Bundespräsident drängt Nordmazedonien zu von der EU geforderten Reformen

SKOPJE, Nordmazedonien (AP) – Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier hat Nordmazedonien aufgefordert, die Präsenz einer ethnischen Gruppe anzuerkennen…

SKOPJE, Nordmazedonien (AP) – Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier hat Nordmazedonien aufgefordert, neben anderen Maßnahmen zur Beschleunigung des Beitrittsprozesses zur Europäischen Union die Anwesenheit einer ethnischen bulgarischen Minderheit im Land anzuerkennen.

Steinmeier ist am Dienstag zu einem zweitägigen Staatsbesuch in der Hauptstadt Skopje eingetroffen und wird anschließend ins benachbarte Albanien reisen.

Die Beitrittsverhandlungen der beiden Balkanländer mit der EU haben im Juli begonnen, ein Prozess, der sich voraussichtlich über Jahre hinziehen wird. Der Beitrittsantrag Nordmazedoniens wird durch einen Streit mit dem benachbarten EU-Mitglied Bulgarien blockiert, das die EU-Erweiterung blockieren könnte – ein Prozess, der die einstimmige Zustimmung der Mitgliedstaaten erfordert.

Bei dem Streit geht es um Geschichte und kulturelles Erbe. Um dieses Problem zu lösen, hat sich Nordmazedonien verpflichtet, seine Verfassung zu ändern, um die Existenz einer bulgarischen ethnischen Minderheit anzuerkennen. Allerdings ist unklar, ob die Linksregierung die für die Gesetzesänderung erforderliche erhöhte Mehrheit im Parlament erreichen kann.

Steinmeier sagte, die Verfassungsänderung sei „eine wichtige Entscheidung“ für Nordmazedonien, da sie Fortschritte bei den Verhandlungen mit der EU sicherstellen werde. „Gleichzeitig wird es für Nordmazedonien wichtig, seinen internen Reformprozess fortzusetzen“, sagte er bei einer gemeinsamen Pressekonferenz mit Nordmazedoniens Präsident Stevo Pendarovski.

Pendarovski wies darauf hin, dass sich sein Land seit 17 Jahren auf Verhandlungen mit der EU vorbereite.

„Dies ist die längste Vorbereitungszeit aller Länder in der Geschichte der Europäischen Union, und wir sind der am besten vorbereitete Kandidat für die Mitgliedschaft in der Geschichte dieser Organisation“, sagte er.

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Bevor die Meinungsverschiedenheit mit Bulgarien auftauchte, hat Skopje einen weiteren Streit mit seinem südlichen Nachbarn Griechenland beigelegt, der ebenfalls drohte, seine EU-Bewerbung zu entgleisen.

Bei seinem Besuch in Nordmazedonien wird Steinmeier vor dem Parlament sprechen und Ministerpräsident Dimitar Kovachevski treffen. Er wird am Mittwoch auch zwei große deutsche Investitionen besuchen – einen Windpark in der südlichen Stadt Bogdanci und eine Fabrik in der zentralen Stadt Kavadarci.

Deutschland ist seit Jahren Nordmazedoniens wichtigster Handelspartner und nimmt fast die Hälfte der Exporte des Landes auf. Etwa 200 von Deutschland kontrollierte Unternehmen beschäftigen in Nordmazedonien etwa 15.000 Menschen.

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