GJ 367b

Ein winziger heißer Planet, so dicht wie Eisen, gleitet um einen roten Zwergstern

Wissenschaftler haben einen der kleinsten Planeten, die jemals außerhalb unseres Sonnensystems entdeckt wurden, entdeckt, eine sengende Welt, die ein wenig größer als der Mars und ungefähr so ​​dicht wie reines Eisen ist, die alle acht Mal um ihren Heimatstern herumflitzt.

Forscher sagten am Donnerstag, sie seien in der Lage, den Planeten, der sich 31 Lichtjahre relativ nahe an der Erde befindet, zu entdecken und einige seiner wichtigen Merkmale zu erkennen, was die Verbesserungen bei der Fähigkeit zur Charakterisierung kleinerer Planeten in den letzten Jahren über unser Sonnensystem hinaus veranschaulichen kann.

Wissenschaftler sind bestrebt, Exoplaneten zu finden, wie diese fremden Welten genannt werden, die Leben beherbergen könnten. Der neu entdeckte GJ 367b konnte dies sicherlich nicht, da er heftige Oberflächentemperaturen und möglicherweise eine Oberfläche aus geschmolzener Lava auf der seinem Stern zugewandten Seite hat, sagten sie. Aber andere kleine Exoplaneten, die mit denselben Methoden entdeckt und untersucht wurden, könnten sich als gute Kandidaten für die Pflege außerirdischen Lebens herausstellen.

Ein Vierteljahrhundert nach den ersten Entdeckungen von Exoplaneten wandten sich die Wissenschaftler ihrer genaueren Charakterisierung zu, um ihre Vielfalt besser zu verstehen, von großen jupiterähnlichen Gasriesen bis hin zu kleineren, felsigen erdähnlichen Planeten, auf denen das Leben gedeihen konnte.

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„Gasriesen wie Jupiter, wie wir sie kennen, sind unbewohnbar, weil sie extremere Temperaturen, Wetterbedingungen, Drücke und einen Mangel an lebenswichtigen Bausteinen haben“, sagte die Astronomin Kristine Lam vom Deutschen Planetenforschungsinstitut. Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), Hauptautor der Studie in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaft.

„Im Gegensatz zu Gasriesen sind kleine terrestrische Welten wie die Erde gemäßigter und bestehen aus wichtigen Zutaten wie flüssigem Wasser und Sauerstoff, um Lebensformen zu beherbergen. Obwohl nicht alle terrestrischen Exoplaneten bewohnbar sind, kann uns das Auffinden kleinerer Welten und die Identifizierung der Art von Planeten helfen, zu verstehen, wie sich Planeten gebildet haben, was einen Planeten bewohnbar macht und ob unser Planet bewohnbar ist. Das Sonnensystem ist einzigartig “, fügte Lam hinzu.

GJ 367b ist der kleinste Exoplanet, der mit dieser Präzision charakterisiert werden kann. Es hat einen Durchmesser von etwa 9.000 km, verglichen mit 12.700 km von der Erde und 6.800 km vom Mars. Seine Masse beträgt 55% der Masse der Erde und es ist dichter – nahe der von reinem Eisen.

Forscher haben berechnet, dass 86% von GJ 367b aus Eisen besteht, mit einer inneren Struktur, die Merkur ähnelt, dem Planeten, der unserer Sonne am nächsten ist. Sie fragen sich, ob der Planet einen äußeren Mantel verloren hat, der einst seinen Kern umhüllte.

“Vielleicht hätte GJ 367b wie Merkur einen riesigen Einschlag erlebt, der den Mantel abriss und einen großen Eisenkern zurückließ. Oder vielleicht ist der Exoplanet ein Überbleibsel eines Gasplaneten von der Größe von Neptun oder einer Supererde, wo” Die Atmosphäre des Planeten wurde vollständig weggespült, da der Planet von einer großen Strahlungsmenge des Sterns weggeblasen wird “, sagte Lam.

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Er kreist sehr nahe um einen Roten Zwergstern, der kleiner, kühler und weniger leuchtend ist als unsere Sonne – mehr als 99% näher als die Erde von der Sonne entfernt ist, so der Astronom und Co-Autor der Szilard Csizmadia-Studie, ebenfalls von der DLR-Institut. Planetenforschung.

GJ 367b umkreist seinen Stern alle 7,7 Stunden und reiht ihn damit in eine Kategorie von “ultra-kurzlebigen” Exoplaneten ein, die in weniger als 24 Stunden ihre Heimatsterne durchstreifen.

Eine Seite von GJ 367b ist wahrscheinlich immer seinem Stern zugewandt, mit Oberflächentemperaturen von bis zu etwa 1.500 Grad Celsius. „Diese Temperatur ist hoch genug, um jede Atmosphäre, die GJ 367b in der Vergangenheit hatte, zu verdampfen und alle Silikatgesteine ​​und metallisches Eisen auf dem Planeten zu schmelzen“, sagte Lam.

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