Das Vermächtnis von Djokovic nicht in Frage stellen, sagt Zverev

Das Vermächtnis von Djokovic nicht in Frage stellen, sagt Zverev

Tennis – ATP Cup – Sydney Olympic Park, Sydney, Australien – 6. Januar 2022 Der Deutsche Alexander Zverev reagiert während seines Gruppenspiels gegen den Kanadier Felix Auger-Aliassime REUTERS/Asanka Brendon Ratnayake

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MELBOURNE, 15. Januar – Alexander Zverev verteidigte am Samstag den bedrängten Weltranglistenersten Novak Djokovic und sagte, sein Vermächtnis werde nicht durch die Visa-Saga getrübt, die die Tenniswelt vor den Australian Open erschütterte.

Djokovic kam mit einer medizinischen Befreiung von Australiens Anforderung, Besucher gegen COVID-19 zu impfen, nach Melbourne, aber sein Visum wurde zuerst bei der Ankunft und dann erneut am Freitag storniert, nachdem er Anfang der Woche ein Gerichtsverfahren gewonnen hatte.

Seine Hoffnungen, bei den Australian Open einen rekordverdächtigen 21. Grand-Slam-Titel zu gewinnen, könnten durch den Ausgang eines weiteren Gerichtsverfahrens am Sonntag zunichte gemacht werden. Weiterlesen

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Djokovics Entschlossenheit, ohne Impfung am Turnier teilzunehmen, hat die australische Öffentlichkeit verärgert und Kritik von anderen Spielern hervorgerufen, aber der drittplatzierte Zverev sagte, er sei immer noch eine dominierende Figur im Sport.

„Ich weiß nicht, wie die Wahrnehmung der Fans ist“, sagte er gegenüber Reportern.

„Ich weiß, dass er im Sport immer einen der größten Spieler gesehen hat, weil ihm seine Leistungen nicht genommen werden.

„Er hat immer noch 20 Grand Slams gewonnen. Er hat immer noch die meisten Wochen als Nummer eins der Welt. Er hat immer noch die meisten Masters Series (Titel).

„Für mich immer einer der größten Spieler aller Zeiten.

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„Das ist natürlich nicht für alle gut, besonders für ihn. Aber hinterfrage deswegen nicht sein Vermächtnis.“

Wenn Djokovic bei einem Turnier fehlen würde, das er neunmal gewonnen hat, würde das die Chancen von Spielern wie Zverev erhöhen, die seit Jahren an die Tür des Grand Slam klopfen.

Zverev nannte sich neben US Open-Champion Daniil Medvedev, dem Griechen Stefanos Tsitsipas und dem sechstplatzierten Rafa Nadal, der mit Djokovic und dem abwesenden Roger Federer auf einem Rekord von 20 Grand-Slam-Titeln steht, einen der Konkurrenten, die es im Melbourne Park zu sehen gilt.

„Ich habe mit Rafa trainiert, der meiner Meinung nach gerade wieder großartig spielt“, sagte Zverev über den Spanier.

Zverev trug ein deutschfarbenes T-Shirt zur Erinnerung an den letztjährigen Olympiasieg in Tokio, wo er die Goldmedaille im Einzel gewann, der stolzeste Moment seiner Karriere.

Er sagte, die Kleidung habe ihm gute Laune vor dem Grand Slam gegeben.

„Ich habe den größten Sieg, das größte Turnier der Welt gewonnen, das ich mit dieser Ausrüstung gewonnen habe. Es weckt unglaubliche Erinnerungen“, sagte er.

„Ich wollte dieses Gefühl einfach haben, bevor das Turnier hier beginnt.“

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Berichterstattung von Ian Ransom in Melbourne; Redaktion von Peter Rutherford

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