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Alarmierende Studie: Das Golfstromsystem humpelte

Alarmierende Studie: Das Golfstromsystem humpelte
Written by Leonhardt Wolff

Mehr Brände, Hitzewellen und Niederschläge – viele Vorhersagen aus der Klimaforschung haben sich bewahrheitet. Jetzt könnte auch die gefürchtete Schwächung des Golfstromsystems eintreten, mit Konsequenzen für Europa.

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In Macapá im äußersten Norden Brasiliens, direkt am Äquator, ist die Macht des Amazonas am größten. Bis zu diesem Zeitpunkt hat der Fluss Hunderte von Kilometern Wasser aus unzähligen Nebenflüssen entnommen und einige Kilometer östlich der Landeshauptstadt Amapá in den Atlantik eingeleitet.

Aber selbst der wasserreichste Fluss der Welt kann nicht einmal anfangen, mit den großen Kräften des Meeres am Ende zu konkurrieren.

Klimaforscher warnen vor einer Verlangsamung seit den 1980er Jahren

das Golfstrom-System bewegt fast 20 Millionen Kubikmeter Wasser pro Sekunde, fast das Hundertfache des Amazonasflusses. Warmes Oberflächenwasser fließt nach Norden und kehrt als tiefe, kalte Strömung nach Süden zurück.

Auf diese Weise ermöglicht es einen gigantischen Wärmetransport mit einer Leistung von mehr als einer Million Gigawatt, was fast dem Hundertfachen des Energieverbrauchs der Menschheit entspricht. Diese Wärme wird an die Luft des Nordatlantiks abgegeben und wirkt sich nachhaltig auf unser Klima aus.

Klimatologen warnen jedoch vor einer Abschwächung oder sogar Austrocknung dieser Strömung aufgrund der globalen Erwärmung seit den 1980er Jahren. “Unangenehme Überraschungen im Gewächshaus?” war der Titel des berühmten amerikanischen Ozeanologen Wallace Broecker im Jahr 1987 Artikel in der Zeitschrift “Nature” beim.

Sogar Hollywood hat das Thema 2004 im Film “The Day After Tomorrow” des deutschen Regisseurs Roland Emmerich aufgegriffen. Keine Messdaten konnten jedoch eine kontinuierliche Schwächung nachweisen.

Seit 2004 gab es nur eine kontinuierliche Überwachung bei 26 ° N im Atlantik (RAPID). Obwohl die Daten eine Schwächung des Durchflusssystems zeigen, ist die Messreihe immer noch zu kurz, um einen möglichen Klimatrend von natürlichen Schwankungen zu unterscheiden. Für die längerfristige Entwicklung des Golfstromsystems müssen wir daher auf indirekte Beweise zurückgreifen.

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Regionaler Kühleffekt beim Klimawandel

Eine langfristige Verlangsamung dürfte zu einer Abkühlung im Nordatlantik führen. Klimamodelle haben einen solchen Effekt der regionalen Temperatur angesichts der globalen Erwärmung lange vorhergesagt. Die Analyse der Daten zu den Meerestemperaturen zeigt, dass der Nordatlantik die einzige Region der Welt ist, die der globalen Erwärmung widersteht und seit dem 19. Jahrhundert sogar noch kühler geworden ist.

Darüber hinaus ist vor der nordamerikanischen Küste eine besonders starke Erwärmung zu beobachten, die nach Modellsimulationen zu einem charakteristischen “Fingerabdruck” von a führt Schwächung der Zirkulation des Golfstroms gehört.

Dieser Fingerabdruck wird als wichtiger Beweis angesehen und ist einer der Gründe, warum das IPCC seinen Fingerabdruck eingeführt hat Sonderbericht über Ozeane fanden zum ersten Mal, dass Beobachtungsdaten “darauf hinweisen, dass die Umkippzirkulation im Atlantik geschwächt hat”.

