Drohen Sie Russland, wo es weh tut: Drosseln Sie seine Energieverkäufe nach Europa

Drohen Sie Russland, wo es weh tut: Drosseln Sie seine Energieverkäufe nach Europa

Die Biden-Administration erklärt Mittwoch, dass, wenn Russland in die Ukraine einmarschiert, die fast fertiggestellte Gaspipeline Nord Stream 2 von Russland nach Deutschland blockiert würde. Am Donnerstag deutsche Beamte sagte Das Projekt könnte mit Sanktionen rechnen, wenn Russland angreift. Diese Drohung ist ein überfälliger Politikwechsel im Umgang mit Wladimir Putins Aggression. Aber die Verwaltung und die europäischen Staats- und Regierungschefs müssen noch viel weiter gehen.

Das Nord Stream 2-Projekt, das unter der Ostsee verläuft, soll es Russland ermöglichen, seine Erdgasexporte nach Deutschland und in den Rest Westeuropas entlang dieser Route zu verdoppeln, die die Ukraine und andere Länder umgeht, die den Fluss unterbrechen könnten. Was für Russland zählt, ist Geld, und seine große Verwundbarkeit ist seine starke Abhängigkeit von Energieeinnahmen. Energieeinnahmen entfallen nun fast 60% aller Waren und Dienstleistungen, die das Land im Ausland verkauft.

Bisher haben jedoch die USA und die europäischen Länder aus Sorge um die Unterbrechung der Energieversorgung nach Europa den Energiesektor weitgehend aus der Sanktionsdiskussion herausgehalten. Das ist verständlich, da Russland nachliefert mehr als 40% der Erdgasimporte der Europäischen Union. Die Verhängung von Sanktionen gegen Russlands Energieexporte könnte jedoch einer der wirksamsten Hämmer gegen das Putin-Regime sein.

Aber es reicht nicht, Russland mit Kürzungen künftiger Einnahmen zu drohen, von denen es noch nicht einmal ansatzweise profitiert. Und selbst jetzt nutzt Russland nicht die volle Kapazität seiner bestehenden Exportpipelines. Putin glaubt, ein starkes Blatt im Spiel zu haben, weil dem Westen sowohl der Plan als auch der Wille fehlt, seine Abhängigkeit von russischen Energielieferungen zu verringern. Es ist an der Zeit, ihm das Gegenteil zu beweisen.

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Es wird natürlich schwierig sein, schnell Einfluss zu nehmen, weil Russland die europäischen Gaslieferungen fest im Griff hat und eines der größten der Welt istwestliche Kostenproduzenten von Öl und Gas. Aus diesem Grund muss eine wirksame Sanktionspolitik mit einem glaubwürdigen Zeitplan für die schrittweise Reduzierung russischer Importe beginnen – sie muss die Nachfrage nach russischen Exporten dämpfen und gleichzeitig den Zugang zu westlicher Technologie beenden, die Russland häufig für seine Lieferungen benötigt. Bisher wurde das nicht artikuliert, und jeder langfristige Schmerz für Russland erscheint zu abstrakt.

Um die russische Kontrolle auf dem Erdgasmarkt zu lockern, müssen die europäischen Regierungen ein vielfältiges Instrumentarium einsetzen. Ein viel stärkerer Einsatz kartellrechtlicher Maßnahmen könnte dazu beitragen, Russlands Fähigkeit zu untergraben, hohe Gewinne aus seinen Verkäufen im Westen zu erzielen. Wenn diese Märkte angespannt sind, wie es heute der Fall ist, kann Russland Lieferungen zurückhalten, um die Preise in die Höhe zu treiben, was mehr Einnahmen einbringt, um russische Aggressionskampagnen zu finanzieren. Hilfreich wird es auch sein, den Zugang zu Technologien zu unterbinden, die für den Export von flüssigem Gas per Tankschiff erforderlich sind, ein Bereich mit enormem Wachstumspotenzial für Russland.

Kurzfristig würde Europa auch von vielfältigeren Gaslieferungen von außerhalb des Kontinents profitieren. Dies bedeutet staatliche Subventionen für europäische Gasimporte per Schiff, beispielsweise aus den USA und dem Persischen Golf, und größere Subventionen für umweltfreundlichere Energiealternativen.

Die Idee eines einzigen europäischen Gasabnehmers wiederzubeleben – der dafür sorgen könnte, dass das, was Europa kauft, nicht aus Russland kommt – ist überfällig und wäre angesichts des Schocks einer ukrainischen Invasion politisch tragfähiger. Der Plan und die Finanzierung sollten durch die Europäische Union und die NATO koordiniert werden, um zu unterstreichen, dass dies ein gemeinsames Sicherheitsbedürfnis für den Westen als Ganzes ist. Um diese Krise zu überwinden und mehr Druck auf Russland auszuüben, ist ironischerweise die Förderung neuer Gasquellen in einer Zeit erforderlich, in der Europa versucht, den Verbrauch konventioneller fossiler Brennstoffe zu senken.

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Längerfristig muss Europa seine Abhängigkeit von Kohlenwasserstoffen verringern, womit es bereits begonnen hat. Dieser Prozess muss aus Gründen der nationalen Sicherheit beschleunigt werden, nicht nur aus Gründen der Klimapolitik. Das bedeutet, größere Investitionen in Alternativen zu herkömmlichem Erdgas, einschließlich Wasserstoff, zu tätigen.

Parallel zu den Gasmaßnahmen brauchen die westlichen Verbündeten eine geschlossene Front bei der Kürzung der Ölimporte aus Russland. Während Öl ein globaler Rohstoff ist und ein Chaos auf den Ölmärkten bei bereits hohen Preisen unerwünscht wäre, könnte ein langfristiger Plan zur Reduzierung der Importe den Schmerz auf Russland richten und gleichzeitig klarere Signale an den Weltmarkt senden. Strengere Kontrollen des Zugangs zum westlichen Bankensystem werden Russland zu einem finanziellen Paria machen, was seine Geschäftskosten in die Höhe treiben wird.

Moskau muss erkennen, dass eine Eskalation in der Ukraine seinem wirtschaftlichen Vermögen schweren Schaden zufügen wird. Im Moment wurde diese Lektion nicht nachdrücklich genug vermittelt.

Die Drohung, die Nord Stream 2-Pipeline zu blockieren, ist ein Anfang, wird aber allein nicht viel bewirken. Um es ernst zu nehmen, müssen wir einen glaubwürdigen Plan entwickeln, um uns alle, einschließlich der Vereinigten Staaten, von russischem Öl und Gas abzubringen (sogar durch die Zahlung von Subventionen an die Verbraucher). Wir sollten das jetzt tun, um unsere Abschreckungshaltung zu verbessern, anstatt nachdem russische Panzer durch die Ukraine gerollt sind.

Michael O’Hanlon ist Senior Fellow an der Brookings Institution. David Victor ist Professor an der UC San Diego und nicht ansässiger Senior Fellow bei Brookings.

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