Coronavirus verwandelt die Mittelschicht der südamerikanischen Nation in neue Arme

Die Menschen besuchen einen beliebten Markt in Santiago inmitten einer Coronavirus-Pandemie.

Santiago, Chile:

Während des mehr als drei Jahrzehnte dauernden Booms in Chile haben die Mittelschichten die Belohnungen geerntet, aber nur drei Monate der Coronavirus-Pandemie haben bereits viele Menschen in Armut gebracht.

Als im Oktober eine Protestbewegung gegen die Ungleichheit auf die Straße ging, wurde sie größtenteils von der Mittelschicht angeführt.

Die Proteste zogen sich monatelang hin und betrafen viele kleine Unternehmen – und gerade als sich diese zu erholen begannen, schlug das Coronavirus Mitte März zu.

Aufgrund der hohen Verschuldung, die durch den einfachen Zugang zu Krediten und die mangelnde staatliche Unterstützung erleichtert wird, ist ein erheblicher Teil der Mittelschicht durch die Viruskrise in eine gefährdete Situation geraten.

„Die reichsten 10 Prozent sind der einzige Sektor, der in Chile relativ kugelsicher ist“, sagte Dante Contreras, stellvertretender Manager am Zentrum für Studien zu sozialen Konflikten und Zusammenhalt (COES).

Contreras ist außerdem Professor an der Universität von Chile, die berechnet hat, dass die Armut von neun auf 15 Prozent gestiegen ist.

Es gibt einen Notfall-Familienfonds, der eingerichtet wurde, um Menschen bei der Bewältigung der Gesundheitskrise zu helfen. Er deckt jedoch nur Haushalte ab, die weniger als 400.000 Pesos (490 USD) pro Monat einbringen.

Das sind nur 34 Prozent der chilenischen Haushalte, was bedeutet, dass die gesamte Mittelschicht – die fast die Hälfte der 18 Millionen Menschen in Chile ausmacht – nichts bekommt.

„Was Sie in Chile sehen, ist eine starke Schwankung des Haushaltseinkommens. Familien, die die Armut verlassen, und Familien, die in die Armut zurückkehren. Und das ist eine Momentaufnahme der hohen Fragilität, die es ihnen erschwert, langfristige Entscheidungen zu treffen.“ „sagte Contrerasa.

„Lebe oder zahle Miete“

Pablo Martinez ist ein Paradebeispiel. In etwas mehr als einem Jahr hat sich der 44-Jährige von einem erfolgreichen und solventen Ingenieur, der in einem Viertel der oberen Mittelklasse lebt, zu kaum genug zum Leben entwickelt.

Seit seiner Entlassung im März 2019 konnte er keine Arbeit finden.

In den ersten Monaten hat er seine Spar- und Arbeitslosenversicherung aufgebraucht.

Er begann als Fahrer für Uber zu arbeiten, aber die Arbeit verlangsamte sich, als die Proteste im Oktober ausbrachen, und versiegte vollständig, als die Virensperre begann.

„Wenn wir vorher kritisch waren, sind wir jetzt praktisch gelähmt“, sagte Martinez gegenüber AFP.

Während er früher „relativ bequem lebte“, kann er es sich jetzt nicht leisten, die Miete zu bezahlen.

„Es wird gelebt oder die Miete bezahlt, ich kann nicht beides.“

Er und seine Frau haben ein Geschäft eröffnet, in dem personalisierte Geschenke verkauft werden. Außerdem gibt er über das Internet Gitarren- und Klavierunterricht.

Aber es ist nicht genug und er hat keinen Anspruch auf staatliche Hilfe.

Der 44-jährige Landvermesser Rodrigo Acevedo befindet sich in derselben Situation.

Nachdem sein Job suspendiert worden war, musste er sich auf das während der Pandemie geschaffene Arbeitsschutzgesetz stützen, damit die Arbeitnehmer Zugang zu ihrer Arbeitslosenversicherung hatten.

Die erste monatliche Zahlung war 70 Prozent ihres Gehalts wert, aber das verringerte sich allmählich.

Sein monatliches Gehalt von 1.200 USD bedeutete, dass er keinen Anspruch auf staatliche Beihilfen hatte und seine Tochter von einem privaten College nehmen und sie an einer öffentlichen Schule einschreiben musste.

„Wir hatten keine andere Wahl“, sagte er gegenüber AFP.

In Chile gibt es große Unterschiede im Niveau der öffentlichen und privaten Bildung und Gesundheitsversorgung.

„Eine drastische Veränderung“

Seit 1990 hat Chile die Armut dramatisch von 40 auf neun Prozent gesenkt, aber die Mittelschicht hat ihren Lebensstil durch Kredite verbessert.

Heute leben 70 Prozent dieser Familien mit nicht tragbaren Schulden.

Eine Studie der Universität von Chile ergab, dass die Selbständigen am schlimmsten von der Pandemie betroffen waren und ihre Gehälter um 60 Prozent sanken.

„Der Rückgang des Wohlbefindens der Mittelschicht wird erheblich sein“, sagte Contreras. „Auch wenn sie nicht in Armut geraten, wird es eine drastische Veränderung sein: Wechsel vom privaten zum öffentlichen Gesundheitssystem, zu den Kinderschulen oder zur Liquidation von Vermögenswerten.“

Für Pedro Castro (54), einen erfolgreichen Ausstellungsunternehmer, dessen Geschäft der Pandemie zum Opfer gefallen ist, hat sich das Leben bereits verändert.

Um über die Runden zu kommen, hat er sein komfortables Zuhause im trendigen Viertel Nunoa der Hauptstadt vermietet und seine Familie in eine Hütte am Stadtrand von Santiago gebracht.

„Sie müssen wieder auf die Straße gehen“, sagte Castro, der jetzt gereinigtes Wasser verkauft, gegenüber AFP. „Von Karten leben, von Ersparnissen, einige Maschinen verkaufen, um Geld und Zahlungen zu verdienen.“

(Mit Ausnahme der Überschrift wurde diese Geschichte nicht von NDTV-Mitarbeitern bearbeitet und aus einem syndizierten Feed veröffentlicht.)

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