Deutschland und Italien genehmigten russische Gaszahlungen nach grünem Licht aus Brüssel

Deutschland und Italien genehmigten russische Gaszahlungen nach grünem Licht aus Brüssel

Von Stephen Jewkes und Markus Wacket

MAILAND/BERLIN (Reuters) – Deutschland und Italien haben Unternehmen mitgeteilt, dass sie nach Gesprächen mit der Europäischen Union Rubelkonten eröffnen können, um weiterhin russisches Gas zu kaufen, ohne gegen die Sanktionen gegen Moskau zu verstoßen.

Die Debatte über Russlands Forderung, dass ausländische Käufer für Gas in Rubel zahlen müssen, hat die Entschlossenheit der europäischen Regierungen auf die Probe gestellt, wegen des Krieges in der Ukraine hart gegen Moskau vorzugehen.

Polen, Bulgarien und Finnland weigerten sich, der Forderung Moskaus nachzukommen, dass Importeure Gas über Rubelkonten bei der Gazprombank bezahlen sollten, und ihre Lieferungen wurden unterbrochen.

Andere Mitgliedstaaten waren jedoch nicht bereit, Unternehmen zu Maßnahmen zu lenken, die zum Verlust lebenswichtiger Vorräte an russischem Gas führen könnten, das Häuser heizt und Fabriken antreibt.

Brüssel hat zwei Sätze schriftlicher Richtlinien herausgegeben, wie man russisches Gas kaufen kann, ohne gegen Sanktionen zu verstoßen, aber der rechtliche Weg bleibt unklar, da EU-Beamte den Unternehmen in einem Treffen unter Ausschluss der Öffentlichkeit geraten haben, keine Rubelkonten bei der Gazprombank zu eröffnen.

Einige Diplomaten aus EU-Mitgliedstaaten in Brüssel sagten, sie glaubten, der Rat sei absichtlich vage, um den Ländern zu erlauben, Rubelkonten zu eröffnen und weiterhin russisches Gas zu kaufen.

„Es fühlt sich an, als würde es die Tür für das normale Geschäft offen lassen“, sagte ein Diplomat und fügte hinzu, dass es seiner Ansicht nach riskierte, die Einheit der EU gegenüber Russland zu untergraben, wenn Unternehmen aus einigen Ländern Konten in Rubel eröffnen würden, andere jedoch nicht.

„Sie mussten ein Maß an kreativer Mehrdeutigkeit schaffen“, sagte ein zweiter Diplomat und bezog sich dabei auf Ratschläge der Kommission. „Der Zweck der kreativen Mehrdeutigkeit besteht darin, gerade genug Raum für all die verschiedenen Interpretationen zu schaffen.“

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Die Kommission lehnte es ab, sich zu den Diskussionen zu äußern.

Ein Kommissionssprecher sagte am Donnerstag, es sei für Unternehmen nicht „ratsam“, Konten in Rubel zu eröffnen.

‚GRAUZONE‘

Zwei Quellen teilten Reuters mit, dass deutschen Gasimporteuren von Berlin mitgeteilt wurde, dass sie Konten in Rubel eröffnen können, um russisches Gas zu bezahlen, ohne gegen Sanktionen zu verstoßen, solange die Zahlungen, die sie an die Gazprombank leisten, nicht in russischer Währung erfolgen.

Die Quellen sagten, Deutschland, der größte Importeur von russischem Gas in der Region, habe in dieser Angelegenheit immer in enger Abstimmung mit der EU gehandelt.

Die italienische Regierung hat auch mit der Europäischen Kommission gesprochen und eine Klärung darüber erhalten, wie russisches Gas legal gekauft werden kann, sagte eine hochrangige Regierungsquelle gegenüber Reuters.

Dies geschah, bevor das italienische Energieunternehmen Eni am Dienstag bekannt gab, dass es Verfahren zur Eröffnung von zwei Konten eingeleitet habe, eines in Euro und das andere in Rubel, sagte die Quelle.

„Die Entscheidung steht im Einklang mit dem, was von der Abteilung mitgeteilt wurde“, sagte die Quelle und bezog sich dabei auf die Energieabteilung der Europäischen Kommission.

Der italienische Premierminister Mario Draghi sagte letzte Woche, es sei eine „Grauzone“ darüber, ob die Einhaltung des russischen Zahlungssystems gegen Sanktionen verstoßen würde, ohne dass es eine offizielle Entscheidung darüber gibt.

Draghis Büro lehnte am Freitag eine Stellungnahme ab.

In ihren schriftlichen Richtlinien sagte die EU, dass Unternehmen russisches Gas kaufen können, ohne gegen Sanktionen zu verstoßen, wenn sie in der Währung ihrer bestehenden Verträge zahlen – und sagen, dass sie ihre vertraglichen Verpflichtungen erfüllen.

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Die meisten Verträge, die europäische Unternehmen mit Gazprom haben, laufen in Euro oder Dollar.

Die Richtlinien sagten jedoch nicht ausdrücklich, dass die Eröffnung von Rubelkonten für diese Zahlungen, die in russische Währung umgerechnet werden sollen, einen Verstoß gegen EU-Sanktionen darstellen würde.

Katja Yafimava, leitende Forscherin am Oxford Institute for Energy Studies, sagte, es gebe keine Rechtsgrundlage dafür, dass die Eröffnung eines Rubelkontos gegen Sanktionen verstoße.

„Nichts in den schriftlichen Richtlinien hindert Käufer daran, solche Konten zu eröffnen. Obwohl mündliche Aussagen der Europäischen Kommission zu Unklarheiten geführt haben, sind die schriftlichen Richtlinien entscheidend“, sagte sie.

Die nationalen Regierungen sind für die Anwendung von EU-Sanktionen verantwortlich, die von allen 27 Mitgliedstaaten genehmigt wurden.

Brüssel könnte rechtliche Schritte gegen Regierungen einleiten, die sie nicht durchsetzen, aber die Mitgliedstaaten sind sich über die Gaszahlungen nicht einig.

Polen hat Brüssel um klarere Ratschläge gebeten, ob Unternehmen ein Rubelkonto eröffnen können.

Ein Sprecher des niederländischen Wirtschaftsministeriums sagte, das Land dränge auf eine klare EU-Position, um „eine Linie für die gesamte EU zu ziehen“.

(Berichterstattung von Markus Wacket, Stephen Jewkes, Giuseppe Fonte, Nina Chestney, Kate Abnett und Toby Sterling; Redaktion von David Clarke)

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