ESA und NASA: SOHO Solar Observatory feiert 25 Jahre im Weltraum

ESA und NASA: SOHO Solar Observatory feiert 25 Jahre im Weltraum

Vor genau 25 Jahren wurde das SOHO-Solarobservatorium (Solar and Heliospheric Observatory) ins Leben gerufen, und obwohl in Wirklichkeit nur eine zweijährige Missionszeit erwartet wurde, wird es immer noch verwendet. Die zuständigen Raumfahrtagenturen in Europa und den USA feiern ihr Jubiläum und gehen davon aus, dass SOHO noch einige Jahre weiterarbeiten wird. Die Sonde hat einen wesentlichen Beitrag zu unserem Verständnis der Sonne geleistet, die Grundlage für Tausende wissenschaftlicher Arbeiten geschaffen und mehr als 4.000 Kometen entdeckt.

Mit dieser Geschichte ist SOHO die erfahrene Raumsonde, die auf die Sonne zielt. erklärt das deutsche Luft- und Raumfahrtzentrum. Durch die Analyse der Sonnenoberfläche sollte ein Einblick in die innere Struktur unseres Sterns gewährt, seine unmittelbare Umgebung wie die Korona analysiert und der Sonnenwind analysiert werden. Letzteres hat auch direkte Auswirkungen auf die Erde, zum Beispiel können besonders heftige Eruptionen die Satelliten beschädigen. Durch die Vorhersage solcher Ereignisse hat SOHO entscheidende Verbesserungen erzielt, schreibt die ESA. Manchmal können Sie mehrere Tage im Voraus kündigen.

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(Quelle: SOHO / LASCO (ESA und NASA) – Brendan Gallagher (NRL))

SOHO wurde am 2. Dezember 1995 von der Cape Canaveral Air Force Base im US-Bundesstaat Florida aus gestartet und erreichte vier Monate später seinen Standort am Lagrange Point L1. Von diesem Punkt zwischen Erde und Sonne aus hat die Sonde einen ununterbrochenen Blick auf den Stern und muss nur kleine Manöver ausführen, um seine Umlaufbahn zu korrigieren. Infolge einer Fehlfunktion wurde der Kontakt mit der Sonde Mitte 1998 unterbrochen, wonach sie sich von der Sonne abwandte. ESA-Experten konnten – auch dank des Arecibo-Teleskops – die Sonde wieder erreichen und ihre Ausrichtung korrigieren. Außerdem hatte die Sonde alle ihre Gyroskope verloren und wurde lange Zeit ohne sie gesteuert.

Insgesamt hat das Solarobservatorium in den letzten 25 Jahren 50 Terabyte Daten zur Erde gesendet, darunter 20 Millionen Bilder. Sie beobachtete etwa 30.000 koronale Massenauswürfe (CMEs) und insgesamt zwei Sonnenzyklen. 2,4 Millionen Kontrollaufträge wurden an ihn gesendet, ESA listet immer noch. SOHO entdeckte außerdem 4.000 Kometen auf ihrem Weg um die Sonne. Die Daten waren für die Forschung von unschätzbarem Wert. Es wurden rund 6000 wissenschaftliche Arbeiten veröffentlicht, auf deren Grundlage 300 Doktorarbeiten verfasst wurden.


(mho)

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