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20 Jahre Microsoft Windows ME – ein Unfall in der Geschichte

20 Jahre Microsoft Windows ME - ein Unfall in der Geschichte
Written by Ebert Kuhn

Ein kurzer Rückblick auf die Jahrtausendwende, die Zeitgenossen, die damals lebten, als etwas “Großartiges” empfanden – wer lebte ein Jahrtausend? Auf Republic-Desktops, die zu dieser Zeit mit Pentium-150-MHz-Prozessoren und 32-64 MB RAM ausgestattet waren, funktionierte Windows 98 oder die Variante der 2. Edition. Im professionellen Umfeld wurde jedoch Windows NT verwendet.

1999 untersuchten IT-Manager das Problem des Jahres 2K (Problem des Jahres 2000). Es wurde befürchtet, dass viele Programme am 1.1.2000 eingestellt würden, da die Datumsjahre zweistellig codiert waren. Bis dahin waren Jahrzehnte von Mannjahren damit verbracht worden, Software-Optimierungen vorzunehmen, und überall stellte sich die quälende Frage: Werden Züge und Geldautomaten am Neujahrstag 2000 in den Streik treten? Glücklicherweise ist bis auf kleinere Zwischenfälle nichts dergleichen passiert. Dies ist jedoch der historische Hintergrund, den Sie bei der Einführung von Windows ME berücksichtigen sollten (ME steht für Millennium Edition, Millennium Edition).

Microsoft plante tatsächlich, Windows 98 als Ergänzung zur 9x-Serie von Betriebssystemen zu verwenden. Als Nachfolger von Verbrauchern und professionellen Benutzern war ein “neues Windows” – später Windows 2000 – geplant, das die Betriebssystemlinien Windows NT und Windows 9x zusammenführen sollte. Im März 1999 führten massive Verzögerungen bei diesem Projekt zur Trennung einer Entwicklungsgruppe vom Windows 2000-Entwicklungsteam.

Dieses neue Team sollte einen “Windows 2000 Home User” entwickeln, der Windows 98 ersetzt. Am 7. April 1999 kündigte Microsoft überraschenderweise einen Nachfolger von Windows 98 mit dem Namen Windows ME an. Der Grund für diese Änderung: Die Hardwareanforderungen für Windows 2000, die übrigens am 17. Februar 2000 veröffentlicht wurden, waren einfach zu hoch. Die Windows 2000-Hardwareunterstützung war auch zu schwach, um auf dem Heimanwendermarkt Punkte zu erzielen.

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Die erste Beta von Windows ME wurde am 23. Juli 1999 veröffentlicht, und ein gutes Jahr später, am 14. September 2000, wurde Windows ME veröffentlicht. Zu dieser Zeit waren die Hardwareanforderungen mindestens ein Intel Pentium 150-MHz-Prozessor, gigantische 32 Megabyte RAM, 320 Megabyte freier Festplattenspeicher, eine VGA-Grafikkarte und ein Disketten- oder CD-Laufwerk. .

Die Benutzeroberfläche des neuen Windows ME basierte größtenteils auf Windows 2000, das Betriebssystem basierte jedoch weiterhin auf MS-DOS als Basisframework. Nur der Benutzer bemerkte es nicht, da Windows automatisch gestartet wurde und der Windows 98 MS-DOS-Modus weggelassen wurde. Für die Kolumne: Das neue Betriebssystem konnte Internet Explorer 5.5 entwickeln, weil die Welt “im Internet” angekommen war.

Die Spiele haben 3D-Flipper, Spider Solitaire und einige einfache Online-Spiele hinzugefügt. Letzteres konnte nur mit einer vorhandenen Internetverbindung gespielt werden – in Zeiten von DFÜ-Verbindungen über Modem oder ISDN nicht nur eine finanzielle Herausforderung für einige Spieler. DSL wurde in Deutschland erst im Juli 1999 von der Telekom eingeführt und war noch nicht sehr verbreitet. Microsoft hatte sein Windows auch in Bezug auf Multimedia aktualisiert und zusätzlich zu DirectX 7.0 Windows Media Player 7.0 und das einfache Windows Movie Maker-Videobearbeitungsprogramm integriert. Scanner können direkt über die neue WIA 1-0-Schnittstelle gesteuert werden.

Die Systemwiederherstellung war auch für Windows ME neu, schlug jedoch am 8. September 2001 aufgrund eines Fehlers während der Wiederherstellung fehl. Auf Dateisystemebene wurden erstmals ZIP-Archivdateien unterstützt, so dass man sich nicht mehr auf externe ZIP-Programme verlassen musste. Erwähnenswert ist auch die umfangreiche Hilfefunktion, mit der Informationen aus dem Internet integriert werden konnten.

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Der Preis für die Vollversion von Windows ME war mit umgerechnet 205 Euro bereits hoch. Es gab jedoch reduzierte Upgrade-Angebote für Besitzer von Windows 95 (118 Euro) und Windows 98 (76 Euro), sodass einige Kopien auf den Systemen der Benutzer landeten. In den ersten drei Tagen nach Verkaufsstart wurden nur 200.000 Exemplare verkauft. Windows 98 hat in den ersten vier Tagen 530.000 Boxen verkauft.

Wikipedia kann nicht nur eine anfänglich gemischte Reaktion auf das neue Betriebssystem melden. Viele Fehler haben jedoch schnell den Ausschlag gegeben. Ein Fehler, der am Tag der Veröffentlichung des Betriebssystems bekannt wurde, führte zum Absturz von Windows ME. Inkompatibilitäten von Treibern und Anwendungen haben auch zu Abstürzen und Bluescreens sowie zu Frustrationen der Benutzer geführt.

Dies steht im Einklang mit der Erinnerung des Autors dieses Artikels. Windows ME steht neben Windows 98 SE an der Spitze der Gruppe der Microsoft-Betriebssysteme, die nicht produktiv eingesetzt werden. Windows ME wurde auf einem Windows 98-Computer installiert, um verschiedene Bücher zu schreiben, darunter “Das Handbuch” für Microsoft Press. Da das System jedoch nie stabil war und sich häufig über Bluescreens verabschiedete, wurde Windows ME nach Abschluss der Buchprojekte entfernt. Für eine Weile wurde vom Discounter ein Desktop-System zum Testen gekauft, das mit Windows ME geliefert wurde. Am 1. Oktober 2001 trat Windows XP in den Markt ein und ersetzte Windows ME auf diesem System.


(emw)

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Ebert Kuhn

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