Hessische Überreste am Ort der Schlacht im Unabhängigkeitskrieg entdeckt

Hessische Überreste am Ort der Schlacht im Unabhängigkeitskrieg entdeckt

NATIONALPARK, NJ (AP) – Forscher glauben, dass sie die Überreste von bis zu 12 hessischen Soldaten entdeckt haben, die im Unabhängigkeitskrieg in einem Massengrab in New Jersey gekämpft haben, sagten Beamte am Dienstag.

Die Überreste, die 1777 an der Stelle von Fort Mercer und der Schlacht von Red Bank gefunden wurden, lagen 245 Jahre lang dort, bis im Juni bei einer archäologischen Ausgrabung eines Grabensystems, das das Fort umgab, ein menschlicher Oberschenkelknochen entdeckt wurde, sagten Wissenschaftler. Weitere Ausgrabungen ergaben weitere Skelettreste und Artefakte, darunter Zinn- und Messingknöpfe und eine Goldguinea von König Georg III.

Ein Team von Wissenschaftlern der Rowan University und Beamten des Gloucester County präsentierte ihre vorläufigen Ergebnisse auf einer Pressekonferenz im Red Bank Battlefield Park, südlich von Philadelphia.

Beamte glauben, dass die Überreste Teil eines Massengrabes hessischer Soldaten sind – deutsche Truppen, die von den Briten eingesetzt wurden – die unter den rund 377 Soldaten waren, die von Kolonialtruppen in der Schlacht am Roten Ufer getötet wurden. Die Amerikaner verloren laut Historikern 14.

Der Sieg ermöglichte es den Amerikanern im Fort, die Briten daran zu hindern, Vorräte den Delaware River hinauf zu transportieren.

„Basierend auf allem, was wir gefunden haben, und dem Kontext dessen, was wir gefunden haben, scheinen dies Hessen zu sein“, sagte Wade Catts, leitender Archäologe bei South River Heritage Consulting aus Delaware, in einer Erklärung.

Die Überreste wurden forensischen Anthropologen der forensischen Einheit der New Jersey State Police übergeben, um DNA aus den Knochen und Zähnen zu extrahieren, um ihre Herkunft zu identifizieren. Zusätzliche Studien sind im Gange, um Lebensgeschichte, Gesundheit und Krankheit zu untersuchen.

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Wissenschaftler hoffen, die Überreste identifizieren und ihre Nachkommen finden zu können.

„Wir hoffen, dass wir vielleicht irgendwann einige dieser Leute finden können“, sagte die öffentliche Historikerin der Rowan University, Jennifer Janofsky, in einer Erklärung. „Wenn wir ihre Geschichten extrahieren und ihre Geschichten erzählen können, können wir einem Gesicht einen Namen geben. Und das ist für mich ein sehr kraftvoller Moment in der öffentlichen Geschichte.

Beamte sagten, die Überreste seien mit „außerordentlicher Sorgfalt“ ausgegraben worden, um die Würde der Kriegstoten zu wahren.

Sobald die Studie abgeschlossen ist, werden sie an einem anderen Ort vergraben und der Graben wird verfüllt. Das Land wird auf einer Klippe mit Blick auf den Fluss in den Park integriert.

„Archäologie hilft uns, besser zu verstehen, was auf dem Schlachtfeld passiert ist“, sagte Janofsky.

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Marsh berichtete aus Manasquan, New Jersey.

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