Der Schutz der Energieverbraucher in der EU vor hohen Preisen könnte nach hinten losgehen, warnen Ökonomen

Der Schutz der Energieverbraucher in der EU vor hohen Preisen könnte nach hinten losgehen, warnen Ökonomen

Die vier größten Länder der EU haben Maßnahmen in Höhe von mehr als 80 Milliarden Euro angekündigt, um Verbraucher und Unternehmen vor den steigenden Energiepreisen zu schützen, die durch Russlands Invasion in der Ukraine noch verschärft wurden – aber Ökonomen warnen davor, dass sich viele dieser Maßnahmen als kontraproduktiv erweisen könnten.

Deutschland, Frankreich, Italien und Spanien haben auf die steigenden Energiepreise reagiert, indem sie Pläne zur Senkung der Steuern oder zur Finanzierung von Rabatten auf Kraftstoff, Strom oder Erdgas angekündigt haben, um ihre Volkswirtschaften vor steigenden Geschäftskosten und sinkenden Verbrauchern zu schützen. ‚verfügbares Einkommen.

Durch die Abfederung der steigenden Energiepreise könnten die Regierungen das Problem jedoch verschlimmern, indem sie den Anreiz für Haushalte und Unternehmen verringern, den Strom- und Kraftstoffverbrauch zu senken, und es ihnen gleichzeitig erschweren, sich von ihrer Abhängigkeit von russischen fossilen Brennstoffen zu lösen.

„Es ist eine schreckliche Wirtschaft“, sagte Rüdiger Bachmann, Wirtschaftsprofessor an der University of Notre Dame. „Sie wollen, dass der Preismechanismus wirkt, signalisiert, dass ein Gut knapp ist, damit die Menschen entscheiden, ob sie ihr Verhalten ändern wollen.“

Viele europäische Länder überweisen Geld an gefährdete Gruppen, um ihnen zu helfen, die steigenden Verbraucherpreise für Energie zu bewältigen, die im vergangenen Jahr in der Eurozone um 45 % gestiegen sind, hauptsächlich aufgrund der knappen Versorgung. Die Denkfabrik Bruegel gefunden nur drei der 25 bewerteten Länder leisteten keine solchen Zahlungen.

Bruegel stellte jedoch fest, dass 17 Länder auch Energiesteuern oder -abgaben senkten, während 10 Länder die Einzelhandelsenergiepreise und drei regulierte Großhandelspreise regulierten.

Die französische Regierung ist noch weiter gegangen, indem sie den Anstieg der Stromrechnungen der Haushalte begrenzt hat. EDF, der staatliche französische Energiekonzern, schätzte, dass die Obergrenze die Gewinne um 10 Milliarden Euro schmälern würde, wenn sie mit der Verpflichtung kombiniert würde, seine Kernenergie unter den Großhandelstarifen zu verkaufen.

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„Der Eigenheimzuschuss ist verrückt – er mindert den Anreiz, den Energieverbrauch zu senken“, sagt Klaus Adam, Professor für Volkswirtschaftslehre an der Universität Mannheim. „Geben Sie jedem jeden Monat einen Betrag und lassen Sie ihn entscheiden, ob er damit höhere Gaspreise bezahlen oder Energie sparen und für etwas anderes ausgeben möchte.“

Veronika Grimm, Mitglied des Sachverständigenrats der deutschen Bundesregierung, kritisierte das letzte Maßnahmenpaket, das Berlin letzte Woche angekündigt hatte, um Unternehmen mit hohen Energiepreisen zu helfen.

Das Paket sieht „einen zeitlich begrenzten und eng begrenzten Kostenzuschuss“ für Unternehmen vor, deren Stromkosten sich seit letztem Jahr mindestens verdoppelt haben. „Es ist sehr bedauerlich, die Nutzung fossiler Brennstoffe zu subventionieren, indem der Energieverbrauch direkt subventioniert wird“, sagte Grimm der Zeitung „Die Welt“. „Am Ende des Tages hält es die Gaspreise an den Börsen hoch.“

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Als Teil von Spaniens 16 Milliarden Euro schwerem „Schockplan“ zur Bewältigung der Folgen des Konflikts in der Ukraine plant das Land, die Treibstoffkosten zu senken, um einen inoffiziellen Streik im Transportwesen zu entschärfen, der letzten Monat begann. Spanien arbeitet auch an einem neuen Programm mit Portugal, um die Gaspreise zu begrenzen.

Frankreich kündigte letzten Monat ein Programm an, das ab diesem Monat für vier Monate einen Rabatt von 0,15 € pro Liter Kraftstoff gewährt, während Deutschlands 16-Milliarden-Euro-Plan zur Unterstützung von Haushalten eine dreimonatige Senkung der Kraftstoffpreise um 0,30 € pro Liter Benzin und € beinhaltet 0,14 für Diesel. Italien sagte im Februar, es werde rund 6 Milliarden Euro ausgeben, um die Steuern auf Energierechnungen zu senken, nachdem es bereits rund 10 Milliarden Euro ausgegeben hatte, um zu versuchen, die Stromkosten für die Verbraucher zu senken.

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Indem die Nachfrage hoch gehalten wird, sagen Ökonomen, könnten solche Schritte einen von der EU geführten Vorstoß untergraben, sich von russischen Energieimporten fernzuhalten. Brüssel hat kürzlich einem Verbot russischer Kohleimporte ab August zugestimmt und debattiert über ein ähnliches Embargo für Ölimporte, während es an einem Plan arbeitet, die Gasimporte des Landes im Laufe des nächsten Jahres um zwei Drittel zu reduzieren.

Deutschland wehrt sich gegen Forderungen nach einem sofortigen EU-Embargo für alle russischen Energieimporte. Fünf deutsche Wirtschaftsinstitute warnten kürzlich, dass ein solcher Schritt zu einer großen Rezession im Land führen würde, was dazu führen würde, dass die Produktion im nächsten Jahr um 2,2 % einbrechen und mehr als 400.000 Arbeitsplätze abbauen würden.

Der Rückgang des Energieverbrauchs der Haushalte könnte ein Schlüsselelement für diesen Verzicht auf russische Importe sein. „Der Gasverbrauch im Haushalt bietet erhebliche Einsparpotenziale, beispielsweise beim Heizen, zu geringen volkswirtschaftlichen Kosten“, sagt Katharina Utermöhl, Senior Economist bei der Allianz.

Wenn alle deutschen Haushalte in den kältesten Monaten ihre Raumtemperatur um drei Grad senken würden, wäre Utermöhl geschätzt es würde zu einer Einsparung beim Gasverbrauch führen, die der Menge entspricht, die von den Grundmetallurgie- und Lebensmittelsektoren des Landes verbraucht wird, in denen rund 1 Million Menschen beschäftigt sind.

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