Das fliegende Teleskop der NASA kehrt nach einem Monat wissenschaftlicher Beobachtungen in der südlichen Hemisphäre nach Hause zurück

Das fliegende Teleskop der NASA kehrt nach einem Monat wissenschaftlicher Beobachtungen in der südlichen Hemisphäre nach Hause zurück

Das Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) der NASA, eine Boeing 747SP, die für den Transport eines 2,7-Meter-Spiegelteleskops umgebaut wurde, ist nach einem produktiven Monat mit wissenschaftlichen Flügen vom Christchurch International Airport in Neuseeland nach Hause zurückgekehrt.

Letzten Monat wurde das Flugzeug durch ein Unwetter beschädigt, was dazu führte, dass der Rest seines letzten Einsatzes auf der Südhalbkugel abgesagt wurde.

Das Observatorium traf am Donnerstag, den 11. August, im Gebäude 703 des Armstrong Flight Research Center der NASA in Palmdale, Kalifornien, ein und plant, die wissenschaftlichen Flüge am Montag, dem 22. August, wieder aufzunehmen.

Während seines Einsatzes in Neuseeland beobachtete und untersuchte SOFIA eine Vielzahl von Himmelsobjekten und -phänomenen, wie kosmische Magnetfelder, die Struktur der Milchstraße und den Ursprung kosmischer Strahlung.

SOFIA ist ein gemeinsames Projekt der NASA und der Deutschen Raumfahrtagentur beim DLR. Im Gegensatz zu Weltraumteleskopen landet das Observatorium nach jedem Flug, sodass seine Instrumente ausgetauscht, gewartet oder aufgerüstet werden können, um neue Technologien zu nutzen.

Das Observatorium hat seine primäre fünfjährige Mission im Jahr 2019 abgeschlossen und schließt derzeit eine dreijährige Missionsverlängerung ab. Das fliegende Teleskop wird seinen Betrieb spätestens am 30. September 2022 beenden, wenn seine derzeitige Missionsverlängerung endet.

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