Bristol und des Imperial College London gehören. Die SEIS- und APSS-Operationen werden vom CNES SISMOC mit Unterstützung des CAB verwaltet, und die SEIS-Daten werden vom IPG Paris Mars SEIS-Datendienst formatiert und verbreitet. Das DLR lieferte das Wärmefluss- und physikalische Eigenschaftenpaket (HP)3) mit bedeutenden Beiträgen des Weltraumforschungszentrums (CBK) der Polnischen Akademie der Wissenschaften und der Astronika in Polen. Das spanische Centro de Astrobiología (CAB) stellte die Temperatur- und Windsensoren zur Verfügung.

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Kontakte für Nachrichtenmedien
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Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Kalifornien.
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Karen Fox / Alana Johnson
NASA-Hauptsitz, Washington
301-286-6284 / 202-358-1501
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