Die jahrhundertealte St. Stephen's Church soll in der Nähe der West Side abgerissen werden

Die jahrhundertealte St. Stephen’s Church soll in der Nähe der West Side abgerissen werden

NEAR WEST SIDE – Eine jahrhundertealte Near West Side-Kirche, in der im Laufe der Jahre viele Gemeinden untergebracht waren, soll abgerissen werden.

Die alte Kirche in der S. Ashland Ave. In der Nähe von Addams / Medill Park befand sich in jüngerer Zeit die St. Stephenson Baptist Missionary Church. Nach Angaben der Stadt wurde am 6. Januar eine Abbruchgenehmigung erteilt, um das dreistöckige Gebäude zu zerstören.

Die Kirche wurde 1905 nach Angaben der Stadt und Ward Miller, Executive Director von Preservation Chicago, gebaut.

4S Bay Partners, verwaltet von Milliardäre Steve und Jessica Sarowitzzielt darauf ab, die Kirche zu nivellieren und durch ein vier- oder fünfstöckiges Gebäude zu ersetzen, wie aus Dokumenten hervorgeht, die auf Anfrage des Freedom of Information Act erhalten wurden. Das Gebäude würde gemeinnützige Unternehmen und einen gemeinnützigen Raum für die Zusammenarbeit beherbergen.

Das Ehepaar half kürzlich beim Kauf eines Gebäudes für die Eröffnung des Chatham Workforce Center.

Steve Sarowitz machte sein Vermögen als Gründer des Softwareunternehmens Paylocity, und das Ehepaar gründete Highland Park. Julian Grace Foundation.

Sarowitz ‘Anwalt Rolando Acosta lehnte es ab, sich zum Abriss oder zum Projekt zu äußern. Anrufe und E-Mails an die Julian Grace Foundation zur Information über das Projekt wurden nicht zurückgegeben.

Ald. Jason Ervin (28.) gab ebenfalls keine Anrufe zurück.

Vor einem geplanten Abriss wurde ein Gerüst um die St. Stephenson’s Church gebaut.

Im vergangenen Jahr wurde dem Projekt eine von der Stadt auferlegte Frist von 90 Tagen für den Abriss auferlegt. Der Abrissstopp lief später aus.

Bis Montagabend war um das Gebäude herum ein Gerüst errichtet worden.

Miller, ein Aktivist für Naturschutz, sagte, er hoffe, dass der Bauunternehmer im Rahmen der Sanierung des Standorts daran gearbeitet habe, zumindest die Fassade der Kirche in Richtung Ashland zu erhalten.

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“Wir sind hier in Chicago an einem kritischen Punkt”, sagte Miller. “Wir brauchen wirklich radikale Reformen, um das historische Umfeld zu erhalten, und neue Verordnungen, um unsere historischen Gebäude, Nachbarschaften und Bewohner vor diesen schrecklichen Entwicklungen zu schützen.”

Die St. Stephenson’s Church, 1319 S. Ashland Ave., soll abgerissen werden. Bildnachweis: Matt Wicklund

Während und nach der Demonstrationsphase diskutierten Stadtbeamte mit dem Bauunternehmer über die Wiederverwendung von Teilen der historischen Kirche, sagte Peter Strazzabosco, Sprecher der Planungs- und Entwicklungsabteilung. Beamte nannten das Epiphany Center for the Arts und die St. Boniface Church als Beispiele für die adaptive Wiederverwendung.

Während der Abriss unmittelbar bevorsteht, müssen die Entwickler noch offiziell einen Antrag auf Zoneneinteilung für das künftige Gebäude stellen, sagte Strazzabosco.

Die 1905 erbaute Kirche beherbergte im Laufe der Jahre mehrere Gemeinden.

Im vergangenen Herbst forderte die Maxwell Street Foundation die Stadtbeamten auf, “einen Deal mit dem Entwickler auszuhandeln”, um zumindest die Fassaden für die Erhaltung und Wiederverwendung zu erhalten, bevor eine Abbruchgenehmigung erteilt wird.

In der von Theodore Duesing erbauten Kirche befand sich laut der Maxwell Street Foundation zuvor die zweite deutsche evangelische Kirche in Zion.

„Dieses Gebäude ist für unsere Gruppe wichtig, weil es die Kirche war, die eine deutsche Gemeinde gebaut hat, als sie eine deutsche Kirche und Schule in der alten Maxwell Street verlassen hat, deren Geschichte wir schützen und interpretieren.“, Schrieb die Sekretärin der Stiftung Laura Kamedulski in einem Brief an die Stadt. “Dies ist eine dringende Angelegenheit, da der Abriss unmittelbar bevorsteht.”

Die St. Stephenson’s Church, 1319 S. Ashland Ave., soll auf der Near West Side abgerissen werden.

Der Verlust eines weiteren jahrhundertealten Gebäudes unterstreicht die Notwendigkeit einer Verordnung zum besseren Schutz von Gebäuden, die älter als 50 Jahre sind, sagte Miller.

“Wir fallen zurück, wenn es darum geht, eine Stadt zu schützen, die für ihre Architektur bekannt ist”, sagte Miller. “Wenn wir nicht aufpassen, könnten wir einfach in das versinken, was für unsere Stadt wichtig ist, wenn wir den Schutz dieser historischen Strukturen, die für die Stadt Chicago so einzigartig sind, nicht ernst nehmen.”

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