Helga Weyhe, Deutschlands älteste Buchhändlerin, stirbt im Alter von 98 Jahren

Helga Weyhe, Deutschlands älteste Buchhändlerin, stirbt im Alter von 98 Jahren

BERLIN – Nachdem Helga Weyhe ihre Buchhandlung in der Stadt Salzwedel abgeschlossen hatte, pendelte sie jeden Abend wie gewohnt – ein Galopp zur Wohnung im Obergeschoss. Sie hatte seit dem Zweiten Weltkrieg dieselbe Reise gemacht, genau wie ihr Vater zuvor und wie ihr Großvater vor ihm.

Die Buchhandlung H. Weyhe ist eine der ältesten Buchhandlungen Deutschlands. Es wurde 1840 gegründet, bevor Deutschland ein Land war. Der Großvater von Frau Weyhe, Heinrich Weyhe, kaufte es 31 Jahre später. Es dauerte während des Ersten Weltkriegs Weimarer Republik, das NS-Regime. Frau Weyhe übernahm 1965, vier Jahre nach dem Bau der Berliner Mauer durch die DDR, das Geschäft ihres Vaters und führte es durch die kommunistische Herrschaft und die Wiedervereinigung mit der deutschen Wo ist.

Sie hat eines Tages im Dezember zum letzten Mal eingesperrt. Sie starb einige Zeit vor dem 4. Januar im Alter von 98 Jahren. Ihre Leiche wurde bei ihr zu Hause gefunden, sagte Ute Lemm, eine große Nichte.

“Mit ihrem Leben schloss sie einen Kreis”, sagte Frau Lemm. „Sie ist dort gestorben, wo sie geboren wurde.

Helga Weyhe (ausgesprochen VIE-eh) wurde ein Anker in Salzwedel, etwa 110 Meilen westlich von Berlin. Die Stadt befand sich in der ehemaligen DDR und lagerte während des kommunistischen Regimes religiöse Bücher, die nicht in öffentlichen Buchhandlungen erhältlich waren, was das Regime verpönte. Es war ein Segen für die Gläubigen und für sie ein diskreter Akt des Trotzes.

Frau Weyhe war eine Art Lebensader für ihre Kunden. Sie reiste weit und breit, nachdem die Ostdeutschen generell in den Tourismus abreisen durften, was ihr eine ansteckende Begeisterung für die Außenwelt verlieh. “Sie brachte ein bisschen von der Welt nach Salzwedel”, sagte Frau Lemm.

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Als der Eiserne Vorhang aufgelöst wurde und diejenigen, die nach Westen geflohen waren, nach Salzwedel zurückkehrten, versammelten sie sich in ihrem Laden zu Lesungen, die sie arrangiert hatte.

“Sie haben ihre Schulbücher als Kinder bei den Weyhes gekauft, und jetzt, als sie in die Stadt zurückkehrten, waren sie Senioren”, sagte Steffen Langusch, der Archivar der Stadt. Er hatte lange Gespräche mit Frau Weyhe über die lokale Geschichte in seinem Büro im hinteren Teil des Ladens, inmitten von Bücherstapeln und Schwarzweißfotos, die die Vergangenheit des Ladens erzählten.

Buchhandlungen nehmen für viele Deutsche einen besonderen Platz ein. Während der Sperrung der Pandemie wurden einige als “wesentliche” Unternehmen eingestuft. Die 3.500 kleinen unabhängigen Buchhändler im Land (im Vergleich zu 2.500 in den USA) wurden durch ein Gesetz unterstützt, das die Preise für Bücher festlegt und verhindert, dass kleine Geschäfte von den großen Ketten und Amazon unterboten werden.

Frau Weyhe war 2012 die erste Bewohnerin nach der Wiedervereinigung, die offiziell von der Stadt geehrt wurde, was dem Erhalt eines Schlüssels für die Stadt entspricht, und 2017 wurde ihr eine verliehen besondere nationale Auszeichnung für seine Buchhandlung.

“Sie war nicht nur eine Ehrenbürgerin”, sagte Stadtbürgermeisterin Sabine Blümel. „Sie war eine Institution.

Das Innere des Geschäfts mit seinen Holzregalen und gut sortierten Ausstellungstischen hat sich seit der Renovierung durch den Großvater von Frau Weyhe um 1880 nicht wesentlich verändert. Frau Weyhe hat Zitate und Gedichte gedruckt und steckte sie in Schaufenster zum Wohle der Passanten. durch.

Sie war stolz darauf, nur Bücher zu lagern, die sie kannte und genehmigte, obwohl sie fast alles online für ihre Kunden bei ihren Lieferanten bestellte.

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Wie sie den Interviewern im Laufe der Jahre erzählt hat, war eines ihrer Favoriten ein Kinderbuch von Thomas Manns Tochter Erika Mann aus dem Jahr 1932 “Stoffel fliegt über das Meer”, über einen Jungen, der versucht, seinen Onkel in Amerika zu besuchen, indem er sich in einem Zeppelin versteckt.

“Dies war wahrscheinlich die letzte Buchhandlung in Deutschland, in der man noch ein Exemplar dieses Buches kaufen konnte”, sagte Langusch.

Die Handlung des Buches hat sie persönlich angesprochen. Frau Weyhes Onkel Erhard lebte in Manhattan und betrieb einen eigenen Buchladen in der Lexington Avenue 794 in der Nähe der East 61st Street. Seine Nachruf In der New York Times von 1972 wurde er als “einer der letzten großen Kunstbuchhändler” bezeichnet. In einem der Regale in Frau Weyhes Buchladen hing ein altes Schild mit der Adresse Lexington Avenue.

“Seit sie klein war, träumte sie davon, in die USA zu gehen, aber sie musste ihr ganzes Erwachsenenleben warten, bis sie das Rentenalter erreicht hatte”, sagte ihre Großnichte Frau Lemm in den 1980er Jahren. , künstlerischer Leiter eines Theaters.

Helga Weyhe wurde am 11. Dezember 1922 als Sohn von Walter und Elsa (Banse) Weyhe geboren. Ihre Mutter arbeitete auch im Laden. Sie absolvierte 1941 das Gymnasium und war die erste Frau und nur die zweite Person in ihrer Familie, die die Universität besuchte. Sie studierte Deutsch und Geschichte an Institutionen in Wien und im damaligen Königsberg und Breslau.

Nachdem der Krieg ihr Studium unterbrochen hatte, ging sie 1944 in die Buchhandlung.

Frau Weyhe heiratete nie und hinterließ keine unmittelbaren Überlebenden. Ihre Großfamilie hofft, einen neuen Manager für den Buchladen zu finden.

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