EPL-Gewinner Demarai Gray sucht neuen Funken in Deutschland

EPL-Gewinner Demarai Gray sucht neuen Funken in Deutschland

DÜSSELDORF, Deutschland (AP) – Demarai Gray, der bereits mit 19 Jahren mit Leicester Premier League-Meister wurde, hat das Gefühl, dass seine Karriere in dieser Saison ins Stocken geraten ist.

Der 24-jährige Flügelspieler war in Leicester als wirkungsvoller Ersatz bekannt, der in der Lage war, Spiele mit frischer Energie und Tempo zu wechseln. Aber auch diese Auftritte sind ausgetrocknet, mit nur einem Ligaspiel auf der Bank in den Jahren 2020-2021. Jetzt startet er seine Karriere in Deutschland bei Bayer Leverkusen neu.

„Seit ich hier angekommen bin, habe ich mich für das Team geschätzt und wichtig gefühlt. Offensichtlich habe ich das in Leicester nicht gespürt, also verlierst du deinen Funken ein bisschen. Du wirst ein bisschen schwach, deine Motivation nimmt ein wenig ab “, sagte Gray am Dienstag. “Ich bin begeistert von dieser neuen Herausforderung hierher gekommen.”

Jahrelange deutsche Vereine, die junge englische Talente wie Jadon Sancho und Jude Bellingham nach Dortmund verpflichten, bedeuten, dass der Weg von der Premier League in die Bundesliga zunehmend kartiert wird und das Bewusstsein wächst, dass Deutschland Teil des Karriereweges eines ehrgeizigen Spielers sein kann.

Gray kam am 31. Januar zu Leverkusen und hatte einen sofortigen Einfluss. Seine ersten beiden Einsätze, beide als Ersatz, brachten ihm ein erstes Tor gegen Stuttgart und eine Vorlage gegen Mainz ein.

Gray kam mit einem weiteren Import aus der Premier League zu Leverkusen, dem 23-jährigen ehemaligen Verteidiger von Manchester United, Timothy Fosu-Mensah. Der gebürtige Niederländer arbeitet seit seinem 16. Lebensjahr für United und baute seine Karriere in England auf, obwohl eine bei Fulham ausgeliehene Knieverletzung seinen Ehrgeiz, Stammspieler bei Old Trafford zu werden, zunichte machte. Nachdem Fosu-Mensah am 13. Januar für Leverkusen unterschrieben hatte, nahm er Kontakt mit Gray auf, der sagte, ihm sei in Leicester kein neuer Vertrag angeboten worden.

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„Ohne Tims Einfluss auf meine Entscheidung, hierher zu kommen, weiß man es nie. Ich hätte woanders suchen können “, sagte Gray und fügte hinzu, dass ihre gemeinsamen Erfahrungen es einfacher machten, sich mit dem neuen Team zusammenzutun. Zu wissen, wie die anderen Spieler in Deutschland auftraten, bedeutete, dass die Bundesliga bereits auf Graus Radar stand.

„Ich habe im Laufe der Jahre einige Male mit Jadon gesprochen. Offensichtlich kommt Jude wie ich aus Birmingham, also folge ich einfach Dortmund, weil es dort offensichtlich Spieler gibt, die ich kenne “, sagte er. „Und es gab viele Spieler, die im Laufe der Jahre ausgeliehen wurden. Also bekam ich eine ungefähre Vorstellung davon, wie es aussehen würde.

Der nächste Schritt für Gray besteht darin, regelmäßig 90 Minuten zu spielen, was er zuletzt für Leicesters erste Mannschaft in einem Ligapokalspiel im September getan hat.

“Vielleicht ist es nicht gut, wenn ich immer wieder von der Bank schieße, weil der Manager dann vielleicht denkt, ich bin nur ein Schlagspieler”, sagte er. „Und ich denke, das bin ich auch schon eine Weile in Leicester. Ich stand gerade von der Bank und es ging mir gut. Es ist gut, zu kommen und dem Team zu helfen, aber realistisch möchte ich von Anfang an konsequent dazu beitragen.

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