Ein seltener Blick in die geheimen Lagerräume des Smithsonian

Ein seltener Blick in die geheimen Lagerräume des Smithsonian

Die weltweit größte Sammlung von Faultieren zählt um die 200, jedes ordentlich auf eine gepolsterte Fläche gepinnt, jeder mit einer individuellen Nummer und einem kleinen Etikett versehen, das überraschend viele Informationen darüber vermittelt, wo genau es gefunden wurde, wann es gefunden wurde und wer es gefunden hat es.

Dieses Muster von fast fanatischer Liebe zur Ordnung und zum Detail wiederholt sich Schublade für Schublade, Schrank für Schrank, Reihe für Reihe, soweit das Auge reicht und darüber hinaus. Mit 35 Millionen Exemplaren nimmt die Entomologie-Sammlung des Smithsonian einen Großteil der vierten, fünften, sechsten und siebten Etage des Ostflügels des Museums ein.

„Das sind etwa drei Fußballfelder Lagerraum“, sagt Floyd Shockley, Entomology Collections Manager. „Außerdem haben wir in unseren externen Support Centern vergleichbar viel Platz. “

Das sind viele Insekten – Käfer sind die größte Gruppe, wenn man die Punkte zählt -, aber sie bieten eine wichtige Datenbank, um beispielsweise Veränderungen in ihrem Lebensraum zu verfolgen.

„Wir lernen, wie sich die Artenverteilung im Laufe der Zeit verändert“, sagt Shockley. “Es kann nicht nur durch den Klimawandel verursacht werden, sondern auch durch die Zerstörung von Lebensräumen durch den Menschen und andere Dinge.”

Shockley deutet auf eine Reihe von Käfern, die er in der Nähe der Aufzugslobby eingerahmt hält. Diese furchterregend aussehenden Käfer, glamourösen Schmetterlinge und unglaublich schlaksigen Stöcke sind “die Dinge, die die Leute hier erwarten”, sagt er. “Coole, charismatische Typen.”

Aber die meiste Vielfalt steckt in den kleinen braunen und schwarzen Dingen, sagt Shockley. „Ich meine, nimm Ameisen. Würde man alle Ameisen auf der Erde zusammenzählen, würden sie alle Wirbeltiere zusammen überwiegen. Er scheint von der Aussicht begeistert zu sein.

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Als wir mit dem Aufzug in die Ausstellungsetagen hinunterfahren – Heimat von Dinosauriern und hoch aufragenden Walen – fällt mir ein, Shockley zu fragen, ob er sich deswegen jemals schlecht fühlt.

„Ich versuche, es nicht zu tun“, sagte er und zuckte mit den Schultern. „Aber wenn eine Spinne im Haus ist und Ihre Frau möchte, dass sie geht, nun…“

“Sichtbarer Speicher”

Es stimmt zwar, dass hochqualifizierte Kuratoren schwierige Entscheidungen treffen, was sie zeigen möchten – abhängig von den spezifischen Geschichten, die sie in ihren Exponaten zu erzählen versuchen – aber es erscheint nicht ganz fair, dass so viele Schätze außer Sicht bleiben. Warum, fragen Sie sich vielleicht, kann ein Museum seine oberirdischen Errungenschaften nicht denen von uns zur Verfügung stellen, die einfach nur herumwandern und sehen wollen, was es gibt?

Es stellt sich heraus, dass eine Smithsonian-Installation, die Amerikanisches Kunstmuseum, nur wenige Blocks von der National Mall entfernt, hat genau das getan. Versteckt an einem Ende der obersten Etage des Museums befindet sich das Luce Center, eine kunstvolle Galerie aus der Mitte des 19. Jahrhunderts mit zwei Balkonebenen mit Blick auf einen großen langgestreckten Raum. Auf jeder der oberen Ebenen sind Reihen von verglasten Lagerregalen mit Gemälden, Skulpturen, Skulpturen, Keramik, Volkskunst und Miniaturpatentmodellen angeordnet. Alles fühlt sich an wie eine gut organisierte und aufwendige Kunsthandwerksmesse.

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