EXKLUSIV SoftBank in Gesprächen über den Verkauf des französischen Robotikunternehmens an die deutsche United Robotics

EXKLUSIV SoftBank in Gesprächen über den Verkauf des französischen Robotikunternehmens an die deutsche United Robotics

TOKYO, 22. Oktober (Reuters) – SoftBank Group Corp ist in Gesprächen über den Verkauf des in Paris ansässigen Robotikunternehmens, das hinter seinem Android Pepper steht, an die deutsche United Robotics Group, Quellen und Dokumente, die von Reuters überprüft wurden, um ein Unternehmen zu reduzieren, das es einst als Major bezeichnete Wachstumsmotor ist.

Die Gespräche laufen und die Pläne könnten sich ändern, sagten zwei mit der Angelegenheit vertraute Quellen, die ihre Nennung ablehnten, weil sie nicht berechtigt sind, mit den Medien zu sprechen. Es ist nicht klar, ob SoftBank an dem Unternehmen beteiligt bleibt oder wie viel die Transaktion wert wäre.

Die United Robotics Group, die vom deutschen Industrieroboterhersteller Hahn unterstützt wird, ist zum führenden europäischen Distributor von SoftBank geworden (9984.T) Pepper- und Nao-Roboter kämpfen im Oktober.

United Robotics lehnte eine Stellungnahme ab. SoftBank sagte, es sei weiterhin im Pepper-Geschäft tätig.

Reuters berichtet im Juni dass SoftBank die Pepper-Produktion eingestellt und weltweit Arbeitsplätze in seinem Robotikgeschäft gestrichen hatte. Etwa die Hälfte der 330 Stellen wurde in Frankreich abgebaut, wo der Betrieb auf die Übernahme des Start-ups Aldebaran im Jahr 2012 zurückgeht, das Pepper für SoftBank entwickelt hat.

Andere Mitarbeiter traten aufgrund niedriger Moral zurück, was SoftBank dazu zwang, Stellen zu veröffentlichen, um wichtige Funktionen zu besetzen, so Quellen und eine Überprüfung der Stellenangebote.

Ein Besucher betrachtet sein Mobilgerät neben dem Roboter Pepper während der Uhrenmesse “Salon International de la Haute Horlogerie” (SIHH) in Genf, Schweiz, 14. Januar 2019. REUTERS / Denis Balibouse / File Photo

United Robotics hat laut seiner Website Niederlassungen in Deutschland und Österreich. SoftBank-Mitarbeiter, die kürzlich in Bereichen wie dem Verkauf ausgeschieden sind, wurden vom Unternehmen eingestellt, sagen die Quellen.

SoftBank, die von einer kulturellen Kluft zwischen ihrer europäischen Belegschaft und japanischen Managern zerrissen wird, hat einen Bestand von Pfeffer-Alterungseinheiten und Komponenten, die sich der Obsoleszenz nähern, berichtete Reuters zuvor.

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Neben dem Verkauf von Pepper und Nao, einem kleinen humanoiden Roboter, vermarktet United Robotics auch Roboter wie Sawyer, einen Industrieroboter, der mit Menschen zusammenarbeiten kann.

Die Umstrukturierung erfolgt, da sich SoftBank nach dem Geschäftsausfall von Pepper auf den Verkauf von Hardware von Drittanbietern konzentriert.

Der Mischkonzern hat in Großbritannien ein Side-Selling-Geschäft aufgebaut und damit seine Abhängigkeit von dem in Paris ansässigen Unternehmen verringert.

Laut Quellen und Dokumenten, die von Reuters geprüft wurden, haben Ingenieure bei SoftBank in Frankreich an einem geheimen Projekt zur Entwicklung eines Serviceroboters namens Plato gearbeitet.

Beamte in Japan haben die Bestellung des Roboters jedoch verschoben, sagten die Quellen. Gleichzeitig machte SoftBank Geschäfte zum Verkauf ähnlicher Roboter an externe Unternehmen, was die wirtschaftliche Rentabilität des eigenen Produkts verringerte.

Berichterstattung von Sam Nussey. Redaktion von David Dolan und Gerry Doyle

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