Fossil Friday: Darwinius, oder wie ein frommer Wunsch ein fehlendes Glied macht

Fossil Friday: Darwinius, oder wie ein frommer Wunsch ein fehlendes Glied macht

Foto: Darwinius marsillae, Franzen et al. 2009, über Wikimedia, CC BY-SA 2.5.

2008 wurde das bisher am besten erhaltene Primatenfossil von dem norwegischen Paläontologen Jørn Hurum aus einer Privatsammlung des Naturhistorischen Museums in Oslo erworben. Das bemerkenswerte Fossil stammt aus dem berühmten Eozän (ca. 47 mya) Fundort Messel in Deutschland und wurde benannt Darwinius Marsillae bekannter wurde er aber unter seinem Spitznamen „Ida“. Um den sehr teuren Kauf des Fossils (angeblich für eine Summe von 750.000 US-Dollar) zu finanzieren, orchestrierte Hurum einen einzigartigen Werbegag, der ein Buch mit einem sensationellen Titel beinhaltete Der Link: Die Entdeckung unseres ältesten Vorfahren (Tudge & Young 2009) und eine Fernsehdokumentation von BBC und History Channel mit dem Titel Das fehlende Glied. Letzteres wurde von keinem Geringeren als Richard Attenborough erzählt und mit einem lächerlichen TV-Teaser angekündigt, der die Bedeutung der Entdeckung sogar mit Ereignissen wie Pearl Harbor, dem Kennedy-Attentat und der Mondlandung von Apollo 11 verglich.

Ein überbewertetes Fossil

Die massive Medienkampagne eroberte die Schlagzeilen der Weltpresse, die das Fossil nicht nur als fehlendes Glied bezeichnete, sondern einfach als „DAS Glied“ oder „das achte Weltwunder“ (Randson 2009). In der ursprünglichen Beschreibung behaupteten die Autoren dies Darwinius ist das lang gesuchte fehlende Glied in der Evolution der Menschenaffen, der Gruppe der Primaten, zu der nicht nur Menschenaffen und Menschenaffen, sondern auch wir Menschen gehören (Franzenet al. 2009). Frühe Kritik konzentrierte sich auf Hype, nachlässiges Studium und Beweise dafür, dass Ida stattdessen ein Lemur sein könnte (Barras & Hooper 2009, Bart 2009, Dalton 2009; auch schauen Luski 2009a2009b, 2010).

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Zwei neue Studien des Fossils, die in einem Jahr von veröffentlicht wurden Seiffert et al. (2009) und Williamset al. (2010) hat die kühne ursprüngliche Behauptung tatsächlich umgekehrt und das gezeigt Darwinius gehört zur bekannten Gruppe der Adapoiden, die den Lemuren näher stehen als den menschenähnlichen Primaten. Die ursprünglichen Autoren versuchten, ihren Standpunkt zu verteidigen (Gingerichet al. 2010), bemühte sich jedoch zu erklären, warum ihre phylogenetische Analyse, die auf wenigen Merkmalen und wenigen Taxa basiert, gegenüber gegensätzlichen Studien, die auf viel mehr Merkmalen und Taxa basieren, und daher einer viel größeren Datenbank, Vorrang haben sollte.

Es scheint, dass niemand in der wissenschaftlichen Gemeinschaft oder sogar in den Medien diese gescheiterte Entschuldigung für ein überbewertetes Fossil gekauft hat (siehe die Wikipedia Artikel auf Darwinius). Das ist heute die allgemeine Meinung Darwinius ist überhaupt kein fehlendes Glied, nicht einmal ein echter Affe, sondern nur ein weiterer Vertreter eines relativ unbedeutenden Seitenzweigs der Primaten.

Verweise

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