Ergebnisse beim Verstorbenen: Wie Sars-CoV-2 seinen Weg ins Gehirn findet

Ergebnisse beim Verstorbenen: Wie Sars-CoV-2 seinen Weg ins Gehirn findet

Sars-CoV-2 scheint fast überall im menschlichen Körper zu sein. Um Gesundheitsschäden in verschiedenen Organen zu vermeiden, muss man wissen, wie die Viren dorthin gelangen. Für das Gehirn scheinen die Forscher nun erfolgreich gewesen zu sein.

Kopfschmerzen, Schwindel, Geruchs- und Geschmacksverlust: Solche Symptome deuten darauf hin, dass das neue Coronavirus auch das Zentralnervensystem infizieren kann. Ein deutsches Forscherteam hat nun festgestellt, dass der Erreger Sars-CoV-2 wahrscheinlich über die Nasenhöhle in das Gehirn gelangt. Ein Einstiegspunkt ist die Riechschleimhaut, schreibt das Team um den Neuropathologen Frank Heppner von der Berliner Wohltätigkeitsorganisation in der Fachzeitschrift “Neurowissenschaften der Natur” nach Analyse von Gewebeproben von Patienten, die an Covid-19 gestorben sind.

Mehr als ein Drittel der Patienten mit Covid 19 zeigen neurologische Symptome wie Kopfschmerzen, Müdigkeit, Übelkeit und Geruchs- und Geschmacksverlust, schreiben die Forscher. Von den insgesamt sieben Coronaviren, die Menschen infizieren können, wurden bereits zwei im Zentralnervensystem nachgewiesen: Sars-CoV, das 2002/2003 eine Pandemie auslöste, und Mers-CoV, das von der Arabischen Halbinsel stammt. .

Hinweise in verschiedenen Hirnregionen des Verstorbenen

Jetzt haben die Forscher Gewebeproben von 33 Männern und Frauen mit einem Durchschnittsalter von 72 Jahren analysiert, die an Covid 19 gestorben sind. Sie haben das genetische Material von Sars-CoV-2 und ein Protein in der Körperhülle nachgewiesen. Viren durch Färben und Untersuchen mit einem Elektronenmikroskop in verschiedenen Bereichen des Gehirns. Die Viruslast war in der Riechschleimhaut am höchsten, die die Nasenhöhle im obersten Bereich auskleidet und mit dem Riechkolben des Gehirns verbunden ist. Die Forscher fanden intakte Viruspartikel sowohl in Nervenzellen als auch auf Deckzellverlängerungen.

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“Basierend auf diesen Daten spekulieren wir, dass Sars-CoV-2 die Riechschleimhaut als Tor zum Gehirn verwenden kann”, zitierte Studienleiter Heppner in einer Charity-Erklärung. “Von der Geruchsschleimhaut aus nutzt das Virus offenbar neuroanatomische Verbindungen wie den Riechnerv, um das Gehirn zu erreichen.”

Forscher vermuten, dass sich das Virus entlang der Nervenzellen ausbreitet, aber auch über Blutgefäße transportiert werden kann. Ähnliche Ausbreitungswege sind bereits für Herpes-simplex-Viren oder das Tollwutvirus bekannt, das Tollwut verursacht.

Viren im Hirnstamm gefunden

Die Forscher fanden auch aktivierte Immunzellen in der Riechschleimhaut und im Gehirn und fanden in einigen Proben Gewebeschäden, die durch Schlaganfälle verursacht wurden. Auffällig ist auch der Nachweis des Virus im Hirnstamm, der unter anderem die Atmung steuert. Sie spekulieren, dass dies auch die Atemfunktion des Patienten beeinträchtigen könnte.

Das Team betont jedoch, dass die untersuchten Gewebeproben nicht repräsentativ für eine Sars-CoV-2-Infektion sind. “Es ist jedoch wichtig zu betonen, dass die von uns untersuchten Covid-19-Patienten per Definition – sie gehören zu der kleinen Gruppe von Patienten, die letztendlich daran sterben – einen schweren Verlauf gezeigt haben”, begrenzt Heppner. “Die Ergebnisse unserer Studie können daher nicht unbedingt auf leichte oder mittelschwere Fälle übertragen werden.”

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