Amerikanische Wissenschaftler, die London vor Nazi-Drohnen gerettet haben

Amerikanische Wissenschaftler, die London vor Nazi-Drohnen gerettet haben

Die frühen Stunden vom 13. Juni 1944 waren ungewöhnlich kalt.

In Ost-London, auf einem Hochplateau südlich der Themse, erwachten britische Feuerwehrleute im Dunkeln mit Sirenen von Luftangriffen. Sie kletterten aus den Hütten ihrer Wachen und überquerten den asphaltierten Exerzierplatz und den Damm in Richtung der kleinen, mit Beton überdachten gemauerten Feuerwache ihrer Militärbasis. Sie waren an Sirenen gewöhnt und kannten die Routine. Aber etwas an diesem Morgen war anders.

Die Schüsse hallten im trüben Licht wider, aber sie klangen deutlich von den üblichen Salven. Normalerweise konnten die Londoner die tiefen Pole der 3,7-Zoll-Kanonen hören, mit denen Flugabwehrmannschaften Luftwaffenbomber abschossen. Aber heute war das Klickgeräusch der 40-Millimeter-Bofors-Kanonen leiser, was auf ein niedrigeres Flugziel hindeutet.

Die Strahlen der Scheinwerfer durchbohrten die tiefen Wolken. Kurz in einem Lichtstrahl eingeschlossen, raste ein feindliches Flugzeug “mit unglaublicher Geschwindigkeit” an ihnen vorbei, erinnerte sich ein Feuerwehrmann. Es war viel schneller als die britischen Spitfires oder sogar die Luftwaffe Messerschmitts. Purpurrote Flammen brachen aus dem schnappenden Objekt aus.

War es ein deutscher Hochgeschwindigkeitsbomber, der einen Schleichangriff durchführte? Er schwebte über der St. Pauls Kathedrale in Richtung Herz der Stadt und raste über Schiffe, die auf der Themse flussabwärts von der Tower Bridge schwammen, wo Vorräte für Frankreich geladen wurden. Die Kanoniere auf den bewaffneten Schiffen eröffneten mit allem, was sie hatten, das Feuer und beleuchteten den dunklen frühen Morgen mit Markierungskugeln – Striche, die wie so viele biolumineszierende Entladungen in den Weltraum abgefeuert wurden. Westlich der Isle of Dogs, oberhalb von Rotherhithe, ging die Flamme hinter dem Fahrzeug aus und der Motor beruhigte sich. Die Feuerwehrleute warteten – es war wie eine Ewigkeit – auf das Aufprallgeräusch des “abstürzenden” Piloten.

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Nachdem sie eine entfernte Explosion gehört hatten, schliefen sie wieder ein.

Zeugen, die die vier Naziflugzeuge sahen, die an diesem Morgen englischen Boden erreichten, kamen zu ähnlichen Ergebnissen wie die Feuerwehrleute. Die Objekte sahen aus wie verkrüppelte Flugzeuge. Von unten sahen die Beobachter “nichts als eine schwarze Gestalt, hinter der Flammen hervorquollen”. Dunkle Gestalten tauchten über den Farmen auf wie brennende schwarze Schwerter, die die Nacht durchbohrten.

Erst einige Tage später, als 73 von ihnen den Großraum London erreichten, begannen die Bürger, die Wahrheit über die deutschen “Bomben” zu erfahren. Es handelte sich um V-1-Raketen mit einem Flügel von 4.900 Pfund, die auf einem Autopiloten flogen. Londoner Zeitungen, die die Ankunft “unbemannter Kampfflugzeuge” ankündigten, versicherten den Lesern: “Unsere Wissenschaftler werden ihn besiegen.” Das Abend Standard veröffentlichte eine Kolumne mit dem Titel “How the Robot Works”. Ein weiterer Artikel, “Wie man Geisterflugzeuge erkennt”, beschreibt die aufschlussreichen Eigenschaften des Fahrzeugs: seine “beeindruckende Geschwindigkeit”, die Flammen seines Auspuffs und seine starken summenden Vibrationen. Das bestimmte Flugzeug “stürzte nicht ab”. Ihre lauten Motoren fuhren über die Stadt und ließen die 1800 Pfund schweren Sprengköpfe lautlos auf ihre Spuren zudriften. “Wenn der Motor des unbemannten Flugzeugs stoppt”, sagte der Abendzeitung gewarnt, die Londoner sollten in Deckung gehen, denn “das könnte bedeuten, dass die Explosion bald folgen wird – vielleicht in fünf bis 15 Sekunden.”

In den ersten zwei Wochen der Belagerung startete die deutsche Luftwaffe rund 1.585 Drohnen, von denen mehr als 1.100 den Kanal erfolgreich überquerten. Die Piloten der britischen Royal Air Force konnten nur 315 abschießen. Fünfhundertachtundfünfzig trafen den Großraum London.

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Die Ack-Ack-Kanonen, die die Hauptstadt im Allgemeinen gegen Luftwaffenbomber verteidigten, verstummten. Das Schießen der V-1 über die Stadt konnte schließlich nur gelingen, das unbemannte Flugzeug zum Ziel zurückzubringen. Waffenstandorte verstummten, als Schwärme schädlicher Drohnen wimmerten und bliesen, stürzten, explodierten und die Stadt verwüsteten. Am Ende von drei Wochen, so Premierminister Winston Churchill, hatte die V-1 2.752 Tote und Verletzte 8.000 Menschen hinterlassen, verheerende Zahlen, die seit dem Ende des Blitzes vor drei Jahren in London noch nie gesehen worden waren.

Die alliierten Luftverteidigungen waren zu dieser Zeit ebenfalls nicht nützlich gewesen. In den ersten Wochen des Blitzes dauerte es durchschnittlich 20.000 Schuss, bis Ack-Ack-Kanonen einen einzelnen deutschen Bomber abgeworfen hatten. Ein amerikanischer Physiker erinnerte sich: “Es wäre nur ein Zufall, etwas zu treffen.” Jetzt war wieder einmal klar, dass die Flugabwehrbataillone kaum eine Chance haben würden. Mit einer Geschwindigkeit von über 400 Meilen pro Stunde waren die V-1 außergewöhnlich schnelle Ziele. Selbst an Orten, an denen Schießmannschaften schießen durften, war es aufgrund ihrer Geschwindigkeit schwierig, ihnen zu folgen. Einem Kommandanten zufolge war der resultierende Schuss “sowohl wild als auch ungenau”. Britische Kanoniere trafen nur 9% der Drohnen.

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