Boykotte an Sportler, nicht an Politiker, sagt Vonn

Boykotte an Sportler, nicht an Politiker, sagt Vonn

Die ehemalige amerikanische Skifahrerin Lindsey Vonn gibt am 26. Januar 2020 in München ein Interview. REUTERS / Michael Dalder / File Photo

24. Juni (Reuters) – Der Boykott der Olympischen Spiele sollte die Aufgabe einzelner Sportler sein, nicht der Politiker, sagt die große amerikanische Skifahrerin Lindsey Vonn, während die Rufe zunehmen, die Pekinger Winterspiele 2022 auf Chinas Menschenrechtsbilanz zu verschieben oder abzulehnen.

Der viermalige Olympiateilnehmer Vonns Ansichten über Boykotte hat sich im Ruhestand nicht geändert. Er glaubt, dass die Spiele ein Katalysator für Veränderungen sein können, und betont Themen wie Chinas Behandlung von uigurischen Muslimen, die Washington als Völkermord bezeichnet hat.

“Wenn die Athleten boykottieren wollen, ist das ihr Vorrecht und ihr Recht”, sagte Vonn gegenüber Reuters. “Ich denke, das Tolle an Olympischen Spielen ist, dass sie wirklich wichtige Themen beleuchten können, nicht nur den Sport.”

Sieben Monate vor den Spielen in Peking vom 4. bis 20. Februar haben Rechtegruppen zum Boykott aufgerufen. Nancy Pelosi, Sprecherin des US-Repräsentantenhauses, hat auf einen “diplomatischen Boykott” gedrängt, bei dem führende Politiker der Welt die Olympischen Spiele ablehnen.

Vonn, Gewinnerin von drei olympischen Medaillen, darunter Gold in der Abfahrt bei den Winterspielen 2010 in Vancouver, sagte, sie sei gegen die Podiumsproteste.

„Wenn man den Athleten erlaubt, vom Podium zu protestieren, ist das meiner Meinung nach eine gute Balance“, sagte Vonn.

“Wenn man darüber nachdenkt, steht man mit zwei anderen Menschen auf dem Podium, die ebenfalls ihr Leben für diese Position gegeben haben und dem will man nichts von ihrem Sieg und ihrem Erfolg nehmen.”

Die 36-jährige Amerikanerin Vonn sagte, sie sei besorgt über den Druck auf einige olympische Athleten, deren psychische Gesundheit beeinträchtigt wurde, insbesondere während der COVID-19-Pandemie.

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Von Michael Phelps über Naomi Osaka bis hin zu Vonn selbst – immer mehr Sportler berichten von solchen Kämpfen.

In Vonns Fall sorgte seine Hündin Lucy, die ihn oft auf dem Weltcup-Zirkel begleitete, für emotionale Unterstützung und Trost.

“Ich denke, die meisten Leute hatten nicht das Gefühl, darüber sprechen zu können”, sagte Vonn.

Sie unterstützt ein von der deutschen Allianz unterstütztes Projekt, bei dem Skateboarder in Los Angeles, die zu den Olympischen Spielen in Tokio reisen, Begleithunde erhalten, um Stress abzubauen.

„Ich weiß aus eigener Erfahrung, dass ich mich nicht wohl dabei fühlte, darüber zu sprechen (psychische Gesundheit),“ sagte Vonn.

“In den letzten Jahren sind mehr Menschen gekommen, um zu sagen, was sie durchmachen, insbesondere olympische Athleten. Die meisten würden annehmen, dass sie nie psychische Probleme hatten.”

Berichterstattung von Steve Keating in Toronto; Zusätzliche Berichterstattung von Iain Axon in London, Bearbeitung von Andrew Cawthorne

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