Zwei Studien liefern unabhängige Beweise

Zwei neue Studien liefern jetzt zusätzliche und völlig unabhängige Beweise. Erschien im August eine Studie von Christopher Piecuch von der Woods Hole Oceanographic Institution über den Florida Stream – den Teil des Gulf Stream-Systems entlang der Küste Floridas.

Zwar sind kontinuierliche Strommessungen erst seit 1982 verfügbar. Piecuch konnte jedoch in den letzten 110 Jahren die Stärke des Florida-Stroms anhand von Messungen des Meeresspiegelunterschieds zwischen den beiden Seiten des Flusses rekonstruieren. Strom.

Dazu verwendete er 46 Niveaustationen in Florida und der Karibik sowie ein einfaches physikalisches Prinzip: Die Coriolis-Kraft lenkt die Strömungen auf der Nordhalbkugel nach rechts ab, so dass das Wasser auf der rechten Seite liegt Strom ist höher als auf der linken Seite.

Je stärker die Strömung ist, desto größer ist der Unterschied im Meeresspiegel. Ein Vergleich mit Messungen seit 1982 zeigt, dass die Methode zuverlässig funktioniert.

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Der Salzgehalt zeigt den Forschern, dass der Golfstrom schwächer wird

Das Ergebnis: Der Florida Current hat seit 1909 viel an Kraft verloren und war in den letzten zwanzig Jahren wahrscheinlich schwächer als je zuvor. Piecuchs Berechnungen zeigen auch, dass die damit verbundene Dämpfung des Wärmetransports ausreicht, um die kalte Blase im Nordatlantik zu erklären.

Eine weitere Studie von Forschern der Peking University und der Ohio State University wurde am Montag in “Nature Climate Change” veröffentlicht. Zum ersten Mal werden Daten außerhalb des Nordatlantiks als Indikatoren verwendet. Modellsimulationen zeigen, dass eine Abschwächung der Zirkulation des Golfstroms zu einer Salzansammlung im subtropischen Südatlantik führt.

Dies liegt an der Tatsache, dass in dieser Region die starke Verdunstung den Salzgehalt ständig erhöht, während der obere Zweig der Ozeanzirkulation das Salzwasser nach Norden transportiert und es mit weniger Salz aus dem Süden bringt. Wenn dieser Strom schwächer wird, wird das Wasser in dieser Region salziger.

Genau das zeigen die Messdaten nach Computersimulationen. Die Autoren sprechen von einem “Salzgehaltabdruck” des schwächelnden atlantischen Umkippkreislaufs.

Die “kalte Blase” beeinflusst das Wetter in Europa

Zusätzlich zu diesen ozeanografischen Messungen zeigen eine Reihe von Studien mit Sedimentdaten, dass die Zirkulation des Golfstroms jetzt schwächer ist als seit mindestens einem Jahrtausend.

Änderungen im Fluss wirken sich auch auf uns aus Europa, weil die atlantische “kalte Blase” unser Klima beeinflusst. Es scheint paradox, wenn man an das schockierende Szenario des Hollywood-Blockbusters “The Day After Tomorrow” denkt, aber Britische Forscher haben es entdecktdass der Jetstream in der Atmosphäre im Sommer gerne um die kalte Blase nach Süden biegt – dies bringt dann warme Südwestwinde nach Europa und führt hierher Hitzewellenwie im Sommer 2015.

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Eine andere Studie fanden einen Rückgang der Sommerniederschläge in Nordeuropa und stärkere Winterstürme. Wie die anderen Konsequenzen aussehen, ist Gegenstand der aktuellen Forschung.

Aber eines zeigt sich Klimamodelle der neuesten Generation (CMIP6): Wenn wir Erderwärmung Die Zirkulation des Golfstroms wird sich weiter abschwächen – von 34 auf 45 Prozent bis 2100. Dies könnte uns gefährlich nahe an den Wendepunkt bringen, an dem die Strömung instabil wird.
© DER SPIEGEL




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Leonhardt Wolff

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