Die Internationale Raumstation wird diese Woche ihre erste komplett private Astronauten-Crew willkommen heißen

Die Internationale Raumstation wird diese Woche ihre erste komplett private Astronauten-Crew willkommen heißen

Es wird erwartet, dass die Internationale Raumstation (ISS) diese Woche geschäftiger als gewöhnlich wird, wenn ihre Besatzung vier neue Kollegen des in Houston ansässigen Startups Axiom Space an Bord begrüßt, das erste vollständig private Astronautenteam, das zum Außenposten im Orbit reist.

Der Start wird vom Unternehmen, der NASA und anderen Akteuren der Branche als Wendepunkt in der jüngsten Expansion kommerzieller Weltraumunternehmen gefeiert, die von Insidern gemeinsam als Low Earth Orbit Economy oder „LEO Economy“ bezeichnet werden.

Wenn das Wetter es zulässt, wird das vierköpfige Team von Axiom am Freitag, den 8. April, vom Kennedy Space Center der NASA in Florida auf einer Falcon 9-Rakete abheben, die von Elons kommerziellem Raumfahrtunternehmen Musk, SpaceX, ausgestattet und gesteuert wird.

Wenn alles gut geht, wird das Quartett unter der Leitung des pensionierten NASA-Astronauten Michael Lopez-Alegria 28 Stunden später an der Raumstation eintreffen, wenn ihre SpaceX Crew Dragon-Kapsel etwa 400 km über der Erde an der ISS andockt.

Das sogenannte Ax-1-Team wird Ausrüstung und Zubehör für 26 wissenschaftliche und technologische Experimente transportieren, die durchgeführt werden, bevor sie den Orbit verlassen und 10 Tage nach dem Start zur Erde zurückkehren.

Dazu gehören die Erforschung der Gehirngesundheit, Herzstammzellen, Krebs und Alterung sowie eine Technologiedemonstration zur Herstellung von Optiken unter Verwendung der Oberflächenspannung von Flüssigkeiten in der Mikrogravitation, sagten Führungskräfte des Unternehmens.

Eine neue Ära für Weltraummissionen

Lopez-Alegria, 63, ist der in Spanien geborene Missionskommandant und Vizepräsident für Geschäftsentwicklung bei Axiom. Er wird voraussichtlich von Larry Connor begleitet, einem Immobilien- und Technologieunternehmer und Kunstflieger aus Ohio, der als Missionspilot bestimmt ist. Connor ist über 70, aber das Unternehmen hat sein genaues Alter nicht angegeben.

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Abgerundet wird das Ax-1-Team durch den israelischen Investor, Philanthropen und ehemaligen Kampfpiloten Eytan Stibbe, 64, und den kanadischen Geschäftsmann und Philanthropen Mark Pathy, 52, beide Missionsspezialisten.

Die Besatzung der Ax-1 scheint viel mit vielen wohlhabenden Passagieren gemeinsam zu haben, die kürzlich suborbitale Reisen an Bord der Dienste Blue Origin und Virgin Galactic unternommen haben, die von den Milliardären Jeff Bezos bzw. Richard Branson angeboten werden.

Aber Axiom-Führer sagten, ihre Mission sei substanzieller.

„Dies ist der Beginn vieler Starts für die Kommerzialisierung des erdnahen Orbits“, sagte Kam Ghaffarian, Mitbegründer und Vorstandsvorsitzender von Axiom, gegenüber Reuters in einem Interview.

„Wir sind wie in den frühen Tagen des Internets, und wir haben uns nicht einmal all die Möglichkeiten vorgestellt, all die Fähigkeiten, die wir im Weltraum bieten werden.“

Die ISS wurde 1998 in die Umlaufbahn gebracht und ist seit 2000 in einer Partnerschaft unter der Führung der Vereinigten Staaten und Russlands, darunter Kanada, Japan und 11 europäische Länder, ununterbrochen besetzt.

Während die Raumstation von Zeit zu Zeit Besuche von zivilen Besuchern beherbergte, wird die Ax-1-Mission das erste rein kommerzielle Team von Astronauten sein, das die ISS für ihren beabsichtigten Zweck als Labor im Orbit nutzt.

Sie werden sich den schwerelosen Arbeitsplatz mit sieben regulären ISS-Besatzungsmitgliedern teilen – drei amerikanischen Astronauten, einem deutschen Astronauten und drei russischen Kosmonauten.

Weitere Informationen zu dieser Geschichte finden Sie im Video oben im Mediaplayer.

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